Zambia intercambia la caza furtiva por arados

COMACO
Zambia (Lusaka)

Los cazadores furtivos transformados, entrenados como blasters, están ayudando a evitar que los elefantes asalten los cultivos de los granjeros en Zambia, utilizando explosiones de polvo de chile no letales, en lugar de balas, para repelerlos.

Los agricultores en el valle de Luangwa se encuentran en una situación difícil. Aislados, luchan por llevar sus cultivos al mercado. Cuando lo hacen, no pueden obtener los precios que necesitan para mantenerse. Esto significa que a menudo recurren a la caza furtiva en un área conocida por su excepcional población de animales salvajes, colocando trampas para elefantes, leones o antílopes.

COMACO ayuda a crear redes para vender productos, para alentar a los agricultores a ampliar en lugar de depender de la caza furtiva. También les ofrece un acuerdo.

Si se abstienen de la caza furtiva, reciben un 20% por encima del precio estándar de mercado de sus productos. Si COMACO descubre que alguien en su comunidad ha estado cazando furtivamente, entonces el precio cae al de mercado o por debajo del de mercado. Si las comunidades muestran que están administrando sus tierras y recursos de manera responsable, COMACO crea más oportunidades de mercado para las comunidades, como invertir en infraestructura, fauna o combustible renovable.

Los «Mercados Comunitarios para la Conservación» (COMACO) se establecieron en 2009 para detener la caza ilegal de elefantes y la caza furtiva de otros animales salvajes mientras se trabaja por una tierra, alimentos y una dieta saludables en las zonas rurales de Zambia. Desde entonces, ha introducido enfoques agroecológicos y tecnologías renovables y climáticamente inteligentes a más de 178.000 pequeños agricultores a través de iniciativas de apoyo, como la formación, programas de liderazgo y el establecimiento de cooperativas comunitarias.

COMACO utiliza incentivos de mercado de la producción de productos de valor agregado bajo la marca It’s Wild! para ayudar a los agricultores a transformar sus comunidades mientras compran cultivos a los agricultores que firman un compromiso de conservación y demuestran un compromiso para proteger sus tierras. Los niveles de seguridad alimentaria de los hogares han aumentado en un 78% y los ingresos familiares se han multiplicado por dos o por tres a raíz de esta iniciativa.

Esto se debe a un enfoque comercial de dos frentes para identificar soluciones económicas para acabar con la pobreza de los pequeños agricultores, mientras se trabaja hacia prácticas de conservación sostenibles. En resumen, COMACO hace que la conservación sea rentable y los agricultores llevan a cabo la conservación.

Los cazadores furtivos, que generalmente son agricultores pobres y no calificados, son identificados por los líderes de la comunidad local para presentarse y unirse a un proceso de aprendizaje de habilidades agrícolas mejoradas. Otros agricultores que pueden no ser cazadores furtivos pero que también carecen de habilidades agrícolas de mejor rendimiento y experimentan escasez frecuente de alimentos también están invitados a unirse a este proceso. Como miembros de pequeños grupos de formación, se les presentan nuevos cultivos alimentarios, plantaciones rotativas, agroforestería y otras técnicas que devuelven nutrientes al suelo previamente sobrecargado. Durante este proceso, los agricultores aprenden a ser mejores administradores de sus tierras. Con el tiempo, se crean cooperativas de agricultores que brindan oportunidades de liderazgo y desarrollo, además de administrar bancos comunitarios de semillas de bajo coste y apoyo de extensión para agricultores administrado localmente.

COMACO compra cosechas a precios de mercado superiores, convirtiendo las cosechas en productos alimenticios de alto valor y calidad vendidos bajo la marca «It’s Wild!» e incentivando la diversidad de cosechas. A medida que los bosques se recuperan, la gama de productos se diversifica en productos originarios del bosque como la miel y los hongos silvestres. Con una inversión continua, COMACO realiza investigación y desarrollo para introducir nuevos productos alimenticios que puedan ofrecer un mejor valor para los agricultores que practican la agricultura de conservación. Para las comunidades que demuestran un alto percentil de estas prácticas, COMACO paga a las cooperativas elegibles un dividendo de conservación para ayudar a mantener sus propias empresas sociales.

COMACO ha sido fundamental en la recuperación del valle de Luangwa. Las tierras más saludables han mejorado los rendimientos y han permitido a los agricultores diversificar sus ingresos sin gastar mucho en productos químicos costosos. Los rendimientos de maíz se han multiplicado por dos o por tres, y el 89% de los hogares participantes ahora tienen seguridad alimentaria en comparación con menos del 60% cuando comenzó COMACO. De los 178.000 agricultores que practican la agricultura de conservación en 124.000 hectáreas de tierra, el 52% son mujeres.

Casi 2.000 cazadores furtivos han abandonado sus armas y han tomado medios de vida alternativos, y la vida silvestre está comenzando a recuperarse en número y alcance. Los programas de radio semanales dirigidos por agricultores animan a otros agricultores a probar nuevas habilidades y ahora COMACO está trabajando con el gobierno de Zambia para ampliar la iniciativa a otros paisajes.

AtlasAction: COMACO se ha asociado con Elephant Cooperation, una organización benéfica con sede en EE.UU. y que adopta un enfoque holístico para la conservación, sabiendo que para salvar al elefante africano, la comunidad también debe beneficiarse. Dona aquí.

Escrito por

Kasia Murphy, Directora de Comunicaciones, Global Alliance for the Future of Food (05 noviembre 2019)

Biografía

Este proyecto aparece en un nuevo informe de investigación llamado 'Beacons of Hope: Acelerando las transformaciones a sistemas alimentarios sostenibles' por la Global Alliance for the Future of Food.

Responsable del proyecto

Dale Lewis

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de NatureFutures, un nuevo proyecto de narrativas que monitorea las innovaciones tanto en la vida salvaje, la biodiversidad y la ciencia ciudadana, como en los biólogos, ingenieros, diseñadores y empresarios que hay detrás de ellas. Atlas of the Future está orgulloso de asociarse con el Departamento de Territorio y Sostenibilidad de la Generalitat de Catalunya.

Pequeño agricultor que cosecha maní que COMACO compra a precios de mercado y procesa para la producción de mantequilla de maní bajo su marca It's Wild!

Recogiendo hojas de gliricidia sepium para hacer compost

Haciendo fertilizante orgánico a partir de hojas de gliricidia sepium

COMACO agricultores, jóvenes y viejos cosechando maní, Provincia Oriental

Aprendizaje cooperativo de las mejores prácticas avícolas

Licencia Creative Commons

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