Los detectives madereros se enfrentan a la tala ilegal

Centre of Competence on the Origin of Timber
Alemania (Hamburgo)

Conoce a los científicos forenses que abordan el comercio ilegal de madera. Recorriendo el mundo en busca de pistas, resolviendo crímenes y defendiendo la biodiversidad, puedes considerarlos los Sherlock Holmes del bosque.

 

No solemos pensar en el origen de la madera de nuestras mesas, sillas y estanterías. La triste verdad es que mucha de ella nos lleva al mercado negro global. Según WWF, la tala ilegal representa entre el 15 y el 30% de toda la madera comercializada a nivel mundial. Solo en la UE, el 16-19% de las importaciones de madera provienen de fuentes ilegales.

Con sede en Hamburgo (Alemania), el Thuenen Centre of Competence on the Origin of Timber tiene como objetivo detener esas actividades ilícitas. Este excelente equipo de científicos forenses inspecciona todo tipo de objetos de madera, desde esculturas hasta marcos de ventanas y ukeleles, rastreando sus orígenes y asegurándose de que no estén hechos de especies de árboles en peligro de extinción.

“El Centro se fundó cuando se implementó el Reglamento europeo de la madera en 2013”, nos dice la Dra. Margret Köthke, científica de su Unidad Forestal Internacional. “Este reglamento prohibió las importaciones de madera de fuentes ilegales a los estados miembros de la UE. Por lo tanto, cada producto de madera que entra a la UE debe adjuntar documentación del lugar donde se extrajo la madera, adónde se envió, dónde se procesó, etc. Hay que documentar toda la cadena de suministro.”

Sin embargo, mientras que los productos de madera que entran en la UE deben ser controlados por las autoridades, los documentos a menudo se falsifican. Aquí es donde intervienen los detectives de la madera de Alemania. Expertos en la detección de falsificaciones de documentos, el equipo puede detectar certificados y documentos aduaneros falsos. Luego pueden explorar un arsenal de 35.000 muestras de madera de 12.000 especies diferentes de árboles (una de las colecciones científicas más grandes del mundo de su tipo) para determinar el tipo y origen del producto en cuestión.

Las solicitudes de inspección anual han aumentado un 30% desde que se fundó el Centro hace 8 años. En 2019, el equipo llevó a cabo casi 1.600 investigaciones basadas en alrededor de 20.000 muestras, con consultas procedentes de toda Europa. Y mientras las inspecciones han aumentado, las declaraciones ilícitas han disminuido. “Aquí hemos hecho un gran progreso”, dice el Dr. Gerald Koch, director de Wood Research.

Durante una de sus investigaciones más decisivas, los científicos trabajaron con WWF para analizar las marcas de carbón vegetal en la UE. No solo encontraron que dos tercios de los productos fueron declarados incorrectamente, sino que también detectaron rastros de madera tropical protegida de Paraguay y Nigeria, países donde abunda la tala ilegal. Prueba de que ni la barbacoa está a salvo de la tala en el mercado negro. Los resultados causaron un gran revuelo en los medios, generaron controversia en la industria y, como dice Gerard, “crearon mucha conciencia”. Muchos supermercados dejaron de vender productos de carbón vegetal debido a la presión de los consumidores y, posteriormente, uno de los productores de carbón vegetal más grandes del mundo fue despojado de su acreditación forestal sostenible.

Centre of Competence on the Origin of Timber

El Centro reconoce la importancia de su trabajo como herramienta para proteger la biodiversidad en todo el mundo. “Alrededor de 13 millones de hectáreas de bosques se destruyen cada año en todo el mundo. Esto es más que toda la superficie forestal de Alemania. Una parte significativa es atribuible a la tala ilegal”, explican. “Las consecuencias para el medio ambiente: cuando la madera se tala ilegalmente, se violan los estándares normales de la práctica forestal y se ignoran los principios de la gestión sostenible. La mala práctica en el proceso de recolección causa daños al suelo forestal. Esto, a su vez, amenaza la biodiversidad y la estabilidad de los recursos forestales. El resultado es una deforestación a gran escala, acompañada de un aumento de las emisiones de CO2.”

Aparte de las preocupaciones ecológicas, el tráfico maderero también tiene consecuencias nefastas para las economías y comunidades locales, especialmente en África, Asia y América del Sur, de donde procede la mayor parte de la madera del mercado negro. “La tala ilegal priva a los estados involucrados de tener ingresos provenientes de impuestos y tarifas, al mismo tiempo que fomenta la corrupción. Además, la destrucción de los ecosistemas amenaza el sustento de las comunidades en los países afectados.”

Centre of Competence on the Origin of Timber

Los científicos ahora están interviniendo y apoyando directamente a estas comunidades. Al compartir su experiencia con científicos locales de países productores de madera, el equipo espera llegar a las raíces de la tala ilegal. “El Centro participa en la formación de científicos de países productores de madera y en el apoyo a la creación de laboratorios de referencia genética en África, América del Sur y Rusia en el marco de la cooperación internacional. En el futuro, estas unidades podrán realizar algunas inspecciones de madera in situ.”

En general, la sensibilización es fundamental para los objetivos del Centro. El equipo organiza talleres en todo el mundo, ofrece su experiencia en ferias de instrumentos musicales y museos, y ofrece muestras de maderas tropicales raras para exposiciones, todo con el objetivo de divulgar el problema de la tala ilegal. Incluso han desarrollado una aplicación de identificación de madera, que cualquiera puede usar para asegurarse de que su mesa de café o sus perchas no están hechas de especies de árboles protegidas por la CITES (la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres).

Centre of Competence on the Origin of Timber

Compartiendo su experiencia, Gerald dice que espera inspirar a una red internacional de detectives de la madera que puedan salvar a los árboles en peligro de extinción. “Nuestro principal objetivo es promover y ofrecer información en este contexto, que pueda motivar a personas de todo el mundo.”

AcciónAtlas: Conviértete en un detective de la madera descargando la aplicación CITESwoodID app.

Escrito por

Don Nico Forbes (06 julio 2021)

    Responsable del proyecto

    Dr. Gerald Koch, Dra. Margret Köthke & Dra. Hilke Schröder

    Colaboradores

    Este proyecto ha sido seleccionado como parte de NatureFutures, un nuevo canal de contenido que muestra las innovaciones en biodiversidad y ciencia ciudadana y a los biólogos, ingenieros, expertos y voluntarios que hay detrás de ellas. Atlas of the Future se complace en asociarse con la Generalitat de Catalunya en la creación de este canal.

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