Llevando el teatro fuera del teatro

Common Wealth Theatre
Reino Unido (Bradford)

El escenario está listo… pero no como lo conocías hasta ahora. Entra en un gimnasio de boxeo, explora las habitaciones de una casa adosada o pasea por una fábrica abierta. Bienvenido a Common Wealth Theatre, donde las historias son contadas por y para las personas que las vivieron.

Cuando Rhiannon White comenzó la universidad, conoció todo un mundo de arte y teatro que nunca había experimentado. “Habiendo crecido en un piso de protección oficial del sur de Gales, me di cuenta por primera vez de las pocas oportunidades que había tenido hasta que llegué a la universidad. La oportunidad que vi cuando llegué allí, el poder de usar la cultura y la creatividad, fue inmensa. Sentí que todos deberían tener derecho a compartirlo y experimentarlo.”

Con su colega y compañera dramaturga Evie Manning, creó Common Wealth, una compañía de producción teatral que sacó el teatro del teatro actuando en varios edificios abandonados de Bristol. “No nos importaba el dinero o innovar en la escena, solo queríamos hacer arte. Estábamos realmente interesadas en lo que significaba ser ‘común’, lo que significaba ser pobre y cómo encontrar la verdadera riqueza.”

Desde 2011, Common Wealth ha creado doce programas que los han llevado a los ring de boxeo, las Cámaras del Consejo y las fábricas abandonadas en el Reino Unido, Finlandia y Australia. Más de 100.000 personas han sido invitadas a ver las historias de supervivientes de violencia domésticaboxeadoras musulmanas adolescentes y trabajadores del acero amenazados por el desempleo masivo.

Más importante aún, el trabajo de Common Wealth sitúa a las personas que han vivido la historia en el centro del proceso creativo. “Siempre se empieza entrevistando a la gente, a partir de una conversación que hemos tenido con alguien. Y la historia siempre está arraigada al lugar en el que estamos”, explica White. “La narrativa de las personas y el lugar es muy importante para mí. El trabajo que hacemos debe provenir de los dueños de la historia; de lo contrario, simplemente se inventan y exageran ideas, lugares y personas.”

“Nuestros ensayos están abiertos y siempre invitamos a la gente a entrar, porque todos son colaboradores”, añade Manning. “Es realmente importante que las personas que entrevistamos durante todo el proceso sepan que pueden formar parte de la obra, pueden cambiar y editar el guión. A menudo nos encontramos con alguien en la calle durante la pausa del almuerzo, y lo invitamos a ver los ensayos y a participar.”

Cada espectáculo de Common Wealth tiene algo de intrépido, intenta cambiar tu mentalidad e instigar al cambio. “Una de las preguntas que nos hacemos cuando empezamos con un nuevo trabajo es para quién es y de quién viene. Para Our Glass House, invitamos a personas que eran maestros, policías, abogados, médicos de cabecera, cualquier persona que estuviera en contacto con la violencia doméstica.”

No es de extrañar que su audiencia no tenga sillas. “Normalmente vas al teatro y te sientas y consumes un espectáculo; pero para nosotros, la audiencia es activa, está empoderada, está tomando decisiones. Queremos impulsar la acción política con nuestro trabajo, y no creo que puedas hacerlo sentado. Tienes que mantenerte en pie.”

Recientemente han trabajado en algunos “temas complejos”. Peaceophobia, por ejemplo, es una obra de teatro sobre la islamofobia que se desarrolla en aparcamientos. En parte espectáculo de teatro, en parte rally de coches, y concebido por mujeres jóvenes del colectivo Speakers Corner Collective y Bradford Modified Club de Common Wealth (abajo), desafió las narrativas políticas, sociales y culturales que rodean a los jóvenes musulmanes. “Si el Islam significa paz, ¿cómo se puede tener miedo a la paz?”

Desde su confinamiento, White nos dice que ha visto brotar la esperanza en los lugares más inesperados. “La gente tiene hambre de conectarse y de estar conectada.”

“Los seres humanos somos increíbles, especialmente en tiempos de lucha, cuando hay que ser más humanos”, agrega White. “Es la bondad, estar abrumado por la bondad y la pasión por luchar por una sociedad más justa, ahí es donde está brotando la esperanza, en los márgenes, desde las bases.”

Lo siguiente para Common Wealth será el lanzamiento de laboratorios creativos que reúnen a artistas, ilustradores, animadores, actores y personas que han experimentado la vida y desarrollado sus propias habilidades, como trabajadores del acero y boxeadoras.

AtlasChart: ¿Quién mejor para contarnos sobre algunas de las personas de todo el mundo que utilizan el arte como una fuerza para el bien? Descubre los 5 mejores proyectos seleccionados por Rhiannon White y Evie Manning, y descubre personas que cambian el mundo a través del ‘break dance’, la combinación de basuras y la magia de la música.

Entrevista FutureLeague: Encuentra más información sobre cómo White y Manning están llevando el activismo a escena.

Escrito por

Becca Warner (03 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Rhiannon White y Evie Manning, cofundadoras

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

Queremos que la web del Atlas of the Future y nuestros eventos sigan disponibles para todos, en todas partes y para siempre. ¿Quieres ayudarnos a difundir historias de esperanza y optimismo para crear un mañana mejor? Si puedes ayudarnos, te agradeceremos cualquier donación.

‘Radical Acts’ con actores radicales

Rhiannon White y Evie Manning | Photo: Dimitris Legakis

Cain Connelly en ‘The Deal Versus The People’ | Foto: Christopher Nunn

‘Our Glass House’

Licencia Creative Commons

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