La colmena que reduce el estrés de abejas y cuidadores

Flow Hive
Australia (Byron Bay)

La empresa emergente australiana Flow pone la apicultura al alcance de todos con una colmena que reduce el estrés tanto de las abejas como de los cuidadores, y promueve una visión agrícola más favorable a los polinizadores.

 

Una y otra vez escuchamos las excusas típicas de por qué la gente no cría abejas: no tienen tiempo, viven en un apartamento pequeño, les aterroriza verse abrumados por una nube de pequeños insectos, etc. Pero, ¿y si hubiera una manera de “quitarle el aguijón” a la apicultura? Conoce a la ‘startup’ australiana que pone la apicultura al alcance de todos.

Flow Hive creators and project founders, Stu and Cedar Anderson

Los fundadores de Flow, Stu y Cedar Anderson.

Flow comenzó como el plan de un padre y su hijo, Stu y Cedar Anderson, de crear un hogar más feliz para sus abejas melíferas. “Los polinizadores son esenciales para la vida tal como la conocemos», explica Stu, señalando que las abejas y otros polinizadores son la columna vertebral de la producción agrícola, de las frutas y las verduras que comemos, junto con la alimentación del ganado, “pero las poblaciones mundiales de insectos se están desplomando a un ritmo alarmante.”

Este colapso no se ve favorecido por los métodos tradicionales de recolección de miel, que pueden ser dañinos para las abejas que la producen. Abrir una colmena para raspar la miel del interior puede ser una experiencia traumática para los insectos, y para mantenerlos tranquilos, los cuidadores deben ahumar la colmena para enmascarar las feromonas de angustia que liberan las abejas. Además, no importa cuán cuidadoso sea el manipulador; la extracción y reinstalación de los marcos inevitablemente resulta en miembros de la colmena aplastados. Menos abejas significa una polinización más pobre y, como resultado, los rendimientos de los cultivos agrícolas se ven afectados.

El Flow Hive se ha desarrollado para reducir el estrés tanto de las abejas como de los apicultores. Los marcos sin BPA tienen un mecanismo de celda dividida, que las abejas tapan con cera y rellenan con miel. Luego se inserta una llave para abrir las celdas, permitiendo que el contenido fluya hacia abajo a través de un tubo y directamente a un frasco. Los insectos permanecen a salvo entre los marcos durante todo el proceso, ¡para que nadie sea picado ni aplastado!

Extracting honey from a Flow Hive

Recolección de miel. Foto: Flow

Si bien el proyecto ha florecido de forma sabrosa entre las personas que buscan practicar la apicultura en sus propios jardines (la comunidad Flow Hive tiene 75.000 miembros en todo el mundo), sus amplias aplicaciones para la agricultura están repletas de potencial. En colaboración con la organización benéfica australiana Wheen Bee Foundation, el equipo de Flow ayudó a crear el programa Bee Friendly Farming, una iniciativa centrada en los agricultores que anima a los productores a proteger a nuestros ayudantes naturales más preciados. La directora ejecutiva de Wheen Bee, Fiona Chambers, explica que este movimiento tiene un sólido respaldo científico, lo que garantiza que el programa “ayude a prosperar a las abejas y otros polinizadores mientras optimiza los beneficios para los propietarios de tierras”.

El agricultor Mike Hogan. Foto: Flow

El agricultor orgánico Mike Hogan es uno de los crecientes entusiastas de las abejas. “Cuidar de las abejas es cuidarnos a nosotros mismos y retribuir al medio ambiente”. Él ve el programa Bee Friendly como un paso necesario para lograr que los agricultores adopten una postura más favorable a los polinizadores en su trabajo, pero añade que será necesario un mayor esfuerzo comunitario para ayudar a preservar el bienestar de los insectos. Un Flow Hive en cada patio trasero o balcón realmente podría favorecer un gran cambio en los próximos años.

Y si bien hay mucho trabajo por hacer para persuadir a las compañías de pesticidas de que fabriquen aerosoles químicos más suaves, Mike tiene algunas soluciones simples que los agricultores pueden implementar para mostrarles un poco de cariño a las abejas. Plantar flores fragantes, como magnolias, alrededor de las tierras de cultivo atrae a los polinizadores. Una vez sembradas, las plantas alimentan a aves como el loro rey, lo que ayuda a crear un ecosistema local más completo. Mantener una variedad de cultivos (café, girasoles, maíz, etc.) también crea un ambiente más biodiverso, asegurando la disponibilidad de néctar y polen durante todo el año. “No es complicado», dice, “es trabajar con la naturaleza, para la naturaleza.”

La abeja en pleno trabajo. Foto: Flow

AcciónAtlas: Ayuda comprando miel de origen local, produciéndola tú mismo con tu propio Flow Hive, cultivando o comprando productos sin pesticidas, apoyando a Wheen Bee, y teniendo plantas aptas para polinizadores. ¡Hay muchas formas de ayudar! Descubre más proyectos de agricultura y alimentación.

Escrito por

Holly Duncan (18 mayo 2021)

    Biografía

    Traductora convertida en guionista y periodista, radicada en Barcelona. Le gusta la comida, la comedia y, de vez en cuando, salir a la calle.

    Responsable del proyecto

    Cedar Anderson y Stu Anderson, cofundadores

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    Licencia Creative Commons

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