El club de lectura de las mujeres fenomenales

Progressionista
Estados Unidos (Detroit)

En esta hermandad de historias, las mujeres fenomenales se convierten en personajes de libros para invitar a las niñas a leer.

 

“La lectura, especialmente la ficción, nos hace más empáticos.” Shanel Adams

No hay nada como conocer a una mujer fenomenal para inspirar a una niña preadolescente. Es por ello que, tras observar cuánto había transformado su vida la lectura, la enérgica Shanel Adams creó en 2014 Progressionista, una organización sin ánimo de lucro que invita a las niñas preadolescentes de Detroit a la lectura placentera a través de reuniones mensuales interactivas del club de lectura. ¿La novedad? A la “hermandad” asisten una amplia variedad de mujeres profesionales que reflejan personajes de las lecturas de ficción.

progressionista

“La lectura, especialmente la ficción, nos hace más empáticos”, explica Shanel. “Si lees una novela sobre una niña en África, sobre un pueblo que no conoces y su historia, entonces ya la conoces. Ahora mejora tu competencia cultural.”

Las “progressionistas” implican a niñas de 8 a 12 años compartiendo historias íntimas sobre sus carreras y relacionándolas con el próximo libro del grupo. Cada reunión incluye actividades interactivas que invitan aún más a las participantes a leer durante los próximos meses, todo con la misión de construir una hermandad centrada en los libros y en el empoderamiento femenino.

Progressionista (sustantivo)

Una mujer que progresa en la vida a partir de la lectura.

Le preguntamos a Adams cómo nació la idea: “Tras regresar a Detroit después de la universidad, me di cuenta de que nunca vi a las niñas de mi familia leyendo tanto como yo cuando era niña. Frecuentaba mucho la biblioteca local el primer año que regresé y noté que tampoco vi a los niños leyendo allí”, explica.

“Un día, vi que la biblioteca anunciaba que los clubes de lectura se reunían allí. Pensé para mis adentros: ‘Debería hacer un club de lectura para chicas jóvenes’. Recordé un curso al que asistí en la universidad donde el profesor invitaba a hablar a diferentes mujeres. Me di cuenta de que había un patrón de mujeres que vivían sus sueños y que amaban la lectura. Quería crear algo que mostrara esto a las niñas, ¡y nació Progressionita!”

La fundadora de Progressionista, Shanel Adams | Foto: Marcus Lyons

Adams cree firmemente que los libros nos ayudan a descubrirnos a nosotros mismos. “Cuando era niña, crecí en una casa llena de gente. Éramos seis hermanos y recuerdo ser siempre la más reservada y me encantaba leer. Hubiera estado siempre en mi habitación leyendo.”

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Las “progresionistas” son mujeres profesionales de todos los ámbitos. Han incluido una chef, una guardaparque, una dentista, una conductora de autobús y más de 70 mujeres más. Los libros elegidos son todos de ficción, altamente recomendados y aprobados para niñas preadolescentes. “El objetivo es combatir el analfabetismo y restaurar el placer de la lectura conectándola directamente con el autodescubrimiento.”

Cuando Adams comenzó Progressionista, su mayor temor era que las niñas no estuvieran interesadas en el programa ni en la lectura. “Mi mayor alegría siempre será que las niñas se presenten y formen una hermandad en torno a la lectura, la exploración y el descubrimiento de sus sueños. Es muy hermoso presenciarlo.”

progressionista

Hasta el día de hoy, el mayor desafío ha sido la pandemia de la COVID-19. “Todas nuestras bibliotecas cerraron y, como todos nosotros, la vida de nuestras niñas cambió por completo de la noche a la mañana. Pero pudimos desarrollar Progressionista Homeuna experiencia en la que las niñas reciben una caja mensual en la puerta de su casa con todas sus sorpresas Progressionista y hemos podido producir entrevistas en video de nuestras ‘progressionistas’. La mejor parte es que todas las mujeres que aparecen este año son lo que llamamos mujeres esenciales: mujeres cuyos trabajos o negocios nos han ayudado durante la pandemia.”

Por ejemplo, el vídeo que presenta a una enfermera llamada Taylor iba acompañado de una caja con todo lo que las niñas necesitan para enamorarse de la enfermería mientras leen.

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El objetivo a largo plazo de Adams es que las maestras, bibliotecarias y mamás puedan llevar la belleza de Progressionista a su comunidad y a sus hogares. “Mi esperanza es que Progressionista tenga la oportunidad de llegar a gente de todo el mundo.” También ve la pandemia como un regalo porque demostró que Progressionista puede sobrevivir en la comodidad de los hogares de las niñas. “Esto significa que cuando todo vuelva a la normalidad, posiblemente podamos mantener nuestro programa Progressionista Home y llegar a más niñas.”

Su mayor sueño es que las niñas, especialmente en Detroit, no tengan miedo de ser auténticas. “Quiero que más niñas, especialmente en los vecindarios de Detroit, se sientan inspiradas para ser ellas mismas, porque así es como sigues creciendo y así es como te sientes bien contigo misma. Y así es como compartes tu amor con otras personas. Y esa es la única forma de que nuestra comunidad se fortalezca.”

Adams añade: “Ya sea Oprah Winfrey o nuestra maestra favorita, a todas nos han inspirado mujeres que se han descubierto a sí mismas a través de la lectura. Es nuestra esperanza dar a las niñas ese mismo poder transformándolas en Progressionistas”.

AcciónAtlas: Progressionista actualmente ofrece sus servicios a niñas en Detroit y Chicago. Si eres mujer y quieres ser voluntaria del programa, puedes registrarte en progressionista.org.

Lee más ► Progressionista fue seleccionado por el artista Marcus Lyons en su Human AtlasChart: 5 historias de Detroit.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (18 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Shanel Adams, fundadora

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

Licencia Creative Commons

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