Situada a la costa del Pacífic, al Canadà, una aliança de Primeres Nacions està treballant per protegir els ecosistemes d’una regió que conté la quarta part dels boscos temperats humits que queden al planeta, coneguts com a Great Bear Rainforest.

Coastal First Nations – Great Bear Initiative, una iniciativa coneguda per les sigles CFN, es va crear fa uns 20 anys amb la intenció que les comunitats de Wuikinuxv, Heiltsuk, Kitasoo / Xai’xais, Nuxalk, Metlakatla, Gitga’at, Gitxaala, Old Massett, Skidegate i el Consell de la Nació Haida poguessin desenvolupar junts una economia sostenible.

Aquesta regió ha estat el territori tradicional d’aquestes comunitats durant els darrers 14.000 anys. Han manejat amb cura l’abundància de recursos naturals, tant terrestres com marins, però en els darrers 150 anys aquests ecosistemes han estat amenaçats per plantes de cel·lulosa, serradores, la indústria de la fusta i la mineria, entre d’altres processos extractius.

“Estem profundament connectats amb els nostres territoris i amb aquests magnífics boscos i oceans”, ens explica Christine Smith-Martin, que es va convertir en directora executiva de CFN a la primeria del 2021, “així que vam decidir unir-nos i compartir aquests valors amb la resta del món.”

Costal First Nations bear

El viatge de la Christine cap al lideratge d’aquesta aliança va començar d’hora, als cinc anys, quan escoltava i dibuixava asseguda les reunions comunitàries a les que el seu pare la portava. La seva vida professional l’ha portat a treballar en els drets dels indígenes, la conservació del salmó i les energies renovables abans de tornar a les seves arrels, defensant el treball de CFN i creant oportunitats perquè els socis hi donin suport. “El meu pare sempre solia dir que cal parlar en els dos mons”, diu ella. “És tan important estar involucrat en la comunitat com ho és reunir-se amb grans corporacions, i és un regal poder casar aquestes dues coses.”

Coneix la FutureHero: Christine Smith-Martin ens parla de comunitat, cultura i conservació al Great Bear Rainforest.

Pots observar en l’oceà i en les marees com de profundament està impactant la crisi climàtica i de biodiversitat en totes les nostres comunitats.

El salmó està patint un fort declivi, d’entre un 80 i un 90% en algunes zones. Això afecta els óssos i les àligues que se n’alimenten, i també és un aliment bàsic en la nostra pròpia dieta. La nostra alimentació tradicional inclou a l’hivern el salmó fumat i en conserva, però cada vegada és més difícil mantenir-nos a nosaltres mateixos: cada vegada tenim menys menjar per conservar.

És aclaparador afrontar la crisi climàtica, però és emocionant que la gent finalment pari atenció a les coses que hem estat dient durant tant de temps. Tenim l’oportunitat de parlar sobre l’últim bosc temperat humit intacte de la Terra i de com podem protegir-lo.

L’aliança CFN comporta molts beneficis ambientals. Un dels més importants és que a cadascuna de les nostres comunitats tenim oficines d’administració amb programes com Guardian Watchmen. Aquests programes, que protegeixen i mantenen les persones segures a les nostres aigües, essencialment han reemplaçat el paper del Department of Fisheries and Oceans (DFO).

Els nostres guardians estan fent servir una aplicació meravellosa anomenada Coast Trackers que nosaltres mateixos hem desenvolupat. Poden rastrejar qualsevol cosa: salmó, balenes o, fins i tot, escombraries; fem recollides d’escombraries i cadascuna de les nostres comunitats pot rastrejar d’on provenen.

Estem allà, a l’aigua, recopilant dades en temps real, i podem marcar una gran diferència amb aquesta informació. Per exemple, vam compartir la nostra informació amb el DFO per explicar per què no podien obrir una àrea en concret a la pesca, perquè les poblacions estaven disminuint-hi un 95%.

Trobo molt motivadora i inspiradora la feina de les nostres comunitats, és d’avantguarda. Ningú més està treballant en les zones costaneres per recopilar, utilitzar i compartir informació amb altres socis de manera que pugui provocar canvis en les polítiques.

Com a comunitats de les Primeres Nacions, hem de pensar més enllà. Això és el que realment m’emociona d’unir-me a Coastal First Nations, el meu paper en el suport i la promoció de la innovació costanera indígena.

Christine Smith-Martin, Coastal First Nations

El meu pare va ser genial. Va treballar a la nostra comunitat de les Primeres Nacions com a administrador i des dels cinc anys vaig assistir a moltes de les reunions. Als nou anys, em va fer pronunciar alguns discursos en nom seu, perquè la seva artritis va començar a empitjorar molt.

Mirant cap enrere, m’adono que el meu pare em preparava per al meu viatge i per a un paper de lideratge des d’una edat molt primerenca. També es va assegurar que sortíssim i ens eduquéssim.

Havia vist els meus pares innovar en la feina que feien, i això em va permetre ser també innovadora. Després de la meva educació, em vaig unir als Serveis de Justícia Transformativa per a Aborígens de Vancouver i vaig ascendir durant més de 20 anys fins al lloc de directora executiva.

Costal First Nations

Estrena de Haíɫzaqv λiác̓i – Heiltsuk Bighouse

M’emociona aportar el meu lideratge cultural a aquest lloc. Sóc una persona tradicional amb mentalitat comunitària. Dirigeixo un grup de dansa cultural i constantment trobo maneres de connectar amb la comunitat on vaig créixer i també amb la comunitat Haida de la meva mare. És una part realment important, potser la més important, del que aporto.

Sempre penso de manera creativa en com podem connectar el que estem fent amb els altres, ja sigui una gran organització, el govern o filantrops. Crec que tots tenen interès en preservar aquest bell territori.

Cadascuna de les nostres comunitats és diferent. Em trec el barret davant seu, perquè són innovadors. Estan triant socis, parlant sobre el que hauria de passar, creant projectes d’investigació i decidint quina informació recopilar.

Sempre hem liderat el camí dins de les nostres pròpies comunitats, però ara tenim la capacitat de desafiar i canviar polítiques. És una cosa emocionant.

Un dels reptes més grans en el desenvolupament d’economies basades en la conservació és la connectivitat. Per exemple, una de les nostres comunitats té una fàbrica de conserves increïble, crea grans oportunitats, però cal una excel·lent connexió a Internet per competir en igualtat de condicions: l’equitat digital. En una comunitat, Heiltsuk Nation a Bella Bella, tenen una planta de peix altament sofisticada que ven productes increïbles al Japó.

El programa Connected Coast ens ajudarà a competir a través d’una millor connectivitat; això pot impulsar les vendes de productes de la mar, per exemple.

Moltes de les nostres comunitats estan desenvolupant negocis basats en els nostres valors, no extraient, sinó preservant. La comunitat de Heiltsuk té un negoci d’ous sobre algues que és realment important per a ells, i Kitasoo / Xaixais tenen negocis basats en l’observació d’óssos, en lloc de la caça d’óssos.

Valorem molt tot el que hi ha dins el nostre oceà i als nostres boscos. Tenim una connexió tan profunda amb espècies no humanes… Moltes de les nostres tribus i dels nostres clans tenen un fort lligam amb altres espècies. Això s’observa en els programes d’administració que tenim, realment es tracta de protegir-les.

Coastal First Nations Eagle and Salmon

Les nostres comunitats estan molt atentes al desenvolupament, perquè han administrat aquestes terres durant els darrers 14.000 anys. Cadascuna de les nostres comunitats ha elaborat els seus propis plans d’ús de la terra, treballant amb la seva gent gran, els guardians del coneixement i els experts elegits. Saben si hi ha llits de cloïsses o una espècie d’abella en particular en un lloc concret, i això determina on pot i on no pot tenir lloc el desenvolupament.

És satisfactori veure tot el que les nostres comunitats estan fent en nom de tots. La Great Bear Carbon Credit Corporation ven crèdits de carboni que donen suport i sustenten aquest treball realment important.

Els nostres crèdits de carboni són una bona manera de retribuir, de donar suport a les Primeres Nacions Costaneres i de contribuir a garantir que aquest bosc temperat humit estigui protegit. Dels crèdits de carboni que venem, el 97% dels diners va a finançar programes d’administració de les comunitats.

Sempre ha estat la nostra responsabilitat preservar els nostres territoris tradicionals. Programes com Guardian Watchman són una extensió d’això, i la seva feina està finançada pels nostres crèdits de carboni.

Ens interessa establir aliances amb empreses i organitzacions que estiguin alineades amb els nostres valors per ajudar-nos a fer aquest treball. Realment volem associar-nos amb corporacions perquè podem oferir un excel·lent valor afegit. No hi ha ningú més fent la feina que estem fent a les nostres comunitats; és una oportunitat increïble.

 

AccióAtlas Pots col·laborar amb Coastal First Nations? Posa’t en contacte amb la Great Bear Carbon Credit Corporation i subscriu-te al butlletí de CFN per seguir la feina d’aquestes comunitats. Christine Smith-Martin ha parlat amb la Cathy Runciman, cofundadora de l’Atlas of the Future.

20 FutureHeroes: una visió compartida  

Avui necessitem un canvi radical amb més urgència que mai. La bona notícia és que persones d’arreu del món estan fent un pas endavant. Et presentem una barreja diversa i acuradament seleccionada dels pioners més emocionants, innovadors i creatius que treballen per un demà millor. Els anomenem #FutureHeroes.

► Subscriu-te al nostre butlletí per descobrir més entrevistes i projectes apassionants