Miles de manos y ojos para estudiar el mar

Observadores del Mar
Cataluña (Barcelona)

Alumnos de primaria y amantes de los paseos por la playa se han convertido en los principales aliados de los científicos que estudian los problemas de los ecosistemas marinos.

 

Ellos son los “observadores del mar” que dan nombre a la plataforma ciudadana que investiga el estado actual de los mares, especialmente el Mediterráneo. Se trata de un punto de encuentro entre ciudadanos y científicos donde se recogen observaciones marinas de los ciudadanos sobre los cambios que se producen en la biodiversidad, la invasión de especies exóticas, los efectos del calentamiento global y la contaminación.

Nacida en 2012, Observadores del Mar es una plataforma coordinada desde el Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC) en la que participan expertos de varios centros de investigación nacionales e internacionales que validan y comentan las observaciones recibidas. Su web se convierte en un punto de encuentro entre ciudadanos y científicos, con el objetivo de crear nuevo conocimiento de manera conjunta.

Según Joaquim Garrabou, investigador del CSIC y coordinador científico de la plataforma, el proyecto se basa en tres pilares: “generar nueva información, concienciar a la ciudadanía sobre los problemas ambientales que afectan al mar y fomentar el diálogo entre la sociedad y la comunidad científica”.

Observadors del Mar

Hay muchos problemas que afectan a la fauna y la flora marinas, y probablemente el más importante sea el cambio climático, que favorece la expansión de las especies que se desarrollan en aguas cálidas y pone en riesgo la viabilidad de especies que prefieren las aguas frías. Dentro de la plataforma Observadores del Mar, el proyecto “Peces y calentamiento” invita a buceadores y apneistas voluntarios con buena habilidad en el reconocimiento de peces a contribuir a monitorear la abundancia de las especies costeras. Un equipo internacional de científicos está estudiando la distribución de peces sensibles al clima, y los datos recogidos por los ciudadanos de varios países mediterráneos les ayudará a analizar los efectos del cambio climático en la fauna.

Com éste, hay hasta 15 proyectos de ciencia ciudadana marina integrados en la plataforma Observadores del Mar, iniciativas que invitan a los ciudadanos a observar con detenimiento el mar y la costa: “Alerta medusas”, para informar de la presencia y abundancia de estas especies en el litoral; “Aves marinas”, para conocer mejor sus hábitos y estudiar las condiciones que favorecen su presencia; “Crustáceos decápodos”, que invita a fotografiar cangrejos, gambas y otras especies en la playa; “Algas invasoras”, para alertar de la presencia y expansión de algas foráneas y facilitar su seguimiento; o “Basura marina”, para informar de los residuos acumulados en el fondo marino y estudiar su impacto en el entorno.

Mapa Observadors del Mar

Otro problema que aborda la plataforma es el del plástico, ya que más del 60% de los residuos que se acumulan en los mares y costas del planeta son plásticos. Este material es muy persistente y, además, tiende a fragmentarse en partículas cada vez más pequeñas llamadas ‘microplásticos’ que ya han entrado en la cadena trófica, ya que algunos organismos marinos los confunden con alimento. El proyecto “Microplastic watchers” trabaja en el diagnóstico y la sensibilización de este problema marino implicando alumnos de ciclo superior, de educación primaria y de secundaria, pero también centros de investigación e instituciones como el Museu Marítim de Barcelona, el Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC), el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC) y el Sistema de Observación y Predicción de las Islas Baleares (SOCIB).

En el año 2016 se puso en marcha la Red de Observatorios Centinela a lo largo de toda la costa ibérica y balear. La red la conforman clubes de buceo, asociaciones deportivas y profesionales, y grupos de voluntarios, todas entidades que conocen bien su territorio y que en muchos de los casos ya han detectado cambios en su entorno.

Los observadores (ahora mismo hay más de 3.000) aportan datos esenciales para el conocimiento básico de muchas especies y pueden ser importantes a nivel de gestión, pero “los proyectos de ciencia ciudadana no pueden sustituir nunca a la investigación. Por lo tanto, la inversión en investigación debe continuar”, remarca Garrabou. Es probable que una sociedad cada vez más consciente de los problemas del mar escoja representantes políticos más conscientes de la necesidad de invertir en investigación y protección del entorno natural.

AcciónAtlas: Si eres un centro educativo, una asociación u otro colectivo, implícate en algunos de los proyectos de investigación y seguimiento. Si eres un amante del mar, únete a la red de Observadores del mar aquí para saber cómo puedes ayudar.

Escrito por

Oscar Marín, Atlas of the Future (30 junio 2021)

    Responsable del proyecto

    Joaquim Garrabou, coordinador científico

    Colaboradores

    Este proyecto ha sido seleccionado como parte de NatureFutures, un nuevo canal de contenido que muestra las innovaciones en biodiversidad y ciencia ciudadana y a los biólogos, ingenieros, expertos y voluntarios que hay detrás de ellas. Atlas of the Future se complace en asociarse con la Generalitat de Catalunya en la creación de este canal.

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