El barco botella de Camerún no es ningún juguete

Madiba & Nature
Camerún (Kribi)

Conoce al protector de los océanos de Camerún, que utiliza residuos plásticos para construir canoas ecológicas.

 

El carismático Ismaël Essome Ebone es el joven empresario que hay detrás de Madiba & Nature, la organización sin ánimo de lucro camerunesa que utiliza residuos plásticos para construir canoas ecológicas.

La idea de diseñar un barco hecho de botellas de plástico recuperadas y recicladas se le ocurrió en 2011, cuando tuvo que refugiarse de una lluvia intensa y contó las numerosas botellas de plástico que iban pasando ante sus ojos. Fueron suficientes unos minutos de lluvia para que su vecindario se inundara.

Los pescadores se echaron a reír cuando zarpó por primera vez en su “ecobote”, haciéndole señales desde la orilla. “¿Adónde vas con tu juguete? ¡Se romperá en el agua!”. Pero desafió las fuertes olas y las corrientes sin chaleco salvavidas. Y eso les calló la boca. Un bote de madera habría volcado, pero la balsa de botellas de Ismaël resistió.

Las acciones de Ismaël se basan en la economía circular, con el objetivo de reutilizar y reciclar todos los desechos que contaminan los pueblos y ciudades de Camerún, con el fin de garantizar la conservación de la naturaleza y su biodiversidad.

Comenzó reuniendo 1.000 botellas de plástico recogidas en los desagües de Douala, la capital económica de Camerún, y luego las montó en bloques de diez, conectadas por un cable, lo que hace que se muevan como una oruga. Para hacer un bote entero se necesita alrededor de una semana. Desde abril de 2016, Madiba & Nature ha crecido hasta convertirse en un equipo de cinco personas, asistidas por voluntarios y estudiantes.

“Una botella de plástico puede durar en la naturaleza más de 450 años, por lo que la duración de estos botes dependerá de la intensidad del uso y de si estamos en una zona marítima o en un río.”

En la región de Kibri, donde vive Ismaël, hay una gran necesidad de botes pesqueros fuertes y en condiciones de navegar, pero ahí no termina su tarea. Con las botellas, el joven de 27 años también fabrica camas, muebles y casas turísticas. Sin embargo, su sueño es crear un sistema que permita a las personas vulnerables en África utilizar los productos de desecho para construir sus propias viviendas.

Madiba & Nature también tiene previsto desarrollar otro tipo de turismo basado en prácticas ecológicas que contribuya a la diversificación de las fuentes de ingresos de estas personas, al mismo tiempo que quiere combatir la contaminación y evitar el crecimiento del número de botellas de plástico que obstruyen las vías fluviales locales con efectos devastadores.

El reciclaje es un sector nuevo en Camerún. Si bien existe un reglamento para la gestión de la sostenibilidad y el reciclaje de residuos por parte de las empresas, muy pocas de ellas lo respetan. También hay una falta de conocimiento y tecnología cuando se trata de reciclar plástico: “Soy de una región costera donde las comunidades viven de la pesca, la agricultura y el turismo”, nos dice, “y he visto cómo empresas en crecimiento se colapsaban y gente moría de pobreza debido a la contaminación producida por los residuos plásticos”.

En tiempos de cambio climático y deforestación, Ismaël reconoce la importancia de aprovechar las reservas para nuestro desarrollo, como reutilizar el plástico en lugar de construir con madera. También ha iniciado un programa en escuelas y para ingenieros para que tengan más conocimientos sobre negocios ecológicos, y ha desarrollado un programa de educación y concienciación ambiental: “Queremos ayudar a cambiar las actitudes y malos hábitos de las personas en cuanto a la gestión de residuos plásticos que degradan los ecosistemas vulnerables.”

AcciónAtlas: Madiba & Nature quiere ofrecer esperanza y desarrollar el ecoturismo en la comunidad de pescadores de Londji. Ponte en contacto con Ismaël para hacer tu donativo a través de la web de Madiba & Nature.

Madiba & Nature aparece en An African AtlasChart: 4 magical citizen initiatives.

Escrito por

Lisa Goldapple, editora de Atlas of the Future (06 octubre 2017)

Responsable del proyecto

Ismaël Essome Ebone

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