Canoas de energía solar conectan el Amazonas

Kara Solar
Ecuador (Pastaza y Morona Santiago)

Dos achuar, un gringo, un alemán, dos quechuas y tres quiteños se subieron a un bote y revolucionaron el transporte en la Amazonía ecuatoriana.

 

El 28 de marzo de 2017, nueve hombres subieron a una canoa impulsada con energía solar y se embarcaron en un viaje de 1.800 kilómetros desde el Lago Agrio, en el norte de Ecuador, hasta el territorio achuar, en el sur. Querían atravesar la Amazonía ecuatoriana y hablarle a la gente que encontraran en el camino sobre Kara Solar, un innovador sistema de transporte fluvial que tiene como centro la comunidad, la sostenibilidad y la cooperación.

Su canoa recibió el nombre de Tapiatpia por la legendaria anguila eléctrica cuyas hazañas se narran en los cuentos tradicionales del pueblo achuar. La anguila Tapiatpia nada elegantemente para transportar a todos los animales del bosque sobre su espalda y permitirles viajar por el agua a través del Amazonas. Si crees que este es un esfuerzo ambicioso para una anguila solitaria, debes saber que, de hecho, anacondas, caimanes, cocodrilos, tortugas, serpientes, peces y todos los animales del río participan nadando juntos y formando asientos para sus pasajeros terrestres en la parte posterior de la gigante Tapiatpia.

Del mismo modo, los nueve hombres sabían que la canoa Tapiatpia no podría tener éxito sin un esfuerzo colectivo. Es por ello que han estado trabajando junto con líderes, ingenieros, diseñadores y empresarios de las comunidades indígenas durante años para encontrar una solución a los problemas de transporte a los que se enfrentan las personas que viven en la Amazonía.

Kara solar canoe in the water

Foto: Hana Begovic

Oliver Utne, fundador y coordinador general de Kara Solar, contó a la audiencia del TEDx Quito los debates internos que la cuestión de los viajes genera entre las comunidades indígenas amazónicas. Los achuar han vivido en la selva durante miles de años en conexión espiritual con la naturaleza y se consideran protectores de la selva y sus ecosistemas. Por un lado quieren moverse, comerciar y comunicarse con mayor facilidad, pero por el otro son muy conscientes de la deforestación, la contaminación y la pérdida de biodiversidad que provocan las carreteras en sus territorios. Los viajes fluviales son comunes en pequeñas embarcaciones llamadas ‘peque-peques’, pero el combustible de las embarcaciones, que se transporta en avión, es cinco veces más caro que en la capital, Quito, y tiene efectos devastadores en el medio ambiente.

Nantu Canelos, coordinador de Kara Solar en territorio achuar y miembro de la comunidad indígena Sharamentsa, nos contó cómo “los ancianos achuar tenían la visión de que las generaciones más jóvenes pudieran encontrar oportunidades en su territorio sin comprometer los recursos naturales”.

Cuando surgió la idea de un barco con energía solar, fue como un sueño colectivo. Como un ‘kara’, que en el idioma achuar es la visión de algo que está por venir, una intuición que no pertenece a nadie y puede ser compartida por todos. Después de muchas pruebas, el equipo de Kara Solar se dio cuenta de que las canoas indígenas tradicionales eran las más apropiadas para ser convertidas en botes eléctricos: su forma hueca es ligera y eficiente, necesita muy poca energía y su techo tiene suficiente espacio para colocar una gran cantidad de células fotovoltaicas.

Kara solar canoe

Foto: Pablo Aberenga

La aventura de la canoa Tapiatpi fue un éxito y, desde entonces, Kara Solar ha conectado nueve comunidades achuar ubicadas a lo largo de 67 km en los ríos Pastaza y Capahuari. La red solar permite viajes más baratos y totalmente renovables, crea oportunidades para desarrollar actividades comerciales y abre el camino al intercambio de conocimientos, tecnologías y experiencias.

Nantu habla de la manera en que Kara Solar impactó en la vida comunitaria en el Amazonas. “Los niños y los jóvenes han sido los principales actores y beneficiarios del proyecto”, ya que les permite participar en actividades deportivas y culturales y viajar con seguridad: “Las canoas están diseñadas para adaptarse al río y sus cambios, cuando entras puedes dejar de pensar en los riesgos de seguridad y puedes disfrutar del viaje y tomar un sorbo de chicha de yuca [una bebida local tradicional]”.

Un mejor transporte también significa un mejor acceso a la salud, ya que los médicos y curanderos pueden viajar entre comunidades de forma rápida y gratuita. Aunque las comunidades acordaron reducir drásticamente los viajes debido a la COVID-19, la pandemia les ofreció la oportunidad de redescubrir y compartir los remedios y técnicas curativas tradicionales.

Finalmente, las canoas han jugado un papel importante en la lucha por los derechos territoriales y contra la deforestación. Gracias a este transporte silencioso y eficiente, las comunidades indígenas pueden localizar y denunciar más fácilmente la tala ilegal, que está teniendo un impacto desastroso en la cuenca del río Pastaza.

three men working on a solar panel

Foto: Pablo Aberenga

Es posible que Kara Solar haya logrado un cambio duradero, pero por delante queda un largo camino (o un largo río). Las comunidades están formando al personal local y construyendo canoas con energía solar para el uso personal, y el equipo de Kara Solar planea expandir la red navegable más allá de Ecuador. Nantu está convencido de que las canoas son sólo “uno de los nuevos medios” que los indígenas utilizarán para compartir sus valores y conocimientos con el mundo y luchar por la selva tropical.

En lugar de barcos, Kara Solar parece estar construyendo puentes. Oliver, Nantu y su equipo creen que no hay soluciones reales sin colaboración y no se puede arreglar el clima y proteger el medio ambiente sin la sabiduría y el poder de los pueblos indígenas.

Amazon river view from above

Foto: Pablo Aberenga

AcciónAtlas: Dona para financiar los proyectos de investigación y educación de Kara Solar y únete a la lucha para preservar la Amazonía. Todo el mundo es bienvenido a visitar a la comunidad de Nantu y a amplificar las voces que piden respetar y proteger la selva tropical.

Escrito por

Bianca Fiore, Atlas of the Future (01 septiembre 2021)

    Responsable del proyecto

    Nantu Canelos, coordinador del Achuar Hub, y Oliver Utne, fundador y coordinador general

    Apoya al Atlas

    Queremos que la web del Atlas of the Future y nuestros eventos sigan disponibles para todos, en todas partes y para siempre. ¿Quieres ayudarnos a difundir historias de esperanza y optimismo para crear un mañana mejor? Si puedes ayudarnos, te agradeceremos cualquier donación.

    Licencia Creative Commons

    Comentarios

     

    Llévame a algún sitio
    Cerrar
    Llévame a algún sitio
    Cerrar
    Ley de Protección de Datos (LOPD).
    En cumplimiento de lo dispuesto en la Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal, y de las Normas de Procedimiento aprobadas por el Real Decreto 1720/2007, de 21 de diciembre, a los subscriptores de Atlas of the Future se les pueden solicitar datos de carácter personal, que se incorporarán en un fichero cuya responsabilidad es de Democratising The Future Society SL. Este fichero será incorporado debidamente en la Agencia Española de Protección de Datos en cumplimiento con las medidas de seguridad establecidas en la normativa vigente.Los suscriptores pueden ejercer en cualquier momento sus derechos de acceso, rectificación, cancelación y oposición en relación con sus datos personales. Podrán hacerlo por correo postal enviando un escrito a Democratising The Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (España) y/o por correo electrónico, haciendo clic aquí. Además, el subscriptor deberá comunicar a Atlas of the Future cualquier modificación de sus datos personales, para que la información almacenada por Atlas esté siempre actualizada y no contenga errores.
    Cerrar
    Descubre cada semana los proyectos que están cambiando el mundo