El café que empodera a víctimas de ataques con ácido

Sheroes Hangout
India (Agra)

Sheroes Hangout es parte de una iniciativa comunitaria india que ayuda a las supervivientes de ataques con ácido a restaurar su dignidad y a encontrar una nueva oportunidad en la vida. Administran dos cafés populares en Agra y Lucknow, en el norte de la India, que incluyen un café que sirve bocadillos para chuparse los dedos, una biblioteca creada a través de contribuciones, un taller de activismo, un centro de radio comunitaria y un espacio expositivo donde se muestran obras creadas por Sheroes.

Mujeres jóvenes de aspecto ajetreado llevan bandejas y conversan sonrientes con los clientes. Estas chicas han sobrevivido a ataques por parte de hombres que les han arrojado a la cara químicos corrosivos, generalmente ácidos. A menudo se trata de crímenes de odio al azar.

En India, hay un sesgo de género en estos ataques y, según la Fundación Chhanv, la organización que está detrás de Sheroes, se trata de una epidemia, ya que se producen entre 250 y 300 ataques de este tipo cada año.

Además de actuar como cafetería y lugar de reunión, Sheroes, que abrió en 2013, también organiza talleres, eventos musicales, debates y presentaciones de libros.

Antes de su ataque, Rupali había actuado en el cine regional indio: “Me encantaba aparecer en la televisión”, dice. Pero ahora odia mirar sus viejas fotos. Rupali estaba rodando cerca de su casa cuando fue atacada. La dejaron sin poder ver durante dos meses, y con su visión deficiente no pudo identificar al atacante. Aunque el aspecto más devastador de su trauma llegó más tarde, cuando su padre la rechazó. Pero encontró aceptación en Sheroes después del ataque.

Las chicas de orígenes humildes viven con la presión de casarse. “Cuando se les arruina la cara, todo cambia para ellas”, explica Ashish Tiwari, que forma parte de la ONG que fundó Sheroes. “La gente deja de invitarlas, las familias incluso dejan de celebrar sus cumpleaños”, dice Ashish. “Nuestra identidad visual importa mucho.”

“Las chicas aquí tenían una vida muy difícil, incluso antes de ser atacadas”, continúa Ashish. “Pero después, dejaron de salir de sus hogares por completo. El mundo no cambia. La única persona que cambia eres tú misma. Así que les dijimos a las supervivientes que, a menos que se ayudaran a sí mismas, nadie más lo haría… y poco a poco su confianza creció. ¿Qué puede ser más hermoso que una mujer que se dispone a cambiar su vida después de enfrentarse a tanta maldad?”

Sheroes acerca a la sociedad la realidad de los ataques con ácido y brinda a las mujeres afectadas la oportunidad de recuperar sus vidas. Como dice Ashish: “Sheroes no es un negocio, es una responsabilidad”.

Escrito por

Òscar Marín (16 septiembre 2020)

Biografía

Periodista y blogger, ha sido redactor de varias revistas de viajes, naturaleza y ciencia durante los últimos 20 años.

Responsable del proyecto

Alok Dixit y Ashish Shukla, cofundadoras. Chhanv Foundation y Stop Acid Attacks

Licencia Creative Commons

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