Historias radicales de la diáspora africana

The Black Archives
Países Bajos (Ámsterdam)

The Black Archives es una mezcla inspiradora de recursos educativos, proyectos culturales y organización política, y se centra en la gran diversidad de experiencias que a menudo pasan por alto en la cultura dominante.

 

Desde su creación en Ámsterdam en 2015, The Black Archives ha albergado libros, documentos y objetos que detallan la vida y el legado de escritores, científicos y activistas negros holandeses. Su objetivo es resaltar la lucha por la emancipación de los negros y se ha convertido en un espacio para la reflexión académica y el aprendizaje de la historia.

La sociedad holandesa ha sido objeto de muchas críticas por parte de los activistas contra el racismo por no tomarse en serio su herencia colonial, que se remonta al siglo XIV. El actual primer ministro Mark Rutte incluso ha considerado despectivamente la idea de racismo institucional como una “jerga sociológica”. The Black Archives desempeña un papel importante en la sensibilización sobre el racismo en la sociedad holandesa.

El proyecto es educativo y se centra en la cultura y la historia de la diáspora africana y de Surinam. Comenzó a tomar forma gracias a los 2.000 libros donados por el fallecido académico Waldo Heilbron. Heilbron es conocido por su libro de 2016 ‘El futuro del pasado’, en el que destacó la importancia de profundizar en el conocimiento sobre el colonialismo y el racismo institucional.

Analizando la forma en que la sociedad holandesa ha ignorado el legado del colonialismo, Heilbron escribió sobre la necesidad de llamar la atención sobre el “pasado oculto” del país. The Black Archives es un ejemplo de cómo esa llamada de atención se convirtió en acción. Sus dos hijos, Miguel y Thiemo, cofundaron el proyecto junto a Jessica de Abreu y Mitchell Esajas.

Mitchell Esajas, Jessica de Abreu y Miguel Heilbron, cofundadores. Foto: Marcel Wogram

El centro está ubicado en el edificio Vereniging Ons Suriname (Asociación de Personas de Surinam) en el distrito este de Ámsterdam. Hogar de 10.000 libros, se encuentra junto a una cafetería y un espacio para eventos y exposiciones, lo cual alimenta el objetivo de la organización de cultivar redes políticas y profesionales entre sus socios.

La legendaria activista afroamericana Angela Davis visitó el espacio en 2018. Estuvo en Ámsterdam para dar una conferencia magistral sobre su trabajo. Después de pasar por The Black Archives y visitar su exposición “Negra y revolucionaria”, que detallaba las vidas de los activistas políticos surinameses Hermina y Otto Huiswoud (una exposición que, según dijo, la hizo sentir más como en casa en Ámsterdam de lo que a veces se siente en Estados Unidos), Davis recomendó a la audiencia en su discurso de apertura que “por favor, visítenla”.

Poco después, The Black Archives dejaron su huella en la escena local al ganar el Amsterdam Art Prize. Sin embargo, no todo ha sido positivo. A finales de 2020, unos vándalos racistas pintaron de blanco el rostro de varios personajes históricos negros que formaban parte de un mural que cubría la fachada del edificio.

Angela Davis en The Black Archives.

Su campaña actual contra el Zwarte Piet centra el debate más destacado en torno a la raza y el racismo entre la sociedad holandesa. Éste es un personaje de cara negra que a menudo se “representa” durante eventos navideños familiares. Si bien su presencia es cada vez menos frecuente, muchos continúan argumentando que su naturaleza supuestamente tradicional justifica que siga formando parte de algunos eventos.

Sin embargo, la campaña anti-Zwarte Piet y organizaciones como The Black Archives (movimientos que comparten activistas) han puesto en primer plano el antirracismo, especialmente entre los jóvenes. En junio de 2020, miles de personas asistieron a las protestas de Black Lives Matter en Ámsterdam. Y, en las elecciones nacionales de 2021, Sylvana Simons del partido antirracista Bij1 logró ganar un escaño en el parlamento nacional.

Si bien la COVID, como era de esperar, obligó a la institución a detener los eventos públicos durante un tiempo, pudieron abrir esporádicamente su exposición más reciente, “Surinameses en los Países Bajos: 100 años de emancipación y lucha”, que habla de la organización política de Surinam a principios del siglo XX, su resistencia durante la Segunda Guerra Mundial y las “historias sobre la emancipación de la lengua y la cultura de Surinam”.

Exposición “Surinameses en los Países Bajos: 100 años de emancipación y lucha”.

En un artículo sobre la historia de The Black Archives y su exposición sobre los Huiswouds, Mitchell Esajas y Jessica de Abreu discuten la importancia de las personas que trabajan en un archivo para convertirlo en un agente de cambio. Escriben sobre cómo es crucial dar vida al archivo a través de programas públicos y el trabajo de “activistas, artistas, educadores e instituciones” para impulsar el cambio.

A mediados del año pasado, los fundadores del archivo lanzaron otra nueva iniciativa orientada a la comunidad, esta vez con sede en el barrio de Bijlmer, una parte de la ciudad llena de diversidad cultural y étnica, famosa por su arquitectura modernista de posguerra. Este nuevo proyecto, Prospect Eleven, es un espacio diseñado para cultivar y proteger la cultura surinamesa.

En una entrevista en el periódico Het Parool, Mitchell Esajas, también involucrado en Prospect Eleven, explicó que: “A veces me preocupa pensar si nuestra ciudad seguirá siendo acogedora, si podremos proteger nuestro carácter diverso”. Habló sobre cómo los actuales estudiantes de su antigua escuela secundaria habían visitado recientemente The Black Archives, explicando cómo aprendieron sobre la historia de la esclavitud holandesa. “Los jóvenes de hoy son mucho más conscientes de esta [historia] y hablan de ella”, dijo Esajas. “Eso me da esperanza para nuestro futuro.”

AcciónAtlas: Si quieres apoyar a The Black Archives a distancia, puedes donar a través de PayPal o transferencia bancaria. Si resides en Holanda, puedes ofrecerte como voluntario para ayudar a organizar los archivos y otras actividades. Por supuesto, también están siempre abiertos a donaciones de libros relevantes.

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Escrito por

Nicholas Burman (26 mayo 2021)

Biografía

Entusiasta de las artes y la cultura. A menudo escribe sobre música, cultura impresa, cultura del bricolaje, cómics y mucho más.

Responsable del proyecto

Jessica de Abreu, Mitchell Esajas, Miguel Heilbron y Thiemo Heilbron, cofundadores

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