Ubicada en la costa del Pacífico, en Canadá, una alianza de Primeras Naciones está trabajando para proteger los ecosistemas de una región que contiene la cuarta parte de los bosques templados húmedos que quedan en el planeta, conocidos como Great Bear Rainforest.

Coastal First Nations – Great Bear Initiative, iniciativa conocida por las siglas CFN, se creó hace unos 20 años, para que las comunidades de Wuikinuxv, Heiltsuk, Kitasoo / Xai’xais, Nuxalk, Metlakatla, Gitga’at, Gitxaala, Old Massett, Skidegate y el Consejo de la Nación Haida pudieran desarrollar juntos una economía sostenible.

Esta región ha sido el territorio tradicional de estas comunidades durante los últimos 14.000 años. Han manejado cuidadosamente la abundancia de recursos naturales tanto terrestres como marinos, pero en los últimos 150 años estos ecosistemas han sido amenazados por plantas de celulosa, aserraderos, industria maderera y minería, entre otros procesos extractivos.

“Estamos profundamente conectados con nuestros territorios y con estos magníficos bosques y océanos”, explica Christine Smith-Martin, que se convirtió en la directora ejecutiva de CFN a principios de 2021, “así que decidimos unirnos y compartir estos valores con el resto del mundo.”

Costal First Nations bear

El propio viaje de Christine hacia el liderazgo de esta alianza comenzó temprano, cuando se sentó, a los cinco años, escuchando y dibujando las reuniones comunitarias a las que su padre la llevó. Su vida profesional la ha llevado a trabajar en los derechos de los indígenas, la conservación del salmón y las energías renovables antes de volver a sus raíces, defendiendo el trabajo vital de CFN y creando oportunidades para que los socios las apoyen. “Mi papá siempre solía decir que necesitas hablar en ambos mundos”, dice ella. “Es tan importante estar involucrado en la comunidad como lo es reunirse con grandes corporaciones, y es un regalo poder casar estas dos cosas.”

Conoce a la FutureHero: Christine Smith-Martin nos habla de comunidad, cultura y conservación en el Great Bear Rainforest.

Puedes observar en el océano y en las mareas cuán profundamente está impactando la crisis climática y de biodiversidad en todas nuestras comunidades.

El salmón está en fuerte declive: entre un 80 y un 90% en algunas zonas. Eso afecta a los osos y a las águilas que se alimentan de salmones, y también es un alimento básico en nuestra propia dieta. Nuestra alimentación tradicional incluye en invierno el salmón ahumado y en conserva, pero cada vez es más difícil mantenernos a nosotros mismos: cada vez tenemos menos comida que conservar.

Es abrumador afrontar la crisis climática, pero es emocionante que la gente finalmente esté escuchando las cosas de las que hemos estado hablando durante tanto tiempo. Tenemos la oportunidad de hablar sobre el último bosque templado húmedo intacto de la Tierra y de cómo podemos protegerlo.

La alianza CFN conlleva muchos beneficios ambientales. Uno de los más importantes es que en cada una de nuestras comunidades tenemos oficinas de administración con programas como Guardian Watchmen. Estos programas, que protegen y mantienen a las personas seguras en nuestras aguas, esencialmente han reemplazado el papel del Department of Fisheries and Oceans (DFO).

Nuestros guardianes están usando una aplicación maravillosa llamada Coast Trackers que nosotros mismos hemos desarrollado. Pueden rastrear cualquier cosa: salmón, ballenas o incluso basura; hacemos recogidas de basura y cada una de nuestras comunidades puede rastrear de dónde provienen los escombros.

Estamos allí, en el agua, recopilando datos en tiempo real, y podemos marcar una gran diferencia con esta información. Por ejemplo, compartimos nuestra información con el DFO para explicar por qué no podían abrir un área en particular a la pesca, porque las poblaciones estaban disminuyendo allí un 95%.

Encuentro muy motivador e inspirador el trabajo de nuestras comunidades, es de vanguardia. Nadie más está trabajando en las zonas costeras para recopilar, usar y compartir información con otros socios de manera que pueda provocar cambios en las políticas.

Como comunidades de las Primeras Naciones, tenemos que pensar más allá. Eso es lo que realmente me emociona de unirme a Coastal First Nations, mi papel en el apoyo y la promoción de la innovación costera indígena.

Christine Smith-Martin, Coastal First Nations

Mi papá fue genial. Trabajó en nuestra comunidad de las Primeras Naciones como administrador y desde los cinco años asistí a muchas de las reuniones. A los nueve años, me hizo pronunciar algunos discursos en su nombre porque su artritis comenzó a empeorar mucho.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que mi padre me estaba preparando para mi viaje y para un papel de liderazgo desde una edad muy temprana. También se aseguró de que saliéramos y nos educáramos.

Había visto a mis padres innovar en el trabajo que hacían, lo que me permitió ser también innovadora. Después de mi educación, me uní a los Servicios de Justicia Transformativa para Aborígenes de Vancouver y ascendí durante más de 20 años hasta el puesto de directora ejecutiva.

Costal First Nations

Estreno de Haíɫzaqv λiác̓i – Heiltsuk Bighouse

Me emociona aportar mi liderazgo cultural a este puesto. Soy una persona tradicional con mentalidad comunitaria. Dirijo un grupo de danza cultural y constantemente encuentro formas de conectarme con la comunidad donde crecí y también con la comunidad Haida de mi madre. Es una parte realmente importante, quizás la más importante, de lo que aporto.

Siempre pienso de manera creativa en cómo podemos conectar lo que estamos haciendo con otros, ya sea una gran organización, el gobierno o filántropos. Creo que todos tienen interés en preservar este hermoso territorio.

Cada una de nuestras comunidades es diferente. Me quito el sombrero ante ellos, porque son innovadores. Están eligiendo socios, hablando sobre lo que debe suceder, creando proyectos de investigación y decidiendo qué información recopilar.

Siempre hemos liderado el camino dentro de nuestras propias comunidades, pero ahora tenemos la capacidad de desafiar y cambiar políticas. Es algo emocionante.

Uno de los mayores desafíos del desarrollo de economías basadas en la conservación es la conectividad. Por ejemplo, una de nuestras comunidades tiene una fábrica de conservas increíble, crea grandes oportunidades, pero necesitamos una excelente conexión a Internet para competir en igualdad de condiciones: la equidad digital. En una comunidad, Heiltsuk Nation en Bella Bella, tienen una planta de pescado altamente sofisticada que vende productos increíbles a Japón.

El programa Connected Coast nos ayudará a competir a través de una mejor conectividad; esto puede impulsar las ventas de productos del mar, por ejemplo.

Muchas de nuestras comunidades están desarrollando negocios basados en nuestros valores, no extrayendo, sino preservando. La comunidad de Heiltsuk tiene un negocio de huevas sobre algas que es realmente importante para ellos, y Kitasoo / Xaixais tienen negocios basados en la observación de osos, en lugar de la caza de osos.

Realmente valoramos todo lo que hay dentro de nuestro océano o en nuestros bosques. Tenemos una conexión tan profunda con especies no humanas… Muchas de nuestras tribus y nuestros clanes se basan en ellas. Eso fluye en los programas de administración que tenemos, realmente se trata de su protección.

Coastal First Nations Eagle and Salmon

Nuestras comunidades están muy atentas al desarrollo, porque han administrado estas tierras durante los últimos 14.000 años. Cada una de nuestras comunidades ha elaborado sus propios planes de uso de la tierra, trabajando con sus mayores, los guardianes del conocimiento y los expertos elegidos. Saben si hay lechos de almejas o una especie de abeja en particular allí, lo que determina dónde puede y dónde no puede tener lugar el desarrollo.

Es satisfactorio ver todo lo que nuestras comunidades están haciendo en nombre de todos. La Great Bear Carbon Credit Corporation vende créditos de carbono que respaldan y sustentan este trabajo realmente importante.

Nuestros créditos de carbono son una buena manera de retribuir, de apoyar a las Primeras Naciones Costeras y de contribuir a garantizar que este bosque templado húmedo esté protegido. De los créditos de carbono que vendemos, el 97% del dinero va a financiar programas de administración de las comunidades.

Siempre ha sido nuestra responsabilidad preservar nuestros territorios tradicionales. Programas como Guardian Watchman son una extensión de eso, y su trabajo está financiado por nuestros créditos de carbono.

Nos interesa establecer alianzas con empresas y organizaciones que estén alineadas con nuestros valores para ayudarnos a realizar este trabajo. Realmente queremos asociarnos con corporaciones porque podemos ofrecer un excelente valor añadido. No hay nadie más haciendo el trabajo que estamos haciendo en nuestras comunidades; es una oportunidad increíble.

 

AcciónAtlas ¿Puedes colaborar con Coastal First Nations? Ponte en contacto con Great Bear Carbon Credit Corporation y suscríbete al boletín de CFN para seguir el trabajo de estas comunidades. Christine Smith-Martin ha hablado con Cathy Runciman, cofundadora del Atlas of the Future.

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Hoy necesitamos un cambio radical con más urgencia que nunca. La buena noticia es que personas de todo el mundo están dando un paso al frente. Te presentamos una mezcla diversa y cuidadosamente seleccionada de los pioneros más emocionantes, innovadores y creativos que trabajan por un mañana mejor. Los llamamos #FutureHeroes.

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