Convirtiendo la chatarra en parques infantiles

Anthill Creations
India (Bangalore)

Una empresa social india está aportando diversión a los niños creando áreas de juegos de bajo coste hechas con residuos industriales.

 

Como ya sabemos, un estilo de vida sedentario es peligroso para nuestra salud. Una organización sin ánimo de lucro con sede en Bangalore está haciendo del juego algo accesible y asequible en la India, donde muchos niños viven en barrios marginales o en áreas urbanas abarrotadas donde apenas hay acceso a espacios seguros donde jugar.

“Creo que el juego no es un lujo, es una necesidad para todos los niños.” Pooja Rai

Anthill Creations utiliza parte de las 31 millones de toneladas de material de desecho que se vierten anualmente en los vertederos de la India para transformar espacios muertos, parques públicos y las orillas de los lagos y convertirlos en alegres espacios comunitarios.

Sus parques infantiles se pueden construir en solo cuatro días. Hasta la fecha, Anthill Creations ha ayudado a más de 200.000 niños mediante la construcción de 300 parques infantiles en 18 estados de la India.

La graduada en arquitectura Pooja Rai (en la foto inferior) tuvo la idea de crear el proyecto con un grupo de amigos en 2015. Cree firmemente que el juego no es un lujo y quiere transformar la vida de los niños y niñas locales ayudando a su bienestar físico, social y emocional con parques infantiles, a la vez que ayuda a desarrollar ciudades inclusivas y amigas de la infancia.

“El juego está desapareciendo del hogar, de la escuela y de los barrios, especialmente para el 27% de la población india que vive en la pobreza. Los niños se están perdiendo la infancia que se merecen”, nos dice Pooja. “Un estudio de la OMS muestra que uno de cada diez niños padece una enfermedad mental y este número es aún mayor para los que provienen de familias con bajos ingresos. Esto se puede mejorar devolviendo el juego a los niños.”

Pooja Rai

Pooja pensó en crear su propia empresa después de escribir un libro sobre mujeres emprendedoras en la universidad. “La idea de construir zonas de juegos surgió por casualidad cuando visité una escuela para niños desfavorecidos y los vi jugar con objetos inseguros como tuberías de cemento y zapatillas rotas. Así es como construimos el primer parque infantil.”

Anthill Creations utiliza material de desecho como neumáticos, bobinas de cable o bidones de aceite para construir áreas de juego diseñadas con la interacción de los miembros de la comunidad.

“Nos aseguramos de que estos materiales sean seguros para los niños y no tengan bordes afilados antes de obtener las materias primas. El objetivo principal es construir áreas de juego seguras, duraderas e interactivas con material de desecho.”

Pooja destaca que todos los niños, ya sean ricos, pobres o con necesidades especiales, independientemente de su casta, color o género, deben tener igualdad de oportunidades y acceso al juego, algo tan fundamental para su desarrollo integral. “Vivir en una sociedad inclusiva nos hace a todos mejores seres humanos y créanme, el juego es el mejor medio a través del cual podemos desarrollar la inclusión desde una edad muy temprana.”

Cuando la pandemia azotó el mundo y el país se bloqueó, 290 millones de estudiantes indios se vieron afectados por el cierre de escuelas debido a la pandemia, especialmente los de comunidades de bajos ingresos que no tienen acceso a dispositivos digitales ni a Internet. En respuesta, Anthill Creations desarrolló un kit basado en juegos de autoaprendizaje llamado ‘Play in a Box’ para ayudar a los alumnos en su desarrollo integral y mantener viva su curiosidad en casa, y los distribuyó a más de 1.000 niñas y niños.

Ahora tienen el objetivo de llegar a 10.000 familias y dejar un impacto positivo en sus vidas a pesar de que algunas viven situaciones muy difíciles.

Pooja cree que la pandemia podría ser una oportunidad para mejorar nuestro mundo y que están surgiendo posibilidades. “Al principio, nos dejó a todos indefensos, pero en un año, he visto a la gente reunirse con mucha más frecuencia para ayudarse los unos a los otros”, añade. “Hizo que muchos de nosotros tocaramos fondo y volviéramos a subir, nos ha enseñado a tener esperanza, a ser pacientes e innovadores en tiempos de crisis, pero sobre todo, nos ha hecho humanos más empáticos.”

AcciónAtlas: Apoya a la campaña de Anthill para llegar a los 10.000 niños y niñas; visita su web para ver sus ofertas de voluntariado o envía un correo electrónico a pooja@anthillcreations.orgPuedes ofrecerte como voluntario incluso desde el sofá.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (08 marzo 2021)

Responsable del proyecto

Pooja Rai, CEO

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Pooja con un kit ‘Play in a Box’

Licencia Creative Commons

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