El líder negro que abre puertas con dinero

Black Leaders Detroit
Estados Unidos (Detroit)

Consciente de que a los ‘Detroiters’ de ascendencia africana nunca les ha faltado la creatividad empresarial, un vecino quiere proporcionarles lo único que les falta: dinero.

 

Dwan Dandrige ejemplifica la ciudad de Detroit, apasionado por su gente y decidido a marcar la diferencia en su comunidad.

El fundador de Black Leaders Detroit Fund, Dwan Dandrige | Foto: Marcus Lyons

Hace quince años, Dwan gestionaba viviendas de acogida para evitar que los hombres jóvenes vendieran drogas. “Los acogíamos, les enseñábamos un oficio e intentábamos construir una comunidad a su alrededor que les mostrara que tenían otras opciones.”

Los antepasados de Dwan eran esclavos en las plantaciones del padre de la esposa de George Washington, cuyo apellido era Dandridge. “Ellos eran dueños de mi familia. Cuando escucho que George Washington es un héroe para la mayoría, lo veo desde un punto de vista diferente. Mi esposa y yo optamos por elegir otro apellido para nuestra familia: Uhuru significa libertad. Creo que por eso pasé mucho tiempo tratando de encontrar una manera de ayudar a los hombres jóvenes que habían tomado malas decisiones.”

Toda la instalación se financió con la cuenta bancaria de su familia, ya que no tenían acceso a otros recursos financieros. Pero después de cinco años de pagar un techo nuevo, alimentos y reparaciones, el proyecto se volvió insostenible y tuvo que cerrar sus puertas.

Esto provocó que Dwan, en octubre de 2019, lanzara Black Leaders Detroit Fund, que es exactamente lo que parece. La organización sin ánimo de lucro sirve como vehículo de financiación para los programas, organizaciones y empresas de líderes negros: “Realmente los necesitamos en Detroit, y somos mejores para ellos. Se les cierran puertas porque no tienen acceso a la financiación, y esa es mi motivación.”

Como organización sin ánimo de lucro, BLDF sirve como un vehículo de financiamiento para la solicitud de subvenciones y préstamos con la misión de brindar apoyo financiero para diversos proyectos de impacto social y comunitario creados y dirigidos por habitantes de Detroit de ascendencia africana. Dawn tiene la visión de que Detroit se convierta en “una ciudad modelo y próspera de líderes y emprendedores plenamente empoderados y receptivos que reflejen su demografía.”

Black Leaders Detroit Fund Atlas of the Future

“Lo que he observado durante los últimos veinte años es que muchos líderes negros en Detroit a menudo identifican un problema y se implican para resolverlo. Con demasiada frecuencia, su proyecto descarrila por el agotamiento físico o económico. Por otro lado, he visto muchas iniciativas y organizaciones lideradas por blancos comenzar por crear un plan de negocios, identificar fuentes de financiamiento y obtener el financiamiento.”

Dawn cree que comienzas con lo que más entiendes. “El líder negro por lo general tiene un profundo conocimiento de su comunidad, pero encuentra limitaciones en cuanto al acceso al apoyo financiero de su empresa u organización.”

BDLF está resolviendo este problema tejiendo una red muy amplia y pidiendo un pequeño compromiso. “Estamos buscando que un millón de miembros contribuyan con un dólar a la semana para cambiar las vidas de los residentes y las comunidades negras de Detroit, y tenemos la intención de crear un manual de estrategias para ciudades más pequeñas con grandes poblaciones negras y replicar nuestro modelo de negocio en grandes ciudades con datos demográficos similares.”

Actualmente, están respondiendo a la crisis de la COVID-19 ofreciendo a las ONG y a las pequeñas empresas un sustento financiero esencial con ‘Restore the Village Fund’, otorgando pequeñas micro-subvenciones a algunas empresas. “Por mucho que la pandemia nos haya desafiado como sociedad, a nosotros en Black Leaders Detroit nos ayudó a ver el impacto que puede tener en una organización al otorgar una subvención de varios cientos o miles de dólares.”

Dwan llama personalmente a los solicitantes para informarles que han sido seleccionados para recibir fondos. “He podido experimentar una alegría extrema en medio de un año crítico, en plena pandemia global, entre muertes relacionadas con la brutalidad policial y disturbios civiles. Los destinatarios han sentido más que apoyo financiero, han sentido esperanza de que no se les aparte por problemas sistémicos o por su raza.”

Dwan y su equipo hacen todo este trabajo de manera voluntaria, habiendo acordado no pagar ningún salario durante al menos dos años. “Cada miembro del equipo tiene trabajo y familia. Buscamos recaudar capital de operaciones de la comunidad filantrópica. Este enfoque está funcionando bien, pero no a un ritmo lo suficientemente rápido, ya que hemos ganado un impulso que requiere un mayor compromiso de tiempo.”

Su siguiente paso es recaudar el capital que BLDF necesita para dotar de personal a la organización. Desde 2019, el fondo ha crecido tanto que Dwan ha tenido que reducir sus horas en su trabajo diario. Dwan es actualmente vicepresidente de programas comunitarios de Life ReModeled. “Puedo administrar un proyecto que reúne a más de 10,000 voluntarios. Podemos ver lo que realmente podemos lograr si nos enfocamos en lo que estamos de acuerdo y nos apasiona y nos unimos y dejamos de lado las diferencias.”

Black Leaders Detroit Fund Atlas of the FUture

Añade que la pandemia ha permitido que muchas personas, incluido él mismo, hayan hecho un gran trabajo por mantener el equilibrio en su vida laboral e incorporar algunas prácticas saludables. “Acabo de hablar con una colega que disfruta paseando durante el almuerzo. Le preocupa volver a anteponer el trabajo a su propio bienestar. Tengo la esperanza de poder ayudar a algunas de las personas que trabajan en ámbitos de impacto social estableciendo expectativas más respetuosas.”

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Lee más ► Black Leaders Detroit ha sido seleccionado por el artista Marcus Lyons en su Human Atlas: 5 historias de Detroit.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (20 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Dwan Dandrige, fundador

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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