Yemen recupera su voz en el cine

Comra Films
Yemen (Saná)

Dos mujeres están cambiando la historia de Yemen creando contenido artístico innovador en un entorno extremo. La directora de cine yemení-escocesa Sara Ishaq, nominada al Oscar, y la productora de cine Yousra Ishaq están utilizando el medio que aman para arrojar luz sobre los problemas más urgentes que afronta su país.

“La creatividad y el cine son vías de expresión extremadamente poderosas y una gran fuente de esperanza para los jóvenes yemeníes que viven en tiempos de guerra.” Sara Ishaq

Más que cualquier otro medio, el cine tiene la capacidad de transportar al espectador a través del espacio y el tiempo. Es por eso que, en 2017, las cineastas independientes (en la fotografía inferior) establecieron Comra Films en la ciudad de Saná, como la primera fundación de Yemen para la realización de producciones cinematográficas creativas.

Comra films

Yemen está experimentando la peor crisis humanitaria del mundo, ya que se atraviesa una grave crisis política desde 2011 y se encuentra devastado por una guerra civil. El país más pobre del mundo árabe era considerado uno de los lugares más evocadores del planeta, pero la representación de sus luchas actuales, incluso en el cine árabe, es prácticamente inexistente. El acceso a los medios de comunicación extranjeros está bloqueado y los medios locales controlan la visión del mundo de Yemen y su gente. Comra Films está cambiando eso.

Fue el vínculo entre la invención de la cámara y la historia árabe lo que les inspiró el nombre. “Comra” es la antigua palabra árabe usada para “cámara” y fue acuñada por el físico Ibn Al-Haytham en la Edad Media. Conocido como el padre de la óptica moderna, fue el primer científico en estudiar y describir a fondo el fenómeno natural del efecto de cámara oscura. A lo largo de los siglos, otros comenzaron a experimentar con sus observaciones, principalmente en habitaciones oscuras con una pequeña abertura en la pared que dejaba entrar la luz.

Ahora Sara y Yousra quieren que los cineastas yemeníes puedan dejar entrar la luz; tener el potencial de contribuir positivamente al proceso de transformación y resolución del conflicto, contrarrestar los estereotipos internalizados sobre Yemen y los yemeníes y crear conciencia internacional sobre la crisis que asola el país. Sara explica: “En un lugar como Yemen, donde el patrimonio cultural se destruye sistemáticamente, la realización de películas es una herramienta extremadamente importante para preservar lo más bello de nuestra cultura.”

Cuando comenzó la guerra en 2015, Sara vivía en El Cairo e inmediatamente trató de encontrar una manera de volver a casa para estar con su familia. Los aeropuertos estuvieron cerrados durante dos meses, pero tan pronto como volvieron a abrir, ella estaba en el primer avión de regreso. “Volví a documentar la guerra en Yemen, pero me frustraba que nadie más estuviera filmando lo que estaba pasando, y la prohibición de entrada de periodistas al país significó un apagón total de los medios”, explica. “Esto me impulsó a hacer el primer taller de realización de documentales en 2015 con un amigo cineasta, Abdurahman, bajo un colectivo que habíamos cofundado anteriormente.”

Fue allí donde Sara conoció y contrató a Yousra para ayudar a coordinar las clases de formación cinematográfica. Cuando dos de los cofundadores de Comra Films se marcharon para dedicarse a otras cosas en 2019, Yousra y Sara terminaron siendo las únicas fundadoras que dirigían Comra Films, y en 2020, después de haber participado en el Fondo Árabe para las Artes y la Cultura (AFAC), pusieron en marcha la Comra Academy para dar a los jóvenes un espacio donde aprender a crear películas.

A lo largo de los años, Comra ha formado a algunos de los nuevos talentos más apasionantes de Yemen. Su objetivo es empoderarlos y ayudarlos a tener éxito en la competitiva industria cinematográfica, ya sea en el Medio Oriente, en África del Norte o a nivel mundial, para que puedan impulsar su narrativa visual. Hoy en día, el equipo está formado por cineastas consagrados del país, siempre manteniendo una visión local e independiente.

Puedes ver las películas de Comra here, incluido este cortometraje sobre mujeres tribales que siambran las semillas de la paz en sus comunidades con UN Women. En tiempos de guerra, la atención se centra en los hombres que hacen la guerra, pero las mujeres que luchan por la paz se quedan en el camino.

Sara enfatiza la importancia de incluir mensajes significativos. “En 2019 nos encargaron hacer un anuncio de café yemení, y decidimos añadir un mensaje importante, ya que Trump prohibió a los yemeníes entrar a Estados Unidos. El café yemení puede traspasar fronteras más fácilmente que el pueblo yemení”.

Comra también trabajó con Common Wealth Theatre en un espectáculo llamado I Have Met the Enemy (and the enemy is us).

En parte fiesta ‘techno’, en parte investigación y, sobre todo, llamada a la acción, este espectáculo de teatro político nos pide que analicemos de cerca el comercio de armas en el Reino Unido y sus consecuencias. El equipo de Comra gestionó y filmó la parte del programa centrada en Yemen.

“El ‘show’ pide al público que observe de cerca la industria defensiva del Reino Unido y el papel que desempeñamos, como nación y como individuos, en los conflictos y en la ocupación en todo el mundo. Fue interpretada por el actor palestino Mo’min Swaitat, quien creció bajo la ocupación militar, y el ex soldado Alex Eley, quien sirvió dos veces en Afganistán. Ambos son DJs de ‘techno’.”

“Fue un proyecto realmente emocionante en el que participar. Nos apasionan los proyectos que ofrecen una mirada crítica al ‘status quo’ y hacen que la gente piense en sus ideas preconcebidas sobre las cosas, tanto dentro como fuera de Yemen.”

Comra ha lanzado un programa de subvenciones y tutorías para el desarrollo de películas documentales y de ficción, y su primer festival de cine en línea: Yemeni Film Days.

“Hacer programas y cursos de forma remota solía ser muy difícil, pero con la pandemia, hemos visto que existen todo tipo de herramientas digitales para que podamos hacer todo tipo de programas y eventos: cursos, talleres, clases magistrales, tutorías, concursos, festivales de cine, proyecciones y sesiones de preguntas y respuestas en vivo entre los cineastas y su audiencia.”

La pareja está acostumbrada a trabajar a distancia, ya que Yousra dirige la producción sobre el terreno en Saná, mientras Sara dirige los proyectos de formación en Amsterdam, donde Comra está registrada como una fundación sin ánimo de lucro, lo que le permite atraer recursos y asociaciones de fuera de Yemen.

Comra no está vinculada a ninguna institución estatal o partido político y no recibe financiación de ninguna otra parte interesada; es a través de la formación, la tutoría y la creación con los principales expertos en cine que su plataforma puede fortalecer las capacidades de los jóvenes cineastas yemeníes.

“Queremos que los cineastas yemeníes sean independientes después de esta experiencia”, agrega Sara, “para establecer contactos, producir, viajar y participar social y creativamente a través del cine.”

AcciónAtlas: Comra agradece los donativos que van directamente a sus programas de formación cinematográfica en Yemen. Si deseas apoyarlos en forma de tutorías o colaboraciones, comunícate con Comra aquí.

Lee más ► Comra Films fue elegida por Common Wealth Theatre en su AtlasChart: 5 proyectos donde el arte se convierte en activismo.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (09 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Sara Ishaq y Yousra Ishaq

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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Sara Ishaq y Yousra Ishaq

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