El hiphop toma las calles de Medellín

4 Elementos Skuela
Colombia (Medellín)

Todas las noches, en la antigua capital mundial del crimen, chicos y chicas estudian los cuatro elementos del hiphop para transformar una generación y rehabilitar una ciudad.

En Medellín, el hiphop trata sobre las cosas terribles que los artistas han visto y sobre cómo quieren transformar su comunidad.” Henry ‘JKE’ Arteaga

Henry Arteaga se sienta en un aula de una pequeña escuela secundaria en el barrio de Aranjuez de Medellín, antes el más famoso de la ciudad. Niños de todas las edades deambulan por los pasillos iluminados con fluorescentes, descansando contra las paredes adornadas con graffitis de figuras míticas. Una música de bajo llega desde las aulas contiguas.

En una habitación, una maestra intenta coordinar a algunos niños en una rutina básica de calentamiento, mientras algunos adolescentes hacen pruebas en algunas mesas de DJ. En la puerta de al lado, un grupo de adolescentes hace ejercicios de ‘breakdance’ con la intensidad y la precisión de un ejercicio militar. Y arriba, un grupo de veinteañeros contorsiona sus cuerpos desafiando la gravedad con un remix de Kick in the Door’ de Notorious BIG.

Por la noche, uno de los grupos de hiphop más famosos de Colombia, Crew Peligrosos, toma el mando de la escuela como parte de una iniciativa educativa denominada 4 Elementos Skuela. Abren las puertas a los chicos desfavorecidos de toda la ciudad, y la oportunidad de venir y aprender los cuatro elementos del hiphop (breakdance, DJ, rap y graffiti) con los mayores expertos de Colombia sirve como alternativa a una vida de drogas, violencia y pandillas.

Arteaga es uno de los principales exponentes del hiphop en Colombia y el fundador y líder de Crew Peligrosos, con el nombre artístico de JKE. Tiene unos treinta y cinco años y viste con ropa holgada y una gorra ‘snapback’. Tiene un físico musculoso cubierto de tatuajes y luce una mirada desafiante y provocativa. Es la imagen de un rapero latino.

Algunos adolescentes entran tímidamente para preguntarle sobre los horarios de prácticas. Él es su héroe, eso es evidente. “He vivido toda mi vida en este barrio”, dice JKE cuando se van. “Durante mi infancia, en los años 90, este era el barrio más duro de Medellín.”

Medellín era un lugar abrumador, una ciudad maldita por su ubicación geográfica en el cruce de varias rutas de tráfico de cocaína. En los 80 sirvió como feudo personal del capo de la coca Pablo Escobar y pronto se convirtió en la capital mundial del crimen: en el 91, Medellín fue testigo de 6.349 asesinatos, una tasa de 380 por cada 100.000 habitantes. Lejos de aliviar la agitación, la desaparición de Escobar dos años después dejó un vacío de poder mortal cuando combos (pandillas), guerrillas y paramilitares comenzaron una guerra feroz por el tráfico de drogas, y el crimen organizado se prolongaría hasta principios de la década de 2000.

Desde entonces, la ciudad ha experimentado una transformación meteórica que ha sido calificada como el Milagro de Medellín: en dos décadas ha pasado de ser la ciudad más peligrosa del mundo a ser un lugar de acogida del turismo internacional y ganadora en 2016 del prestigioso premio Lee Kuan Yew World City Prize

Las semillas del cambio se plantaron entre 2004 y 2007, cuando un alcalde con visión de futuro, Sergio Fajardo implementó un plan de regeneración de arriba a abajo dirigido a los barrios más pobres de la ciudad. Eso se complementó con el desmantelamiento de los grupos paramilitares por parte del gobierno de Uribe. Al final del mandato de Fajardo, la tasa de homicidios en Medellín había caído por debajo de la de Washington DC, y desde entonces ha caído a una quinta parte de su pico de 1991.

Pero un héroe olvidado de la transformación de la ciudad fue la generación incipiente de artistas de hip-hop que comenzaron a usar sus cuatro formas de arte para criticar la cultura de las drogas y la violencia que supuraba dentro de sus barrios. A principios del milenio, los colectivos de hiphop aparecieron por toda la ciudad predicando la no violencia y el empoderamiento de la comunidad, y lanzando iniciativas de desarrollo social, proyectos de arte callejero, festivales artísticos y programas educativos para niños.

“La cultura hiphop en Medellín ha sido una pieza clave en la construcción del imaginario colectivo de la ciudad”, explica Lina Botero, que fue Secretaria de Cultura de Medellín. “Muchos jóvenes de los barrios más conflictivos de la ciudad encontraron en la música, la danza o el grafiti una forma de vivir fuera de los círculos de violencia y pobreza a los que estaban destinados.”

Uno de esos artistas fue JKE, quien en la década de los noventa se encontró buscando una salida a la zona de guerra que él llamaba hogar: Aranjuez. “Esos turistas que vienen aquí para hacer los tours de Escobar no tienen ni puta idea de cómo era entonces”, relata con una mueca de acero.

Inicialmente había buscado escapar a través del fútbol, pero a pesar de su habilidad natural, le dijeron que era demasiado bajo para hacerlo profesionalmente. Posteriormente pasó a la danza clásica, pero dice que no era “lo suficientemente blanco” para triunfar en lo que era un género artístico elitista en Colombia. Finalmente, encontró su vocación a través de la película ‘Beat Street’, una representación de 1984 del nacimiento de la cultura hiphop en el distrito del Bronx de Nueva York, lo que lo impulsó a seguir las formas artísticas del género y a fundar Crew Peligrosos en 1999.

Mientras el grupo se entrenaba en las calles de Aranjuez, vieron que muchos de los niños locales estaban ansiosos por unirse a ellos. El grupo vio su potencial y en 2002 fundaron 4 Elementos con el objetivo de dar a los niños del barrio una alternativa a sus vicios callejeros. “El objetivo era desarrollar a la persona en lugar de solo al artista”, dice JKE.

La escuela comenzó su andadura en la casa de un miembro, pero pronto se llenó de nuevos estudiantes. La escuela secundaria local ofreció un aula, pero también se llenó rápidamente, y a Crew Peligrosos se les entregaron las llaves de todo el edificio para usarlo por las noches.

En el patio, Marcela Arteaga, administradora de la escuela y hermana de JKE, dice: “JKE inició la escuela para compartir sus habilidades de hiphop con niños que querían aprender. Había otros que tenían el conocimiento, pero en ese momento se lo estaban guardando para sí mismos”. Se interrumpe para convencer maternalmente a un niño de 7 años de que se baje de la cesta de baloncesto. “Ha traído esa mentalidad a la escuela, se trata de compartir conocimientos: los estudiantes aprenden y luego se convierten en maestros.”

En los años transcurridos desde su nacimiento, 4 Elementos ha ido viento en popa, con una asistencia que ha aumentado exponencialmente: hasta la fecha, más de 4.000 niños han pasado por la escuela y hay alrededor de 600 estudiantes en su lista, el 40% de los cuales son niñas. La mayoría de los niños asisten de 3 a 4 veces por semana, y algunos asisten todos los días. Los miembros de Crew Peligrosos son maestros en la escuela y contribuyen con el 10% de sus sueldos para llevar a cabo la iniciativa. Las clases son gratuitas y no hay límite de edad.

“De 5 a 10 de la tarde, todos los días, tenemos aquí a niños creando, creando y creando; tratando de mejorar”, dice JKE. “Antes habrían estado ahí afuera destruyéndose a sí mismos y al vecindario. El hiphop les dio una alternativa.”

La escuela organiza presentaciones, recorridos por todo el país y un festival anual, lo que permite a los estudiantes compartir sus conocimientos adquiridos con una audiencia más amplia. Con la ayuda de la Fundación ABC, con sede en Miami, Crew Peligrosos ha expandido la iniciativa a los barrios de Palmitas, Manrique, San Cristóbal y El Retiro, con el objetivo de llevarla al resto del país.

“Cuando mi familia se mudó a Medellín, todo lo que podía ver eran drogas, violencia y prostitución”, dice Zuleima Perez. “Mi mayor esperanza era casarme, tener hijos y encontrar un trabajo básico. Esta escuela me permitió pensar en grande.” Zuleima es la única mujer en Crew Peligrosos, con el nombre artístico de Z-Rock, y se convirtió en una de las profesoras. Descubrió la iniciativa en una de sus actuaciones públicas en el centro de la ciudad. “Me quedé impresionada por el espectáculo. Vi a una chica actuando y pensé, ‘esa podría ser yo’. Decidí ir a la escuela y tuve la suerte de que mi hermana me llevara, ya que el barrio era demasiado peligroso para caminar sola por la noche.”

La tasa general de homicidios de Medellín ha caído drásticamente desde el cambio de milenio como resultado de una gran variedad de factores. Sin embargo, desde el año de la inauguración de 4 Elementos, el número de asesinatos en Aranjuez se ha reducido en un 83%.

Otros barrios también han adoptado el concepto. Además de los 4 Elementos, Medellín cuenta con escuelas de hiphop en San Javier (Casa Kolacho) y Guayabal (La Gran Colombia), donde se enseña a unos 400 niños.

“El hiphop en Occidente trata de conquistar y ganar; aquí trata del desarrollo comunitario”, dice JKE. “Podría derivar de nuestras raíces indígenas, que se basan en ayudar a los demás y preservar la cultura y la comunidad.”

Pero cuando salimos de la escuela, de noche, JKE lamenta el uso generalizado de la narrativa del Milagro de Medellín para encubrir los problemas continuos de las pandillas en la ciudad. Relata una guerra territorial que estalló en el barrio hace unos años y que derivó en 27 asesinatos en un día, pero que no trascendió.

No obstante, JKE y 4 Elementos continuarán abordando estos problemas desde sus raíces. Cuando le preguntamos a Zuleima si anhela el estrellato del hiphop, responde: “No. Yo quiero enseñar. Quiero ayudar a que esta escuela se vuelva internacional y brindarles a los niños de todo el mundo la misma oportunidad que yo tuve”.

AcciónAtlas: Contacta con la 4 Elementos Skuela aquí.

Escrito por

Oliver Gordon, fundador, Struggles From Below (08 octubre 2019)

Biografía

Struggles From Below es una revista en línea dedicada a hablar de las personas comprometidas en cambiar el mundo.

Responsable del proyecto

Henry ‘JKE’ Arteaga

Colaboradores

Este proyecto fue seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía los proyectos culturales y creativos que tienen una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y emprendedores que lo hacen posible).

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Henry ‘JKE’ Arteaga, fundador de Crew Peligrosos

Aprendiendo a hacer grafitis

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