Plantas que ayudan a reciclar el agua en Túnez

Elma Eco
Túnez (Sfax)

Los recursos hídricos tunecinos son especialmente escasos. Gracias a la hija de un agricultor, el reciclaje del agua es una solución válida para la conservación del agua.

 

El agua es fundamental para los asuntos sociales, económicos y políticos del continente africano y del mundo.” Nelson Mandela

Dado que la mayor parte de Túnez está situada en una zona árida, el agua es un bien especialmente valioso. El cambio climático, combinado con una planificación deficiente en torno a una urbanización rápida y una población en aumento, ha ejercido presión sobre los ya escasos recursos hídricos del país. Además, debido a la falta de infraestructura, la distribución del agua es desigual y las poblaciones rurales se enfrentan a una creciente inseguridad hídrica.

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La empresaria tunecina Mona Lamine sabe que una mejor gestión y reciclaje del agua podría ayudar a disipar las tensiones y el sufrimiento de los agricultores. Con su empresa, Elma Ecotrabaja incansablemente para desarrollar soluciones naturales y técnicas ecológicas y sostenibles para la conservación del agua tanto en áreas urbanas como rurales, utilizando plantas.

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Lamine conoce bien el tema, ya que trabajó como ingeniera ambiental en el tratamiento del agua para dos laboratorios de investigación: “Soy la hija de un agricultor que sufrió mucho por la falta de agua en nuestra región, ubicada en el sur de Túnez, cerca de la ciudad de Sfax. Es por eso que elijo estudiar geología en la universidad y luego me enfoco en el tratamiento y el reciclaje del agua, y por eso trabajo en el desarrollo de soluciones de bajo coste para el tratamiento del agua”.

Lamine explica: “El propósito de los dispositivos de tratamiento de agua es descargar agua limpia en el medio ambiente, lo que evita que los contaminantes tóxicos contaminen las aguas subterráneas y protege el medio marino contra la eutrofización”.

Eutrofización (sustantivo)

Cuando una masa de agua se enriquece demasiado con minerales y nutrientes que inducen a un crecimiento excesivo de algas se produce un problema de contaminación del agua.

«Wastewater is a potential source of pollution when it is released into the natural environment. Its management is increasingly becoming a priority issue in developing countries as accelerating urbanisation exacerbates the situation resulting from inadequate systems, technology and infrastructure.” 

El sistema de tratamiento de aguas residuales descentralizado Elma Eco no presenta ningún riesgo y ocupa un espacio muy pequeño. “Tiene la ventaja de eliminar de dos a tres veces más nitrógeno y casi cinco veces más fósforo en comparación con los sistemas de fitopurificación convencionales. Esta solución natural altamente eficiente es la más adecuada para el tratamiento y reciclaje de aguas residuales de cafés y restaurantes ubicados en la playa, así como viviendas aisladas, residencias, edificios municipales y plantas de fabricación de productos lácteos y piscifactorías.”

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Los dispositivos de tratamiento de agua Elma Eco se basan en la filtración natural de plantas y materiales naturales: lateritas (suelo rico en hierro) y esparto, que se encuentran fácilmente en las regiones áridas y semiáridas.

“Estos dispositivos permiten reciclar el agua para riego de jardines y ofrecen varios beneficios ecológicos, como el enriquecimiento de la biodiversidad”, dice. “Además, son fáciles de instalar y mantener y no emiten malos olores.”

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Lamine también ha creado una solución compacta para el reciclaje de aguas grises, recolectando el agua utilizada en duchas, lavabos, lavavajillas y baños, limpiándola y conectándola directamente a los grifos exteriores. “Las aguas grises pueden representar hasta el 80% del consumo diario de agua. Este sistema es capaz de tratar 600 litros de aguas grises por día y está diseñado para ser incorporado en el paisaje. Luego, el agua se reutiliza localmente para el riego de los árboles y flores circundantes.”

En 2020, instaló un sistema de tratamiento de aguas residuales en un café-restaurante junto al mar en la región de Rafraf (Bizerte) en el norte de Túnez y un sistema de reciclaje de aguas grises en una casa familiar. A continuación, está trabajando en el desarrollo de un fertilizante hidroretenedor que se pueda extraer fácilmente de estos sistemas. “Este producto será especialmente adecuado para cubiertas verdes, paredes verticales y para ahorrar consumo de agua en la agricultura.”

Tratamiento en Rafraf beach

Lamine dice que ha notado una mejora en la calidad de nuestros mares y lagos durante el período de confinamiento, desde marzo de 2020.

“Si reducimos los contaminantes, podemos restaurar la claridad y pureza de nuestros mares y lagos. Además, toda el agua debe tratarse de manera eficaz antes de ser evacuada al entorno natural”, añade.

A medida que la lluvia se vuelve cada vez más escasa, el objetivo principal de Lamine para 2021 es lograr que el gobierno apoye la instalación de estos sistemas para que la gente se involucre más con este tipo de soluciones, especialmente los propietarios de cafés y restaurantes, proporcionando una solución de bajo coste para el país frente a la escasez de agua.

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Escrito por

Lisa Goldapple, Editor, Atlas of the Future (08 enero 2021)

Responsable del proyecto

Mona Lamine

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de MedFutures, un nuevo canal de contenido que incluye las soluciones más innovadoras e inspiradoras a la crisis del agua y del clima en el Mediterráneo y las personas que hay detrás. Atlas of the Future se complace en asociarse con Aigües de Barcelona.

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