El jardín milagroso en el desierto

SEKEM
Egipto (Bilbeis)

Desde la década de 1970, la iniciativa de desarrollo Sekem ha revitalizado las arenas cálidas y áridas de una parte intacta del desierto egipcio, transformándola en tierra fértil.

En 1977, el galardonado emprendedor social, filántropo y diseñador de drogas Dr. Ibrahim Abouleish comenzó la iniciativa a una hora de El Cairo a partir de una visión:

“En medio de la arena y el desierto, me veo parado frente a un pozo que saca agua. Cuidadosamente planto árboles, hierbas y flores y mojo sus raíces con las preciosas gotas. El agua fría del pozo atrae a seres humanos y animales para refrescarse y acelerarse. Los árboles dan sombra, la tierra se vuelve verde, las flores fragantes florecen. Los humanos cuidan y ven todo lo que se crea como un reflejo del paraíso en la tierra. Para mí, esta idea de un oasis en medio de un ambiente hostil es como una imagen de la resurrección al amanecer, después de un largo viaje por el desierto nocturno”.

En todo el mundo, la tierra fértil adicional y su cultivo sostenible son cruciales para garantizar la seguridad alimentaria futura. Sekem utiliza métodos de agricultura biodinámica para restaurar y mantener una tierra y una biodiversidad saludables, dentro de un enfoque holístico que integra la ecología, la economía y la vida social y cultural.

La misión de Ibrahim era restaurar y mantener la vitalidad de la tierra y los alimentos y la biodiversidad de la naturaleza a través de la agricultura orgánica sostenible y el desarrollo social y cultural. La palabra «Sekem» es un antiguo jeroglífico egipcio que significa «vitalidad».

Hoy, Sekem dirige una variedad de compañías exitosas que producen alimentos orgánicos, especias y té, textiles de algodón orgánico y medicinas herbales para los mercados locales e internacionales. Una cadena de suministro justa, desde los agricultores hasta los consumidores finales, se basa en la confianza, la transparencia, los precios justos y los contratos. Similar al «Comercio Justo», esta es la «Economía del Amor» que Sekem representa.

La mayoría de la familia de Ibrahim vive, trabaja y socializa en una experiencia intercultural en las granjas, fábricas y actividades sociales cercanas a Belbeis, una antigua ciudad fortificada en el extremo este del sur del Delta del Nilo. Los egipcios de las zonas rurales se unen con familias europeas en una comunidad sostenible.

La comunidad Sekem se basa en la igualdad y el respeto por la dignidad de cada individuo. Para todos los empleados de las empresas e instituciones de Sekem, desde los agricultores hasta los gerentes, la jornada laboral comienza reuniéndose en un círculo: un símbolo para la igualdad y para la unidad de la visión compartida.

El trabajo de desarrollo integral de Sekem incluye la atención curativa de niños y adultos con necesidades especiales y su integración en un entorno laboral adecuado. Los niños realizan tareas livianas como cosechar flores de manzanilla. Las personas tienen la oportunidad de educarse mientras crean algo curativo para el paisaje.

Empoderar a las mujeres siempre ha sido importante para Sekem. Al igual que muchas otras mujeres egipcias, Wedad Abd El Zaher Mohamed fue privada de su derecho a la educación debido a las antiguas tradiciones rurales. Sekem la empoderó con el trabajo y el conocimiento de la agricultura, lo que la ayudó a apoyar a su esposo para mantener el bienestar de la familia.

Hoy, ella sabe mucho sobre agricultura biodinámica y cómo producir alimentos limpios y saludables. “Es sorprendente ver que las tierras que preparamos durante meses se vuelven verdes poco a poco, dándonos cultivos saludables y sabrosos para la cosecha. En el campo, me di cuenta de que las mujeres también son capaces y responsables de proporcionar a sus familias mejores niveles de vida, no solo como ama de casa, sino como compañera igual para mi esposo y una madre responsable para mis hijos”.

Han pasado muchas cosas desde 1977. A lo largo de las décadas, Sekem se ha convertido en el paraguas de un grupo agroindustrial multifacético de empresas y ONGs, que incluye diferentes instituciones educativas y un centro médico. La red incluye varios cientos de agricultores y organizaciones asociadas en todo el mundo. La iniciativa opera bajo principios de comercio y precios justos, promueve la buena gobernanza, se enfoca en la educación a todos los niveles, cree en enfoques holísticos para construir tierras fértiles y proporcionar precios garantizados y seguridad de ingresos para los agricultores.

En 1991, Sekem reconoció que había aviones que rociaban 36.000 toneladas de pesticidas anualmente en los campos de algodón, lo que afectaba el cultivo biodinámico. Comenzó a hacer trabajo de campo e investigar cómo combatir las plagas del algodón sin usar pesticidas químicos. Después de tres años, Sekem pudo probar la efectividad del control sostenible de plagas en Egipto y convenció al gobierno egipcio de cambiar la ley para prohibir la fumigación en los campos. La cantidad de pesticidas utilizados en la producción de algodón de Egipto se ha reducido en más del 90 por ciento.

El Dr. Ibrahim Abouleish recibió el Premio Nobel Alternativo por su iniciativa y murió en 2017, pero su Economía del Amor sigue viva.

Mira el vídeo: Por eso lo llaman «el milagro en el desierto».

Enviado por

Kasia Murphy, Directora de Comunicaciones, Global Alliance for the Future of Food (13 agosto 2019)

Biografía

Este proyecto aparece en un nuevo informe de investigación llamado 'Beacons of Hope: Acelerando las transformaciones a sistemas alimentarios sostenibles' por la Global Alliance for the Future of Food.

Responsable del proyecto

Thomas Abouleish

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de NatureFutures, un nuevo proyecto de narrativas que monitorea las innovaciones tanto en la vida salvaje, la biodiversidad y la ciencia ciudadana, como en los biólogos, ingenieros, diseñadores y empresarios que hay detrás de ellas. Atlas of the Future está orgulloso de asociarse con el Departamento de Territorio y Sostenibilidad de la Generalitat de Catalunya.

 

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