Històries radicals de la diàspora africana

The Black Archives
Països Baixos (Amsterdam)

The Black Archives és una barreja inspiradora de recursos educatius, projectes culturals i organització política, i se centra en la gran diversitat d’experiències que sovint passen per alt en la cultura dominant.

 

Des de la seva creació a Amsterdam el 2015, The Black Archives ha acollit llibres, documents i objectes que detallen la vida i el llegat d’escriptors, científics i activistes negres holandesos. El seu objectiu és ressaltar la lluita per l’emancipació dels negres i s’ha convertit en un espai per a la reflexió acadèmica i l’aprenentatge de la història.

La societat holandesa ha estat objecte de moltes crítiques per part dels activistes contra el racisme, per no prendre’s seriosament la seva herència colonial, que es remunta al segle XIV. L’actual primer ministre Mark Rutte fins i tot ha considerat despectivament la idea de racisme institucional com un “argot sociològic”. The Black Archives té un paper important en la sensibilització sobre el racisme dins la societat holandesa.

El projecte és educatiu i se centra en la cultura i la història de la diàspora africana i del Surinam. Va començar a agafar forma gràcies als 2.000 llibres donats pel desaparegut acadèmic Waldo Heilbron. Heilbron és conegut pel seu llibre de 2016 ‘El futur del passat’, en què va destacar la importància d’aprofundir en el coneixement sobre el colonialisme i el racisme institucional. Analitzant la manera en què la societat holandesa ha ignorat el llegat del colonialisme, Heilbron va escriure sobre la necessitat de cridar l’atenció sobre el “passat ocult” del país. The Black Archives és un exemple de com aquesta crida d’atenció es va convertir en acció. Els seus dos fills, Miguel i Thiemo, van cofundar el projecte al costat de Jessica de Abreu i Mitchell Esajas.

Mitchell Esajas, Jessica de Abreu i Miguel Heilbron, cofundadors. Foto: Marcel Wogram

El centre està ubicat a l’edifici Vereniging Ons Suriname (Associació de Persones de Surinam) al districte est d’Amsterdam. Llar de 10.000 llibres, es troba al costat d’una cafeteria i un espai per a esdeveniments i exposicions, la qual cosa alimenta l’objectiu de l’organització de cultivar xarxes polítiques i professionals entre els seus socis.

La llegendària activista afroamericana Angela Davis va visitar l’espai el 2018. Va ser a Amsterdam per donar una conferència magistral sobre la seva feina. Després de passar per The Black Archives i visitar la seva exposició “Negra i revolucionària”, que detallava les vides dels activistes polítics surinamesos Hermina i Otto Huiswoud (una exposició que, segons ha dit, la va fer sentir més com a casa a Amsterdam del que sovint se sent als Estats Units), Davis va recomanar a l’audiència en el seu discurs d’obertura que “si us plau, visiteu-la”.

Poc després, The Black Archives van deixar la seva empremta en l’escena local en guanyar l’Amsterdam Art Prize. Malgrat això, no tot ha estat positiu. A la darreria del 2020, uns vàndals racistes van pintar de blanc la cara de diversos personatges històrics negres que formaven part del mural que cobreix la façana de l’edifici.

Angela Davis a The Black Archives.

La seva campanya actual contra el Zwarte Piet centra el debat més destacat al voltant de la raça i el racisme entre la societat holandesa. Aquest és un personatge de cara negra que sovint es “representa” durant esdeveniments nadalencs familiars. Si bé la seva presència és cada cop menys freqüent, alguns continuen argumentant que la seva naturalesa suposadament tradicional justifica que segueixi formant part d’alguns esdeveniments.

La campanya anti-Zwarte Piet i organitzacions com The Black Archives (moviments que comparteixen activistes) han posat en primer pla l’antiracisme, especialment entre els joves. Al juny del 2020, milers de persones van assistir a les protestes del Black Lives Matter a Amsterdam. I a les eleccions nacionals de 2021, Sylvana Simons, del partit antiracista Bij1, va aconseguir guanyar un escó al parlament nacional.

Si bé la COVID, com era d’esperar, va obligar la institució a aturar els esdeveniments públics durant un temps, van poder obrir esporàdicament la seva exposició més recent, “Surinamesos als Països Baixos: 100 anys d’emancipació i lluita”, que parla de l’organització política del Surinam a la primeria del segle XX, la seva resistència durant la Segona Guerra Mundial i les “històries sobre l’emancipació de la llengua i la cultura del Surinam”.

Exposició “Surinamesos als Països Baixos: 100 anys d’emancipació i lluita”.

En un article sobre la història de The Black Archives i la seva exposició sobre els Huiswouds, Mitchell Esajas i Jessica de Abreu discuteixen la importància de les persones que treballen en un arxiu per convertir-lo en un agent de canvi. Escriuen sobre com és de crucial donar vida a l’arxiu a través de programes públics i la feina d’“activistes, artistes, educadors i institucions” per impulsar el canvi.

A mitjans de l’any passat, els fundadors de l’arxiu van llançar una altra nova iniciativa orientada a la comunitat, aquest cop amb seu al barri de Bijlmer, una part de la ciutat plena de diversitat cultural i ètnica, famosa per la seva arquitectura modernista de postguerra. Aquest nou projecte, Prospect Eleven, és un espai dissenyat per cultivar i protegir la cultura surinamesa.

En una entrevista al diari Het Parool, Mitchell Esajas, també involucrat a Prospect Eleven, ha explicat que: “De vegades em preocupa pensar si la nostra ciutat seguirà sent acollidora, si podrem protegir el nostre caràcter divers”. Va parlar sobre com els actuals estudiants de la seva antiga escola secundària havien visitat recentment The Black Archives, explicant com van aprendre sobre la història de l’esclavitud holandesa. “Els joves d’avui són molt més conscients d’aquesta [història] i en parlen. Això em dóna esperança en el nostre futur.”

AccióAtlas: Si vols donar suport a The Black Archives a distància, pots fer un donatiu a través de PayPal o transferència bancària. Si resideixes a Holanda, pots oferir-te com a voluntari per ajudar a organitzar els arxius i altres activitats. Per descomptat, també estan oberts a donacions de llibres rellevants.

►Descobreix altres projectes sobre CultureFutures.

Escrit per

Nicholas Burman (26 maig 2021)

Biografia

Entusiasta de les arts i la cultura. Sovint escriu sobre música, cultura impresa, cultura del bricolatge, còmics i molt més.

Responsable del projecte

Jessica de Abreu, Mitchell Esajas, Miguel Heilbron i Thiemo Heilbron, cofundadors

Dóna suport a l’Atlas

Volem que el web de l'Atlas of the Future i els nostres esdeveniments segueixin disponibles per a tothom, a tot arreu i per sempre. Vols ajudar-nos a difondre històries d'esperança i optimisme per crear un demà millor? Si pots ajudar-nos, t'agrairem qualsevol donació.

  • Si us plau dóna suport a l’Atlas aquí
  • Gràcies!
Llicència Creative Commons

Comentaris

 

Porta'm a algun lloc
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Llei de Protecció de Dades (LOPD).
En compliment d’allò que es disposa a la Llei Orgànica 15/1999, de 13 de desembre, de Protecció de Dades de Caràcter Personal, i de les Normes de Procediment aprovades pel Reial Decret 1720/2007, de 21 de desembre, als subscriptors de l’Atlas of the Future se’ls poden demanar dades de caràcter personal, que s’incorporaran en un fitxer la responsabilitat del qual correspon a Democratising The Future Society, SL. Aquest fitxer s’incorporarà degudament a l’Agència Espanyola de Protecció de Dades en compliment de les mesures de seguretat establertes en la normativa vigent.Els subscriptors poden exercir en qualsevol moment els seus drets d’accés, rectificació, cancel·lació i oposició en relació amb les seves dades personals. Podran fer-ho per correu postal enviant un escrit a Democratising the Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (Espanya) i/o per correu electrònic, fent clic aquí. A més, el subscriptor haurà de comunicar a Atlas of the Future qualsevol modificació de les seves dades personals, per tal que la informació emmagatzemada per l’Atlas estigui sempre actualitzada i no contingui errors.
Tancar
Sign up for our weekly newsletter