La visión de Blavity es un mundo en el que todos los negros sean felices.

La vida de Aaron Samuels es una historia de intersecciones: es negro y judío, poeta publicado y artista aclamado a nivel nacional, y emprendedor estrella en ascenso en la lista Forbes 30 Under 30 y también un constructor de comunidad tanto en el mundo real como en los espacios digitales. Sorprendentemente, ninguno de estos factores se contradice entre sí, sinó que cada uno fortalece tanto quién es él como aquello que crea.

Y lo que ha creado, con los cofundadores Morgan DeBaun, Jonathan Jackson y Jeff Nelson, amigos de sus días en la Universidad de Washington en San Luis, es Blavity,Inc., el grupo de medios independientes líder en los Estados Unidos para los milenials negros. Samuels es el director de operaciones de unas plataformas que llegan a 60-80 millones de usuarios cada mes, com un equipo que cuenta con una mayoría de mujeres negras.

Lo que todas las marcas de Blavity (ver recuadro a la derecha) tienen en común es el objetivo de crear nuevas narrativas, ayudar a las personas a encontrar su tribu y ofrecer apoyo a sus comunidades. Aaron Samuels cree en el poder de las palabras y las historias, y en el papel vital de los medios independientes: “Si puedes cambiar la forma en que la gente ve el mundo, puedes transformarlo”.

Conoce al FutureHero: Samuels nos habla del poder de las narrativas, de espacios digitales diseñados para la celebración y de maximizar la felicidad negra.

Photo: MINT

Todo lo que hacemos está orientado a maximizar la felicidad negra en el mundo. Ese es el objetivo: es muy, muy simple. 

El poeta que hay en mí siempre se inclina hacia la intención original. El poeta dice, está bien, todavía estamos haciendo esto, pero tal vez usando diferentes herramientas y un equipo ligeramente diferente sean posibles cosas diferentes.

Como empresarios negros, se nos dan un conjunto de reglas que son limitantes. Nacemos en una narrativa recibida que dice “esto es lo que los negros pueden hacer; esto es lo que los empresarios negros pueden crear”. Pero como el poeta, el emprendedor dice: “gracias por las reglas, ahora las voy a romper”. Esas reglas no fueron diseñadas para servirme a mí ni a mi gente, así que hagamos algo diferente.

Aaron y sus padres, AfroTech 2017

Estamos viviendo uno de los momentos más decisivos de la historia. Con la COVID-19, no importa lo útil que fueras ayer, mañana tendrás que ser útil de una manera diferente. Eso es cierto como individuos, pero es especialmente importante como organizaciones. ¿Cómo pones eso en la cultura, para que puedas romper el plan anual y seguir un camino diferente?

Tuvimos que adaptarnos a un golpe doble: por un lado el coronavirus y, por el otro, el movimiento nacional e internacional  Black Lives Matter en respuesta a siglos de brutalidad policial, impulsado por tres terribles asesinatos consecutivos de personas negras, a los que les han seguido otros.

Celebramos encuentros abiertos donde la gente traía arte. Hicimos que la gente compartiera poemas, canciones y arte visual y hablara sobre cómo les afectaron. Creamos un espacio para llorar colectivamente y dejar que el arte de nuestra comunidad nos ayudara a impulsarnos.

Necesitas aceptar el trauma del cambio e incluso llorar por todo lo que ibas a hacer este año y no pudiste hacer. Pero también necesitas verlo como una oportunidad. Estas eran las reglas, pero ahora son diferentes. ¿Todavía podemos encontrar una manera de crear espacios de amor e intención para nuestra comunidad?

ESCUCHA ► Samuels y la profesora Deb Donig hablan sobre los orígenes de Blavity, la construcción de comunidad, poesía y espíritu empresarial:

No creo que la utilidad y la imaginación sean opuestos. A menudo se enmarcan como tales, pero yo pienso lo contrario. Soy más útil cuanto más imaginativo y, a menudo, soy más imaginativo cuando soy más útil.

Una de mis definiciones favoritas de la poesía la dio Patricia Smith. Ella dijo: “Considero un poema el momento en el que esa narrativa queda atónita, cuando no puede avanzar sin más comentarios”.

El poema es también una respuesta a cualquier tipo de evento crítico. Vivíamos nuestras vidas de una manera, y luego algo impacta al sistema y no puedes continuar de la misma manera: necesitas ir de manera tangencial u ortogonal; necesitas mirar hacia adentro o necesitas explotar, antes de poder descubrir qué sigue.

Escribir poesía es una disciplina divertida, porque la poesía trata de romper las reglas. La poesía requiere una comprensión profunda de las reglas, pero casi todos los poemas las subvierten. Rompes una oración por el medio, evitas usar puntuación o usas una palabra de una manera diferente para extraer nuevos significados y crear algo hermoso.

En Blavity tomé, por primera vez en mi carrera, la decisión intencional de vivir de manera integrada y aportar lo más posible de mí mismo a mi trabajo. Realmente puse mi dinero y mi empeño en ello.

Mi trabajo como artista es uno de mis superpoderes en el mundo empresarial, y viceversa. Mi mente entrenada en negocios estratégicos y orientada a la logística me ayuda a hacer cosas en espacios artísticos y literarios que de otra manera no hubiera podido hacer.

FutureHero Aaron Samuels

Una rompedora colección de poemas (2013)

Como empresarios negros, nuestra suposición general es que cuando sucede algo malo, afecta de manera desproporcionada a la comunidad negra. Aunque no estábamos seguros de cuánto iba a durar el período de la COVID, actuamos rápidamente en varias áreas.

AfroTech 2019

Para las empresas negras, lanzamos Black Growth Network, una forma sencilla de acceder a las estructuras de subvenciones y apoyo gubernamentales, no gubernamentales y de la industria que pueden ser muy difíciles de encontrar.

Creamos Blavity.org para ofrecer más recursos para empoderar a la próxima generación de narradores digitales negros: creativos, periodistas, reporteros y narradores digitales. Esto se lanzará oficialmente en 2021.

Blavity

Imagen promocional de Blavity

Desde el principio pensamos que si íbamos a darle esto a nuestra comunidad de forma gratuita, cobraríamos a las empresas el acceso a esa comunidad. La publicidad llegó para quedarse, y los milenials y la Generación Z ya están acostumbrados a ello.

Pasamos dos años creando contenido increíble y solo comenzamos a cobrar cuando llegamos a un millón de personas al mes. Lograr que las empresas paguen para anunciarse en esta increíble comunidad de excelentes creadores de contenido y lectores es el núcleo del modelo comercial de Blavity.

Dentro de cada persona hay infinitas posibilidades. Nuestra capacidad para cambiar cuando vamos a diferentes lugares nos recuerda nuestra infinitud. Esa posibilidad es la forma en que empoderamos a nuestra comunidad a través de Travel Noire,  una plataforma increíble creada por el brillante Zim Ugochukwu.

Nuestras cosmovisiones están informadas por nuestras personas cercanas. Viajar cambia la definición de lo que puede parecer la proximidad.

AfroTech 2019

Si te parece que las personas negras no forman parte de tu comunidad, pregúntate por qué. Si alguien dice que no hay empresarios negros, tal vez en realidad haya muchos, pero simplemente no los dejaste entrar en tu club. Así que hablemos de ello de otra manera.

AfroTech desafió y refutó la narrativa de que no hay negros en Silicon Valley. Ahora es una de las conferencias de tecnología negra más grandes del mundo.

AfroTech 2020 reunió a más de 15.000 personas y más de 100 clientes, y para asistir, había que entrar en un videojuego que creamos. Se sincronizó con los micrófonos de las personas, por lo que estás en el videojuego teniendo conversaciones reales y visitando puestos de reclutamiento, casas, barcos y sesiones de conferencias. La gente nos dijo que fue una de las conferencias virtuales más atractivas del año.

El equipo fundador de Blavity, 2016

Es posible diseñar espacios de celebración, que sean colaborativos y no competitivos: donde las personas a las que se les muestra más amor son las que más amor les están mostrando a los demás. Sirve para ahogar las voces negativas.

El proyecto de Blavity Inc. quiere mostrar la multiplicidad de formas en que las personas negras piensan sobre los problemas, tanto a lectores negros como a lectores no negros.

Es un problema cuando una comunidad se aplana. Las personas de la diáspora africana forman parte de una de las categorías raciales más diversas del mundo, y nuestro trabajo es destacar esa diversidad. Al ver eso, se inicia un cambio de mentalidad sutil sobre cuán matizada es nuestra comunidad, lo cual es más importante que cambiar de opinión sobre problemas personales.

En poesía, a menudo hablamos de nacer en una narrativa recibida y cómo se supone que debemos actuar de acuerdo con esa narrativa. Pero si los medios pueden mostrar diferentes narrativas posibles, entonces no es limitante, es expansivo.

Si pudiera tener un FuturePower, sería… la capacidad de transformar cualquier alimento insípido en uno bien sazonado.

AcciónAtlas ► Descubre más sobre Blavity,Inc., el grupo de medios independientes líder en los Estados Unidos para los milenials negros. Aaron Samuels ha hablado con Cathy Runciman, cofundadora del Atlas of the Future.

20 FutureHeroes: una visión compartida

Hoy necesitamos un cambio radical con más urgencia que nunca. La buena noticia es que personas de todo el mundo están dando un paso al frente. Te presentamos una mezcla diversa y cuidadosamente seleccionada de los pioneros más emocionantes, innovadores y creativos que trabajan por un mañana mejor. Los llamamos #FutureHeroes.

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