“La visió de Blavity és un món en el qual tots els negres siguin feliços.”

La vida d’Aaron Samuels és una història d’interseccions: és negre i jueu, poeta publicat i artista aclamat a nivell nacional, i emprenedor estrella en ascens a la llista Forbes 30 Under 30, i també un constructor de comunitat tant al món real com als espais digitals. Cap d’aquests factors es contradiu, sinó que cadascun enforteix tant qui és ell com tot allò que crea.

I el que ha creat, amb els cofundadors Morgan DeBaun, Jonathan Jackson i Jeff Nelson, amics dels seus dies a la Universitat de Washington a Saint Louis, és Blavity,Inc., el grup de mitjans independents líder als Estats Units per als mil·lennials negres. Samuels és el director d’operacions d’unes plataformes que arriben a 60-80 milions d’usuaris cada mes, amb un equip format per una majoria de dones negres.

El que totes les marques de Blavity (veure requadre a la dreta) tenen en comú és l’objectiu de crear noves narratives, ajudar les persones a trobar la seva tribu i oferir suport a les seves comunitats. Aaron Samuels creu en el poder de les paraules i les històries, i en el paper vital dels mitjans independents: “Si pots canviar la manera en què la gent veu el món, pots transformar-lo”.

Coneix el FutureHero: Samuels ens parla del poder de les narratives, d’espais digitals dissenyats per a la celebració i de maximitzar la felicitat negra.

Foto: MINT

Tot el que fem està orientat a maximitzar la felicitat negra al món. Aquest és l’objectiu: és molt, molt simple.

El poeta que hi ha en mi sempre s’inclina cap a la intenció original. El poeta diu, està bé, encara estem fent això, però potser fent servir eines diferents i un equip lleugerament diferent sigui possible fer coses diferents.

Com a empresaris negres, se’ns donen un conjunt de regles que són limitants. Naixem en una narrativa rebuda que diu “això és el que els negres poden fer; això és el que els empresaris negres poden crear”. Però com el poeta, l’emprenedor diu: “gràcies per les regles, ara vaig a trencar-les”. Aquestes regles no van ser dissenyades per a servir-me a mi ni a la meva gent, així que fem una cosa diferent.

Aaron i els seus pares, AfroTech 2017

Vivim un dels moments més decisius de la història. Amb la COVID-19, no importa com d’útil vas ser ahir, demà hauràs de ser útil d’una manera diferent. Això és cert com a individus, però és especialment important com a organitzacions.

Vam haver d’adaptar-nos a un cop doble: d’una banda el coronavirus i, de l’altra, el moviment nacional i internacional Black Lives Matter en resposta a segles de brutalitat policial, impulsat per tres terribles assassinats consecutius de persones negres, als quals n’han seguit d’altres.

Hem celebrat trobades obertes on la gent portava art. Vam fer que la gent compartís poemes, cançons i art visual i parlés sobre com els van afectar. Hem creat un espai per plorar col·lectivament i deixar que l’art de la nostra comunitat ens ajudés a impulsar-nos.

Cal acceptar el trauma del canvi i, fins i tot, plorar per tot el que havies de fer aquest any i no has pogut fer. Però també ho has de veure com una oportunitat. Aquelles eren les regles, però ara són diferents. Encara podem trobar una manera de crear espais d’amor i intenció per a la nostra comunitat?

ESCOLTA ► Samuels i la professora Deb Donig parlen sobre els orígens de Blavity, la construcció de comunitat, la poesia i l’esperit empresarial:

No crec que la utilitat i la imaginació siguin oposats. Sovint s’emmarquen com a tals, però jo penso el contrari. Sóc més útil com més imaginatiu i, sovint, sóc més imaginatiu quan sóc més útil.

Una de les meves definicions favorites de la poesia la va donar Patricia Smith. Ella va dir: “Considero un poema el moment en què aquesta narrativa queda atònita, quan no pot avançar sense més comentaris”.

El poema també és la resposta a qualsevol tipus d’esdeveniment crític. Vivíem les nostres vides d’una manera, i després alguna cosa impacta al sistema i no pots continuar de la mateixa manera: necessites anar de manera tangencial o ortogonal; necessites mirar cap endins o potser explotar, abans de poder descobrir què hi ha després.

Escriure poesia és una disciplina divertida, perquè la poesia vol trencar les regles. La poesia requereix una comprensió profunda de les regles, però gairebé tots els poemes les subverteixen. Trenques una oració pel mig, evites fer servir puntuació o fas servir una paraula d’una manera diferent per extreure’n nous significats i crear alguna cosa bonica.

Amb Blavity vaig prendre, per primer cop en la meva carrera, la decisió intencional de viure de manera integrada i aportar el més possible de mi mateix a la meva feina. Realment vaig posar els meus diners i la meva obstinació en això.

La meva feina com a artista és un dels meus superpoders en el món empresarial, i viceversa. La meva ment entrenada en negocis estratègics i orientada a la logística m’ajuda a fer coses en espais artístics i literaris que d’altra manera no hagués pogut fer.

FutureHero Aaron Samuels

Una trencadora col·lecció de poemes (2013)

Com a empresaris negres, la nostra suposició general és que quan passa alguna cosa dolenta, afecta de manera desproporcionada a la comunitat negra. Encara que no estàvem segurs de quant duraria el període de la COVID, vam actuar ràpidament en diverses àrees.

AfroTech 2019

Per a les empreses negres, vam llançar Black Growth Networkuna manera fàcil d’accedir a les estructures de subvencions i suport governamentals, no governamentals i de la indústria que poden ser molt difícils de trobar.

Amb Blavity.org podrem oferir més recursos per donar poder a la propera generació de narradors digitals negres: creatius, periodistes, reporters i narradors digitals. Això es llançarà oficialment el 2021.

Blavity

Imathe promocional de Blavity

Des del principi vam pensar que si volíem donar-li això a la nostra comunitat de manera gratuïta, llavors cobraríem a les empreses l’accés a aquesta comunitat. La publicitat va arribar per quedar-se, i els mil·lennials i la Generació Z ja hi estan acostumats.

Vam passar dos anys creant contingut increïble i només vam començar a cobrar quan vam arribar a un milió de persones al mes. Aconseguir que les empreses paguin per anunciar-se en aquesta increïble comunitat d’excel·lents creadors de contingut i lectors és el nucli del model comercial de Blavity.

Dins de cada persona hi ha infinites possibilitats. La nostra capacitat per canviar quan anem a diferents llocs ens recorda la nostra infinitud. Aquesta possibilitat és la manera en què empoderem la nostra comunitat a través de Travel Noire, una plataforma increïble creada pel brillant Zim Ugochukwu.

Les nostres cosmovisions estan informades per les nostres persones properes. Viatjar canvia la definició del que pot semblar la proximitat.

AfroTech 2019

Si et sembla que les persones negres no formen part de la teva comunitat, pregunta’t per què. Si algú diu que no hi ha empresaris negres, potser en realitat n’hi hagi molts, però simplement no els has deixat entrar al teu club. Així que parlem d’això d’una altra manera.

AfroTech va desafiar i va refutar la narrativa que no hi ha negres a Silicon Valley. Ara és una de les conferències de tecnologia negra més grans del món.

AfroTech 2020 va reunir més de 15.000 persones i més de 100 clients, i per assistir-hi, calia entrar en un videojoc que vam crear. Es va sincronitzar amb els micròfons de les persones, de manera que eres al videojoc tenint converses reals i visitant llocs de reclutament, cases, vaixells i sessions de conferències. La gent ens va dir que va ser una de les conferències virtuals més atractives de l’any.

L’equip fundador de Blavity, 2016

És possible dissenyar espais de celebració, que siguin col·laboratius i no competitius: on les persones a les quals se’ls mostra més amor són les que més amor mostren als altres. Serveix per ofegar les veus negatives.

El projecte de Blavity Inc vol mostrar la multiplicitat de maneres en què les persones negres pensen sobre els problemes, tant per a lectors negres com per a lectors no negres.

És un problema quan una comunitat s’aplana. Les persones de la diàspora africana formen part d’una de les categories racials més diverses del món, i la nostra feina és destacar aquesta diversitat. En veure això, s’inicia un canvi de mentalitat subtil sobre com de matisada és la nostra comunitat, la qual cosa és més important que canviar d’opinió sobre problemes personals.

En poesia, sovint parlem de néixer en una narrativa rebuda i com se suposa que hem d’actuar d’acord amb aquesta narrativa. Però si els mitjans poden mostrar diferents narratives possibles, llavors no és limitant, és expansiu.

Si pogués tenir un FuturePower, seria… la capacitat de transformar qualsevol aliment insípid en un de ben condimentat.

AccióAtlas ► Descobreix més sobre Blavity,Inc., el grup de mitjans independents líder als Estats Units per als milenials negres. Aaron Samuels ha parlat amb Cathy Runciman, cofundadora de l’Atlas of the Future.

20 FutureHeroes: una visió compartida

Avui necessitem un canvi radical amb més urgència que mai. La bona notícia és que persones d’arreu del món estan donant un pas endavant. Et presentem una barreja diversa i acuradament seleccionada dels pioners més emocionants, innovadors i creatius que treballen per un demà millor. Els anomenem #FutureHeroes.

► Subscriu-te a l’AtlasNews per descobrir més entrevistes a FutureHeroes