La superheroína india contra la violencia sexual

Priya’s Shakti
India (Nueva Delhi )

Priya es una “superheroina superviviente de violación”. Juntas, estas tres palabras están rompiendo tabúes en la India, gracias a una poderosa serie de cómics.

Envuelta en un sari de colores y con la mano en el corazón, Priya cabalga en un tigre: “Habla sin vergüenza y ponte en pie conmigo, y lograremos el cambio que queremos”. Sostiene un espejo para desafiar la percepción que la gente tiene de las mujeres y las supervivientes de violencia de género, y es un símbolo poderoso para el movimiento #MeToo.

Los cómics son efectivos porque pueden presentarse como entretenimiento, incluso cuando son subversivos y educativos. Puede colarse en ellos información y hacer que parezca solo diversión. Sin embargo, Priya’s Shakti es mucho más que un cómic creado por el cineasta indio-estadounidense Ram Devineni y el ilustrador Dan Goldman.

Devineni y Goldman se conocieron por primera vez en Nueva York en StoryCode, una comunidad global de código abierto para personas que sienten curiosidad por la tecnología interactiva e inmersiva. Era 2014, antes de Pokémon Go. Decidieron crear un proyecto multimedia que utilizara la realidad aumentada, el arte callejero y las redes sociales para educar a los jóvenes sobre temas extremadamente difíciles.

Después de presenciar la protesta mundial por una brutal violación en grupo en un autobús de Nueva Delhi en 2012, Devineni se involucró en las protestas que pronto siguieron. “Como muchas personas, estaba horrorizado por lo que había sucedido y enojado por la indiferencia exhibida por las autoridades gubernamentales a todos los niveles.”

Hoy un oficial permanece en su memoria. “En una de las protestas, mi colega y yo hablamos con un oficial de policía de Delhi y le pedimos su opinión sobre lo que había sucedido en el autobús”, explica Devineni. “Su respuesta fue que ‘ninguna buena chica camina a casa por la noche’, lo que implica que probablemente se lo merecía, o al menos provocó el ataque.” Se dio cuenta de que el problema de la violencia de género en la India moderna no era un problema legal, sino cultural.

La Organización Mundial de la Salud estima que una de cada tres mujeres en todo el mundo ha experimentado violencia íntima o sexual en su vida, lo que a menudo no se denuncia en países con puntos de vista profundamente patriarcales. Devineni sabía que tenía que producirse un cambio cultural para desafiar las percepciones del papel de la mujer en la sociedad moderna. Quería inspirar a miles de mujeres que se han tenido que enfrentar a la vergüenza de hablar.

“Lo que percibí tras hablar con supervivientes de violaciones y ataques con ácido en India es que su estigmatización por parte de la sociedad intensificó su problema y dificultó su recuperación.”

La idea de crear una nueva superheroína surgió de las entrevistas de Devineni con supervivientes de violaciones en grupo. “Me di cuenta de lo difícil que era para ellas buscar justicia y de cómo sus vidas estaban constantemente amenazadas después de denunciar el crimen.” A menudo, la carga de la vergüenza recae en la víctima y no en los perpetradores, lo que la disuade de emprender acciones legales contra sus atacantes. “Las víctimas son tratadas como villanos. Esto crea una sensación de impunidad entre los hombres para cometer más violaciones.”

Podríamos llamar a su narración “activismo hindú”. Cuando Devineni comenzó a investigar la mitología hindú, descubrió historias ricas que involucraban a personas comunes y dioses. El personaje de Priya se inspiró en la diosa Durga, o Parvati, que se sienta a horcajadas sobre un tigre. En ‘Priya’s Shakti’, la primera de la serie, busca la ayuda de la diosa guerrera (en hindú, Priya significa ‘amado’ y Shakti significa ‘poder’).

Devineni vio la inspiración cuando visitó la Capilla Sixtina. Se encontró deseando que la obra maestra de Miguel Ángel hubiera sido acompañada de realidad aumentada para ayudar al visitante. Así que decidió desbloquear un mundo vibrante a través de la aplicación gratuita Blippar, que transforma el cómic en un libro de varias capas. Apuntar con un teléfono inteligente a imágenes seleccionadas revela videos especiales, interactividad y animación. Los fans también pueden hacer “blipp” en el cómic para tomarse una foto con Priya y se les anima a publicarlas en sus redes sociales con la etiqueta #standwithpriya para unirse al movimiento de lucha contra la violencia de género en todo el mundo.

Para cada capítulo, el equipo se asocia con una ONG. Presentada en un café dirigido por Stop Acid Attacks, en asociación con Last Mask Campaign, la secuela ‘Priya’s Mirror’ se centra en el problema de los ataques con ácido. Los usuarios pueden probarse máscaras virtuales de Snapchat para ayudarlos a identificarse con las víctimas de ataques con ácido y compartirlas en las redes sociales para promover la concienciación. “Las fundadoras de estas organizaciones, que también son supervivientes de ataques con ácido, se han convertido en las heroínas del cómic.”

El siguiente capítulo, ‘Priya y las chicas perdidas’, trata sobre el tráfico sexual y las mujeres explotadas y se realizó junto a Apne Aap Women Worldwide, una organización india fundada por 22 mujeres valientes afectadas por la prostitución.

Priya se ha convertido en un icono mundial que llega a más de 26 millones de lectores en línea (y sumando), se han distribuido 30.000 cómics impresos gratis en escuelas, convenciones y otros lugares. El último cómic y cortometraje de animación de la serie es ‘La máscara de Priya’, que continúa las aventuras de Priya y se centra en la pandemia de la Covid-19.

“Lo más importante que queremos destacar es que el cambio es posible. Intentar crear un cambio cultural es increíblemente difícil, pero no imposible. India está experimentando algunos cambios notables en un corto período de tiempo. Las opiniones de la gente no se han puesto al día con la velocidad a la que están cambiando las cosas”, añade Devineni. “Pero lo que me quedó claro de las protestas masivas que ocurrieron en India después de la horrible violación en el autobús es que queremos que las cosas cambien en nuestro país. Había muchos adolescentes y adultos jóvenes en esas protestas, y serán los futuros catalizadores y líderes que definirán la India del mañana, lo cual es una señal esperanzadora.”

Próximamente: una nueva serie ‘Priya’s Sheheroes’ con superhéroes femeninas de todo el mundo, dirigida por Ruth Bader Ginsburg. Devineni nos lo explica: “Inicialmente quisimos convertir a Natalia Ponce De Leon, que es una superviviente de un ataque con ácido, en una superheroína en Colombia. El proyecto ahora se está expandiendo a múltiples personajes, todas mujeres. ¡Fue una idea parcialmente inspirada por ‘Los siete samuráis’ de Akira Kurosawa!”

AcciónAtlas: Descarga los cómics de forma gratuita aquí y, si deseas dar el siguiente paso, ayuda a las numerosas ONG de India a cambiar las leyes y brindar asistencia a las supervivientes.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor, Atlas of the Future (27 mayo 2018)

Responsable del proyecto

Ram Devineni y Dan Goldman

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

Queremos que la web del Atlas of the Future y nuestros eventos sigan disponibles para todos, en todas partes y para siempre. ¿Quieres ayudarnos a difundir historias de esperanza y optimismo para crear un mañana mejor? Si puedes ayudarnos, te agradeceremos cualquier donación.

Mural de Priya en Bombay

En el Agra Cafe se lanzó ‘Priya’s Mirror’

Licencia Creative Commons

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