En el Líbano se hace comida, no la guerra

Souk el Tayeb
Líbano (Beirut)

Un mercado de agricultores experimental y orgánico creado por un “activista culinario” está derribando barreras religiosas y culturales en el Medio Oriente. ¿El objetivo? Hacer comida, no la guerra.

La historia de Souk el Tayeb comienza, en 2004, en el que había sido el primer mercado de Beirut. Este activista hace lo que suelen hacer los mercados de agricultores: traer productos rurales a la ciudad. Con un nombre que le va como anillo al dedo (tayeb significa ‘bueno’, ‘sabroso’ y ‘de buen corazón’ en árabe), Souk el Tayeb se ha convertido, a la vez, en foro y motor para compartir alimentos, tradiciones y hospitalidad, reconstruyendo comunidades rotas.

Cinco años después de comenzar en el zoco y siguiendo la vieja creencia de que comer juntos es una forma de expresarse y romper barreras culturales, Kamal Mouzawak fundó el restaurante de agricultores Tawlet. Cada día, este restaurante de productores agrícolas invita a cocineros procedentes de distintas partes del Líbano que cuentan historias de sus regiones a través de la comida. Hoy, Tawlet se ha convertido en un outlet para las cocineras que han cursado el Programa de Desarrollo de Capacidades (CBP, por sus siglas en inglés), centrado en las tradiciones y el patrimonio culinarios.

“El Líbano es un país donde las tensiones sectarias pueden causar divisiones dentro de la sociedad y, en ocasiones, pueden llevar al conflicto”, explica Kamal. “Esta tensión ha aumentado debido a la crisis siria y la enorme llegada de refugiados sirios al Líbano. Pero estos programas de formación han disipado las tensiones y han permitido que los grupos convivan, superando barreras culturales, sociales y religiosas, y mostrándoles que tienen más en común de lo que creen. Esta es la misión central de Souk el Tayeb: Make Food Not War”.

Hasta hoy, más de trescientas mujeres refugiadas provenientes de Palestina, Siria y comunidades marginales y rurales del Líbano se han inscrito en el Programa de Desarrollo de Capacidades. “Les damos habilidades técnicas, financieras y personales para que pongan en marcha sus propias empresas, encuentren empleo, desarrollen actividades agrícolas y trabajen en establecimientos de Souk el Tayeb, como el mercado de agricultores, los restaurantes Tawlet, festivales y eventos. Es por eso que Make Food Not War manda un mensaje muy claro al Líbano”, añade Kamal.

Kamal, hijo de agricultores y productores, lleva en el ADN todo lo relacionado con la agricultura y los alimentos de. Su carrera como periodista culinario y de viajes, y como chef de televisión hizo que crear el primer mercado de agricultores del Líbano hace catorce años fuera casi una consecuencia natural.

“Lo hice para promover a los pequeños agricultores productores y ayudarles a mejorar su vida a través de lo que mejor saben hacer. Eso rompió todas las barreras que impone la sociedad, porque personas de diferentes regiones del Líbano se unieron y se dieron cuenta de que todos son uno”.

“Luego, montamos el restaurante de agricultores para que las mujeres de diferentes regiones del Líbano pudieran cocinar platos típicos de sus aldeas todos los días. La comida introduce a las personas a nuevas tradiciones”. No hay excusa para no tomarse un aperitivo: un calendario actualizado informa sobre quién y qué se cocinará la próxima semana.

Tawlet está ahora en funcionamiento en seis ciudades de todo el país, en las que puedes encontrar un restaurante ecológico, clases de cocina o una tienda agrícola. Kamal tiene claro de qué manera las personas deben involucrarse: “Contrata a estas mujeres para preparar el catering de tus eventos, porque… ¿quién no querría un evento rico en platos auténticos?”.

Un ejemplo es Georgina Al Bayeh. Nacida en el norte del Líbano, en una familia productora de olivos, se formó para ser cocinera. Los amantes de la comida pueden encontrar platos como el war’a inab atee (hojas de parra rellenas) y mafrouket al burghul (trigo bulgur prensado) en la parada de su Tawlet regional: la pequeña empresa de catering que creó es ahora su ocupación a tiempo completo.

Desde 2004, la red de Souk El Tayeb ha crecido considerablemente. Ahora hay dos zocos en Beirut, Tawlet en distintas localidades, festivales gastronómicos Food and Feast que tienen lugar en todo el país y casas de huéspedes conocidas como beit, ubicadas en cuatro aldeas alrededor del país. Todas estas iniciativas ofrecen oportunidades inmediatas a los graduados del Programa de Desarrollo de Capacidades. Una vez que alguien crea una start-up de catering, puede escoger entre las diversas sucursales, instalaciones y eventos en los que vender sus productos o platos; esto significa que Souk El Tayeb cubre todo el círculo de producción.

“Dar a los participantes las habilidades y la confianza necesarias para buscar un empleo, iniciar sus propios negocios, contribuir a sus comunidades de manera positiva y establecer conexiones con miembros de diferentes grupos sociales y religiosos hace que el CBP sea una solución sólida y muy necesaria a muchos de los problemas financieros y sociales en el Líbano actual”.

A lo largo de los años, Souk el Tayeb se ha asociado con la Organización Internacional del Trabajo, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, el Comité Internacional de Rescate, Caritas, Ruwwad al Tanmeya en Trípoli y la Asociación de Programas para Mujeres, entre otros. Pero su trabajo y sus colaboraciones están lejos de terminar.

El siguiente paso es extender el Programa de Desarrollo de Capacidades a todo el Líbano para incluir a pequeños productores. “Queremos crear conciencia y convencer a la gente de que puede mejorar sus vidas, económicamente y socialmente. Es una solución para muchos de los problemas económicos y sociales del Líbano, no solo para los libaneses sino también para los sirios, los palestinos y todos los refugiados”.

Según Kamal, además de dar a conocer a las personas nuevas tradiciones a través de la comida, la parte más importante de la historia de Souk el Tayeb es el desarrollo humano. “Se trata de apoyar a personas en situaciones de extrema vulnerabilidad para que descubran que pueden generar un ingreso y perpetuar su identidad y sus tradiciones culinarias mientras lo comparten con otros. Ver a las personas creer en sí mismas, respetarse a sí mismas e ir más allá me produce una inmensa alegría”.

¡Celebrémoslo con un buen manjar!

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Escrito por

Sorrel Moseley-Williams (30 agosto 2018)

Biografía

Sorrel Moseley-Williams es una periodista y sumiller afincada en Argentina. Escribe en Monocle, La Nación, Decanter, The Guardian, The Independent y Condé Nast Traveler, entre otras publicaciones.

Responsable del proyecto

Kamal Mouzawak

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

Licencia Creative Commons

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