La primera impresora 3D hecha de chatarra electrónica

W. Afate
Togo (Lomé)

El primer espacio para la tecnología democrática en África ya ha producido más de veinte impresoras 3D hechas con residuos electrónicos.

 

Más de mil millones de ordenadores están en uso en todo el mundo. En las comunidades en desarrollo, cuando ya no se utilizan o no se pueden reparar, más de la mitad se envían ilegalmente a vertederos. Esto representa un gran problema en África, ya que los componentes reutilizables se mezclan con materiales tóxicos, contaminando las zonas afectadas por la pobreza.

Dentro del WoeLabel primer espacio de África dedicado a la tecnología democrática, el inventor togolés Afate Gnikou y sus más de 30 jóvenes residentes han convertido los desechos electrónicos en un activo económico. Conocido como un “FabLab a nivel de calle”, en 2013 se construyó allí la primera impresora 3D hecha de piezas de escáner desechadas y una vieja unidad de disquete recuperada de un depósito de chatarra.

La impresora W.Afate se inspiró en la Prusa Mendel, que es conocida como “el Ford T de las impresoras 3D”. La máquina se fabricó completamente con materiales desechados reutilizados, principalmente unidades centrales de procesamiento, impresoras, escáneres, placas Arduino y cables conductores.

Ahora conocida en todo el mundo, su impresora ganó el premio a la Mejor innovación en los Global Fab Lab y desde entonces le han seguido otras 20 impresoras 3D fabricadas con productos electrónicos vertidos en Togo. Además, el propio WoeLab ha ayudado a crear 11 nuevas empresas colaborativas que trabajan en torno a la gestión de residuos y recursos. También ha inspirado el desarrollo de otros espacios de creación, ‘fab labs’ y centros creativos que fabrican tecnología disruptiva, como Buni Hub en Tanzania, que también construyó una impresora 3D con chatarra electrónica.

El fundador y arquitecto de Woelab, Sénamé Koffi Agbodjinou, creó este centro innovador en la ciudad togolesa de Lomé como un refugio para la democracia tecnológica. El siguiente paso es establecer una red de centros de impresión 3D para que la tecnología de la fabricación sostenible sea fácilmente accesible. Woelab compara el impacto de la impresión 3D con el de la máquina de vapor en el siglo XIX.

Sénamé Koffi Agbodjinou

Sénamé destaca que todos los proyectos se basan en compartir: “Esta máquina, como todo lo desarrollado en WoeLab, es una iniciativa colaborativa”, nos cuenta. “La W.Afate es uno de los primeros símbolos africanos de este movimiento contemporáneo que se está desarrollando en todo el mundo.”

AcciónAtlas: Lee más. W.Afate aparece en An African AtlasChart: 4 magical citizen initiatives.

Written by

Lisa Goldapple, Editor, Atlas of the Future (09 marzo 2021)

Project leader

Afate Gnikou, Woora Make y Sénamé Koffi Agbodjinou

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