Egipto cultiva bosques en el desierto con aguas regeneradas

Serapium Forest
Egipto (Serapium Forest )

Un bosque emerge de las arenas egipcias para combatir la desertificación gracias a las aguas residuales. No, no es un espejismo.

 

La desertificación es una de las grandes preocupaciones de Egipto, donde la mayor parte del territorio es desértico. Tiene más de 2.900 km de costa en el mar Mediterráneo, el golfo de Suez y el golfo de Aqaba, pero un 96% del país es desierto.

El límite del Serapium Forest | Foto: Joerg Boethling

Existe una forma sencilla de detener la expansión de la arena hacia tierras fértiles: plantando bosques. Como simplemente no hay suficiente agua limpia para nutrir los árboles, un programa ambicioso e innovador está creando bosques comerciales sostenibles con sistemas que alimentan el bosque solo con aguas residuales regeneradas. Hasta ahora, el programa tiene 36 extensiones de tierra en todo Egipto, con Serapium Forest como ejemplo más próspero.

Dentro del Separium Forest | Foto: Joerg Boethling

Ubicado a unas dos horas del Cairo, el Serapium Forest es parte de un programa iniciado por el gobierno egipcio en los años 90. Este bosque de 202 hectáreas alberga una variedad de árboles nativos y no nativos, incluidos árboles de teca, eucaliptos y caobas. Está a poca distancia de la concurrida ciudad egipcia de Ismailia, habitada por 400.000 personas que producen una cantidad significativa de aguas residuales todos los días.

El agua regenerada llega al bosque a través de enormes cubas subterráneas pobladas de microorganismos y el oxígeno aportado acelera el proceso de purificación bacteriana. Finalmente, una red de tuberías escupe las aguas regeneradas por todo el bosque. El agua residual humana es rica en nitrógeno y fósforo, y además es gratis, gracias a los residentes de Ismailia.

TLa planta de tratamiento de aguas de la ciudad de Ismailía | Foto: Joerg Boethling

Los científicos egipcios han investigado el potencial de las aguas regeneradas para la forestación del país. Descubrieron que podrían convertir 650.000 hectáreas de desierto en bosques comerciales cultivables y económicamente viables. Citado por primera vez en 1992 en la conferencia de Río de las Naciones Unidas sobre cambio climático, The National Program for the Safe Use of Treated Sewage Water for Afforestation está logrando los objetivos previstos.

Forest Finance, una empresa alemana de inversiones forestales, apoya esta investigación. La compañía ya ha establecido bosques casi naturales en Vietnam y Panamá para ayudar a los países en la absorción de CO2, la conservación de la vida silvestre y el desarrollo económico. Forest Finance quiere incluir una plantación en el sitio de Serapium para aumentar la cantidad de especies y la biodiversidad, lo que con suerte dará como resultado una enorme biodiversidad y mayores ganancias.

Invernadero de árboles donde crecen los brotes que serán plantados en el Serapium Forest | Foto: Joerg Boethling

A medida que la arena se expande debido a la desertificación, la población humana comienza a perder terreno y también se pierde vegetación. Algunos países están tomando medidas y recuperando la biodiversidad y los cultivos, que se habían extinguido lentamente mientras el desierto ganaba terreno.

Desertificación (sustantivo)

Proceso en el que la tierra que alguna vez fue cultivable o fértil se vuelve desértica debido a prácticas agrícolas insostenibles, mala gestión de la tierra, cambio climático o sequías prolongadas.

África está tomando medidas con su exitoso proyecto de la Great Green Wall, en la región del Sahel. Más de diez países construyen un enorme mosaico de vegetación para combatir la desertificación. Los chinos también hicieron un muro similar al de Egipto, llamado Three-North Shelter Forest Program.

AcciónAtlas: Descubre más sobre esta iniciativa.

Escrito por

Luana Steffen (09 enero 2021)

Responsable del proyecto

Ministerio de Medio Ambiente de Egipto

Colaboradores

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