“El talent no és geogràfic”, ens diu el nou director artístic de Good ChanceAmir Nizar Zuabi, i ho sap bé. El guardonat director teatral i dramaturg palestí ha creat espectacles al seu país que s’han representat a Europa, com I am Yusuf and This is my Brother.

El 2019, va assumir el repte gegantí de convertir-se en director artístic de ‘The Walk’, un festival itinerant de 12 setmanes, una ruta de 8.000 km la protagonista del qual és la Little Amal, un gegant de 3,5 metres d’altura que representa una refugiada siriana de 9 anys que viatja a la recerca de la seva mare. Al llarg de la seva ruta, més de 250 socis participen en més de 85 esdeveniments, entre el juliol i el novembre del 2021.

The Walk – Little Amal | Foto: Bevan Ross

Amir Nizar no s’aturarà quan Amal ho faci: assumint el paper de director artístic de Good Chance, continuarà al capdavant de la feina pionera de l’organització amb comunitats de refugiats i artistes desplaçats. Està portant el timó creatiu al costat dels dramaturgs, cofundadors i directors artístics de Good Chance, Joe Murphy and Joe Robertson.

Naomi Webb, directora executiva de Good Chance, va començar a treballar amb “els Joe” l’any 2017 a França. Ella ha vist de primera mà, treballant al camp de refugiats de Calais, conegut com “la jungla”, que el poder del teatre és “connectar, unir i recuperar els nostres relats individuals i col·lectius”.

Des de llavors, s’ha dedicat amb Good Chance a unir les persones (ja sigui a través de petites col·laboracions creatives o d’aclamades produccions internacionals) i a posar llum sobre l’experiència dels refugiats a través de l’art. Amb Amir Nizar i l’equip de Good Chance, artistes i col·laboradors, estan traçant plans cada vegada més ambiciosos per donar veu als que necessiten ser escoltats.

Good Chance Nizar and Nai

Naomi Webb i Amir Nizar Zuabi

Coneix la ‘FutureLeague’ de Good Chance: Naomi Webb i Amir Nizar Zuabi debaten sobre per què el moviment ens fa ser el que som, sobre oferir als artistes una plataforma i sobre mantenir viva l’esperança.

Naomi: L’esperança és el nucli de tot el que fa Good Chance i ara és més important que mai. L’art és la manera en què creix aquesta esperança, crea connexions inesperades, genera idees que tenen conseqüències que ni tan sols podem preveure i uneix les persones a través de les seves diferències, i mitjançant la seva humanitat compartida.

Ens considerem afortunats d’haver pogut estar connectats en línia durant la pandèmia, especialment quan planificàvem un esdeveniment massiu en vuit països i dos continents! Però res no substitueix el fet d’estar físicament junts i crear una energia que té el potencial de transformar el món.

Amir Nizar: Aquest últim any ens ha ensenyat a tots el que ja sabem, que la flexibilitat és el més important si vols sobreviure. Les persones que viuen a la meva banda del món saben, de manera inherent, que la flexibilitat ha de ser una gran part del seu procés de pensament.

Naomi: Estem decidits a arribar tan lluny com ens sigui possible, per exemple amb Change the Word, el nostre col·lectiu poètic que uneix persones de tot el Regne Unit. Treballem amb persones que acaben d’arribar i que viuen en hotels administrats temporalment pel Ministeri de l’Interior, en una situació difícil de la qual no tenen manera de sortir. Com ens va dir Nazia, una de les components del col·lectiu, “Aquestes sessions ens donen energia, ens fan sentir vius”.

Amir Nizar: El teatre tradicional és, en part, la visió occidental d’una reunió, hi ha una clara relació entre l’escenari i el públic. Quan es treballa amb comunitats de refugiats i persones marginades, aquest tipus d’idea fixa es flexibilitza.

Hi ha una cosa molt interessant en la trobada immediata amb una audiència des d’una perspectiva diferent. L’ús d’espais no tradicionals és part de Good Chance. ‘The Jungle‘, per exemple, és una redefinició de la relació entre audiència i poder, i ‘The Walk‘ és un reflex de com es representa una obra en un escenari de 8.000 quilòmetres. És l’escenari més gran de tots els temps!

Amir Nizar: Part de l’objectiu de Good Chance és oferir un lloc perquè els artistes excel·lents s’expressin en els grans escenaris de la manera més eloqüent; que puguin estar parlant per a la seva comunitat amb una veu clara, forta i professional.

Els artistes refugiats necessiten l’espai i la possibilitat de parlar amb claredat sobre les coses que els interessen. Els refugiats no estan necessàriament interessats en parlar del tema dels refugiats, però tenen una perspectiva específica que ha de ser escoltada.

Naomi: A París, un home anomenat Mohammed, ara amic i col·laborador des de fa molt de temps, va assistir a un parell dels nostres “Shows d’esperança” setmanals. A poc a poc va anar participant cada vegada més en els nostres tallers i va demanar actuar en el següent. Va treballar amb un actor francès, un dels molts voluntaris brillants que tenim, i va pronunciar un monòleg de 12 minuts en àrab. Tot el Dome estava en silenci, pendent de cadascuna de les seves paraules: la gent sabia el que estava dient, encara que alguns no entenguessin el significat literal de les paraules.

Mai no oblidaré aquest moment d’autèntica connexió, gairebé transcendent. I són aquests moments els que connecten amb el que diu Amir Nizar sobre els artistes més brillants en els escenaris més importants; Good Chance mira de crear plataformes, espais i moments de trobada així, on persones de tots els orígens ocupin el mateix espai a l’escenari.

Amir Nizar: Hi ha veus sorprenents al món que no van assistir a les millors escoles de pagament, i no han gaudit de privilegis polítics, però tenen una profunda comprensió de l’món en què vivim. Han de ser escoltats, no en un sentit caritatiu, perquè aquestes veus són crucials en el món actual.

El que més m’entusiasma de Good Chance és tota la feina feta, però també el potencial de les coses que encara es poden fer en el futur. Tenim un gran desafiament, i també una magnífica oportunitat, per crear l’espai més adequat per als artistes, una plataforma ambiciosa per a ells. Tendim a dir “Està bé, és art per a refugiats”, i va molt bé perquè el públic blanc pugui netejar la seva consciència, però això no m’interessa en absolut.

Good Chance - Musee de l'Imigrations - Dome, Paris

Musee de l’Immigration de Good Chance, a París | Foto: Raphaël Hilarion

Amir Nizar: Fa quaranta anys, les nostres veus no eren rellevants. No teníem poder, érem invisibles. Érem “els bàrbars”. Ara som part de l’estructura social i, com a tals, les nostres veus han de ser escoltades. Tenim un conjunt d’habilitats diferent, tenim estètiques diverses i diferents ritmes que ara són rellevants en la teva vida.

Vaig créixer admirant a Shakespeare, és el meu heroi, però també ho és Al-Ma’arri. Seria millor per a tu conèixer Mahmoud Darwish o Al-Ma’arri o centenars d’altres que no formen part del cànon. El cànon necessita canviar perquè el món ha canviat, la tecnologia ha canviat, la realitat ha canviat.

Naomi: Per això ens il·lusiona tant emprendre aquesta propera etapa del viatge de Good Chance amb Amir Nizar. Per presentar al públic del món aquests artistes excepcionals.

Amir Nizar: Per fer teatre a Palestina, calen qualitats que són essencials per fer una cosa com ‘The Walk’ o ‘Good Chance’. Podries dir-li tenacitat, encara que jo diria que és tossuderia tossuda. Una altra qualitat és la flexibilitat, sense la qual no es pot treballar en un lloc com Palestina. La tercera, que és fonamental, és l’ambició artística.

Naomi: Amb Amir Nizar com a director artístic, ens adonem que podem portar la nostra feina molt més lluny. El nostre objectiu és apropar la Little Amal al centre del poder, i involucrar-nos amb diverses comunitats, escoles, famílies, organitzacions humanitàries i organitzacions artístiques a gran i a petita escala.

Amir Nizar Zuabi, Artistic Director, Good Chance

Amir Nizar Zuabi, director artístic de Good Chance

Amir Nizar: Treballar al Young Vic amb el director artístic David Lan va ser un moment crucial en la meva carrera; amb ell vaig passar de ser un director palestí a un director de Palestina, la qual cosa és un canvi molt gran.

A Good Chance puc oferir aquesta mateixa oportunitat a una altra persona. Puc dir: “Sé que ets un refugiat sirià, però ets un artista de Síria que actualment és un refugiat. No facis que el refugiat sigui part de la teva identitat”. És important comprendre aquestes diferències.

Naomi: Un dels moments més destacats dels últims anys es va produir a la vista prèvia de l’estrena a Nova York de ‘The Jungle’. Havíem lluitat durant un any per portar tres membres essencials de l’organització de països que estaven a la llista de prohibicions de viatge de Trump. No sabíem que arribaríem a l’audiència nord-americana, fins i tot vam haver d’afegir una línia per explicar que Calais és el punt més proper entre França i Anglaterra, però va ser simplement elèctric. Quan vam veure el potencial internacional d’això, va ser sorprenent.

Yasin Moradi in 'The Jungle', New York

Yasin Moradi, ‘The Jungle’, Nova York | Foto: Teddy Wolff

Amir Nizar: El moviment és el més natural de món. Ens fa qui som. Sense moviment, el 90% del que la gent considera la seva cultura desapareixeria. La cultura es crea pel moviment, pels pensaments que entren i surten, pel canvi. Vull desafiar la noció d’una crisi de refugiats i mostrar quin és el potencial d’aquest moviment.

Naomi: La crisi climàtica i la migració irreversible a la qual conduirà és més gran del que podem imaginar. Algunes estimacions calculen que al 2050, mil milions de persones hauran hagut d’abandonar les seves llars a causa del canvi climàtic. No podem ignorar això. Hem d’acceptar que la gent s’està movent i que hem de trobar maneres de viure junts. Si la Little Amal es converteix en una figura reconeguda, llavors esperem que tingui veu en el debat sobre el clima, per dir que hi ha persones desplaçades pel que està succeint amb el nostre clima, i són persones que necessiten i mereixen ser escoltades i rebudes.

Naomi Webb, Executive Director, Good Chance

Naomi Webb, directora executiva de Good Chance | Foto: Holly Foulds

Amir Nizar: La pandèmia ha mostrat clarament que la sala de màquines de la nostra cultura segueix funcionant gràcies al moviment d’idees, de persones, de converses, d’intercanvis. Altrament, correm el risc de quedar aïllats i empresonats per les nostres fronteres.

Naomi: Oferir noves maneres d’entrar en aquest debat, noves oportunitats per a aquestes converses, és crucial. I no volem defugir el debat. Per a nosaltres és important poder oferir informació en un fòrum diferent, més creatiu, o respondre comentaris negatius sense ser agressius. ‘The Walk’, per exemple, ens ha donat l’oportunitat d’explicar a les persones que qüestionen el viatge d’Amal que és un error comú pensar que has de sol·licitar asil en el primer país segur al qual arribes: per llei, tens dret a sol·licitar asil a qualsevol país.

La gent ens pregunta si estem predicant als convertits. Però fins i tot les persones que podrien pensar de si mateixes que tenen una mentalitat liberal ens han dit: “Sabia que m’importava, però realment no entenia el que estava succeint: qui eren les persones que vivien a la jungla de Calais o per què hi eren”.

The Walk - Little Amal London - (c) Nick Wall

Little Amal a Londres | Foto: Nick Wall

Amir Nizar: Quan penso en quin podria ser el llegat de ‘The Walk’, penso en quan tenia 14 anys i vaig veure la meva primera actuació a l’aire lliure a Jerusalem Est. Aquest moment va canviar la meva vida, vaig trobar la meva vocació. Fins aleshores, jo era un noi salvatge de l’Orient Mitjà; a partir d’aquest moment em vaig convertir en artista de teatre.

Naomi: Vull que el llegat de ‘The Walk’ sigui un debat, en tots els sentits de la paraula: entre dues persones, entre dues ciutats, dins d’un país, dins d’un continent, en línia, en els mitjans. Vull que la petita Amal sigui la nena més famosa del 2021 i més enllà, que es parli d’ella arreu del món, que els joves l’admirin i tinguin esperança.

Amir Nizar: El meu “FuturePower” seria… fer un gran intercanvi, que tot el primer món visqués en el que es considera el tercer món durant un mes, i viceversa. Fer que la gent pensi i comprengui la realitat d’una manera completament diferent resoldria molts problemes.

AccióAtlas ► Aconsegueix més informació sobre les diverses maneres de col·laborar amb Good Chance, i segueix el progrés de la Little Amal, consulta el seu calendari d’esdeveniments o dóna suport el seu viatge aquí.

Naomi Webb i Amir Nizar Zuabi de Good Chance han parlat amb Cathy Runciman, cofundadora de l’Atlas of the Future.

Foto principal: The Jungle NY (c) Teddy Wolff