Rompiendo tabús con inteligencia artificial

Aurat Raaj
Pakistan (Karachi)

La plataforma digital Aurat Raaj nos muestra una cara de Pakistán muy diferente a la que estamos acostumbrados. En un país con más de 200 millones de habitantes, de los cuales la mitad son mujeres, ellas utilizan el espacio público, practican deporte, montan sus propios negocios… Y, en cambio, en el entorno digital parece que estos perfiles femeninos no existan.

Desgraciadamente, la violencia de género sigue muy vigente en Pakistán en múltiples formas: violaciones y asesinatos de honor, matrimonios forzados, abusos sexuales a menores, maridos que queman con ácido la cara de sus esposas… Temas tabú que muchas no se atreven abordar. Para combatir esta lacra, la periodista Saba Khalid puso en marcha Aurat Raaj, una plataforma digital donde se utilizan la inteligencia artificial y la animación para hacer activismo.

El nombre Aurat Raaj, que significa ‘mujeres que gobiernan’, viene de la primera película feminista paquistaní (1979) que, con tono satírico, muestra un mundo en el que mandan las mujeres. Como en el filme, en Aurat Raaj se recurre a la animación para explicar lo que ocurre en el país y de lo cual no se habla.

En julio de 2016 tuvo lugar un hecho que conmocionó a Saba Khalid: la feminista Qandeel Baloch, todo un referente en las redes sociales, moría asesinada a manos de su hermano en un ‘crimen de honor’. “No podía creer que en mi país hubiera tantas mujeres que se alegraran de la muerte de Qandeel Baloch y pensaran que lo merecía por haber mostrado su cuerpo en las redes sociales”, explica la periodista. “Quería ofrecer otro punto de vista a las pakistaníes, conseguir que fueran más empáticas y se dieran cuenta de que nuestra vida, más allá de casarse y tener hijos, tiene un gran potencial”. Con este fin, en diciembre de 2016, Saba abría la plataforma Aurat Raaj.

En ese momento, Saba organizó también un taller de escritura de moda. “Cada vez que escribía ‘alta costura’, ‘hecho a medida’ o ‘diseñador’ me daban ganas de darme golpes contra la pared”. Así que decidió cambiar de temática y escribir sobre las profesionales de disciplinas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas), que podían ser una fuente de inspiración para otras mujeres, y los problemas reales de las paquistaníes. El resultado fueron una serie de artículos muy alejados de los típicos contenidos sobre moda y belleza.

Saba fue un paso más allá y subió a Facebook Live unos vídeos sobre unas controvertidas carreras femeninas en bicicleta. Consiguió reunir a bastantes voluntarias y seguidoras con valores progresistas y organizó el primer evento, al que invitó a la activista trans Kami Sid para que explicara a estudiantes y expertos en tecnología cómo hacer activismo transgénero en las redes sociales. Kami Sid también visitó los colegios y las universidades de Karachi para hablar sobre consentimiento, autoestima o cómo evitar el acoso. “Queremos que las chicas salgan de casa, que no tengan miedo, que asuman puestos de trabajo y vayan a la escuela y a la universidad”, afirma rotunda la periodista.

Cada día, Saba recibía muchos mensajes de chicas que le contaban sus problemas. Ella intentaba ponerlas en contacto con centros de acogida, hospitales y médicos. Sin embargo, a largo plazo, era imposible mantener este servicio con un equipo tan pequeño. “También tenía miedo de hacer público mi nombre. Mis padres son muy conservadores y les preocupa mi seguridad, ya que, en este país, los activistas que dicen algo inconveniente suelen desaparecer”.

Entonces, a Saba se le ocurrió crear una serie web de animación que tuviera como protagonista una chica valiente, Raaj, superviviente de un intento de asesinato de honor. “Utilizamos este argumento para hablar de abusos sexuales, matrimonio infantil, emprendeduría, disciplinas STEM, mujeres que conducen un coche o se desplazan en bici, etc. Raaj habla de todos aquellos valores e ideas de los que yo no puedo hablar en público.”

La serie muestra historias inspiradoras para las mujeres, se puede doblar a cualquier idioma y verse en escuelas y universidades con proyectores portátiles. El primer episodio tuvo más de 130.000 visualizaciones.

Saba se dio pronto cuenta de que Raaj podía tener vida más allá de la serie web y decidió convertir su avatar en un chatbot que respondiera automáticamente las consultas. “Al potenciar un personaje como Raaj con inteligencia artificial, podíamos hacer que respondiera todas las preguntas, dificultades y dudas de las chicas las 24 horas del día, todos los días”. Las jóvenes podían hacer consultas sobre temas relevantes de los que no pueden hablar con su familia, como la pubertad, la menstruación y muchos otros, sin tener que preocuparse de los juicios.

Hay tres grandes grupos temáticos: ‘Maltrato y acoso’, ‘Salud y reproducción’ y ‘Educación y trabajo’. Para situaciones de emergencia, disponen de una red de terapeutas, centros de acogida, ONG, médicos o abogados de confianza, con los que las chicas pueden contactar.

“Me encanta haber sido capaz de crear un personaje de la nada en el que tanta gente en todo el mundo confía”, añade Saba. “Cuando yo misma tengo poca energía y tengo que hacer frente a algún fracaso o negativa, pienso en Raaj. ¿Renunciaría ella? ¿Dejaría de luchar por los derechos de las chicas? Escucho la respuesta y sigo trabajando”.

Cada día aparecen nuevas posibilidades en el ámbito de la tecnología para hacer activismo y avanzar en los derechos de las mujeres en los países en desarrollo. Desde Aurat Raaj organizan también talleres de autodefensa personal, narrativa o apoderamiento de la mujer. Los artículos y los vídeos que publican sobre referentes femeninos de la comunidad se hacen virales.

Aura Raaj busca ONG con las que asociarse a medida que el chatbot traspase fronteras. También les interesa recibir ayuda de psicólogos para que Raaj sea más humana, así como de profesionales de la salud para abordar temas médicos.

Actualmente, Aurat Raaj cuenta con un equipo de más de 10 personas, pero las redes son enormes, ya que han formado parte de dos incubadoras muy potentes: The Do School en Berlín y The Nest y / o en Karachi. Asimismo, el trabajo de Saba ha sido reconocido como parte del programa IBM Global Startup Entrepreneur y ganó el Concurso de Higiene Menstrual de UNICEF, una beca del Pollination Project y quedó finalista en el She Loves Tech 2017.

“Si me hubieran dicho que trabajaría en una de las áreas tecnológicas más vanguardistas, como la inteligencia artificial, me habría puesto a reír. Y si me hubieran dicho que resolvería los problemas de miles de chicas y hablaría de temas tabú a través de dibujos animados, habría reído más. Todo lo que ha pasado es sorprendente”.

Saba cree que el mundo sólo cambiará cuando nos demos cuenta de la importancia de la creatividad. “Ahí afuera hay gente mala, pero si somos capaces de encontrar soluciones creativas prevalecerá la buena gente”.

AcciónAtlas: Contacta con Aurat Raaj aquí para ayudar.

Actualitzación, 23 de julio de 2020:
Actualmente, Aurat Raaj ha centrado su IA en dos temas críticos. El chatbot enseña a las chicas aspectos sobre la higiene menstrual y la igualdad de género, responde a preguntas sobre la salud reproductiva y proporciona información sobre el cuerpo femenino. Por otro lado, han desarrollado un «corona bot» para jóvenes sobre la Covid-19, ofreciendo información sobre el virus, el distanciamiento social y la salud mental.

Aurat Raaj se adapta continuamente a los temas actuales y ayuda a abordar los grandes problemas del mundo poniendo la tecnología al servicio del impacto social positivo.

Escrito por

Lisa Goldapple, editora, Atlas of the Future (16 mayo 2018)

Responsable del proyecto

Saba Khalid, fundadora

Colaboradores

This project has been selected as part of CultureFutures, a new storytelling project that maps creative and cultural projects with a social mission – and the artists, collectives and entrepreneurs behind them.

Atlas of the Future is excited to join forces with Goldsmiths Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship and the British Council Creative Economy.

La periodista Saba Khalid

Trabajando con mujeres del campo pakistaníes on a photography initiative

Meet Raaji: The Ultimate Survivor

Licencia Creative Commons

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