Encontrando soluciones climáticas para Australia

Australian Museum
Australia (Sídney)

Reabierto en noviembre de 2020 tras una importante renovación, el Australian Museum de Sídney se centra en las soluciones climáticas y el conocimiento de las Primeras Naciones en sus colecciones, programación y trabajo comunitario.

 

Nuestra generación tiene la asombrosa capacidad de cambiar el planeta en el que vivimos y el tipo de sociedad que podemos crear”. Dra. Jenny Newell, Australian Museum

A pesar de la escala y la gravedad de la crisis climática, la Dra. Jenny Newell (gerente de proyectos de cambio climático) del Australian Museum y Zehra Ahmed (coordinadora de proyectos de sostenibilidad y acceso) están entusiasmadas. Aunque la discusión sobre el cambio climático en Australia puede ser tensa, el trabajo que Jenny y Zehra lideran en el museo es promovido por el Director y CEO Kim McKay y ampliamente respaldado por la gente apasionada por el problema.

“El debate debe cambiar”, dice Jenny, “pero nuestros medios de comunicación lo han frenado. Como institución fiable que da información no política sobre el medio ambiente y nuestras culturas, el Australian Museum se encuentra en una excelente posición para difundir mensajes contundentes sobre el cambio climático.”

El museo equilibra la información y la creación de espacios para la imaginación, mostrando lo que se puede hacer en términos de reducción de carbono, construcción de comunidades más fuertes, administración ambiental de las Primeras Naciones y regeneración de los sistemas naturales. Mostrando soluciones reales y emocionantes, quiere estimular al gran público a imaginarse en el mundo que pueden crear.

Australian Museum

Exposición ‘Surviving Australia’ | Foto: Megan Lawrence

“Tenemos esta ventana para crear un gran cambio en todo el mundo, trabajando juntos”, dice Jenny, “y queremos ofrecer espacios de reflexión dentro de nuestras exposiciones y en línea para ayudar a las personas a pensar en su propio papel en relación con las soluciones climáticas. Queremos animar a la acción y ofrecer a las personas las herramientas para descubrir por sí mismas qué cambios podrían hacer en sus propias vidas.”

También existe la determinación de asegurarse de que lo que se dice al público esté respaldado por lo que se hace dentro del edificio. Eso significa que ha habido un progreso pionero en la reducción de la huella de carbono de esta institución.

El liderazgo de Zehra en el Sustainability Action Plan resultó en que el Australian Museum lograra la huella de carbono cero, y es el primer museo de historia natural del país en recibir la certificación Climate Active. Esto implicó trabajar con las estructuras de piedra arenisca natural del edificio para rediseñar los sistemas de calefacción, iluminación, aire acondicionado y gestión de residuos. Tiene claro que la sostenibilidad no es un complemento del trabajo del museo, sino fundamental para su misión: “Los museos son necesarios para hablar de sostenibilidad”, explica, “porque conservamos estas increíbles colecciones tan exquisitas y hermosas para el futuro. Mirando al pasado, podemos tratar de superar este terrible desafío que tenemos frente a nosotros.”

La ambición de Zehra no se limita a ser carbono neutral: su aspiración es convertirse en carbono positivos. “No basta con reducir las emisiones, se trata de reducir, innovar y crear un espacio para que las personas imaginen un futuro mejor.”

Gran parte del trabajo pensado para estimular la imaginación del público refleja el movimiento de los museos más allá de los edificios físicos. Un centro climático digital, ahora en desarrollo, ayudará a las personas a conectar con otros, compartir material y encontrar recursos útiles.

El relato es clave: dar vida, por ejemplo, a los esfuerzos de la ciudad de Yackandandah para ser 100% renovable en 2030, o a la historia de Jo Lane, una bióloga marina y trabajadora municipal de una pequeña ciudad costera que ahora está instalando una granja de algas. Al mostrar cómo las personas crean cambios a nivel local, el Australian Museum espera inspirar a otros a actuar.

Los objetos del Australian Museum nos hablan de historias sobre el pasado y la relación entre la cultura y la biodiversidad. “El lema de nuestro próximo Centro de Soluciones Climáticas es ‘historias poderosas para futuros positivos’”, añade Jenny, “y estoy deseando diseñar talleres basados en objetos para obtener historias de las comunidades sobre el cambio ambiental y el futuro que quieren crear.” Las exposiciones del museo sobre el cambio climático –la muestra permanente “Changing Climate”, las próximas exhibiciones temporales e itinerantes sobre soluciones climáticas y la exposición de fotografía en línea “Capturing Climate Change– invitan a participar y a abrir espacios para el debate y la profundización del compromiso con la crisis climática. El trabajo climático del museo se centra en las soluciones. La idea es ayudar a las personas a ver cuánto se está haciendo ya para frenar la crisis climática, en todos los ámbitos de la sociedad, y que tienen el poder de promover esas soluciones. Este es el motor de la inauguración de la exposición temporal en la sala principal del museo en junio: “Spark: Innovaciones australianas que abordan el cambio climático”.

Australian Museum Dr Jenny Newell

Dra. Jenny Newell

Aunque la entrada gratuita ha atraído a más personas al museo, queda trabajo por delante para conectar con audiencias “cautelosas” y “desconectadas” (como las describen los investigadores).

“Somos buenos atendiendo a los segmentos de audiencia ‘preocupados’ y ‘alarmados’”, nos dice Jenny, “pero debemos ayudar a todos a ver que lo que está sucediendo en su entorno es relevante y afectará a todas las personas y a todos los lugares.”

Esto ha impulsado al museo más allá de la esfera digital. Se está desarrollando un programa que se compromete directamente con las comunidades locales, trabajando con escuelas y grupos comunitarios en áreas rurales y regionales.

Jenny explica: “Iremos a las ciudades y preguntaremos a la gente sobre los cambios ambientales que están notando en su zona y cómo están respondiendo”.

Tanto los estudiantes como los demás grupos trabajarán con los residentes para documentar los puntos de vista locales y las historias de resiliencia e innovación de cada lugar, que luego se podrán compartir a través de los canales de los museos y los medios de comunicación locales. “Esperamos que esto ayude a todo el mundo a reflexionar sobre lo que quieren para las generaciones futuras y cómo llegar hasta allí”, añade Jenny.

Australian Museum Sydney Elders exhibition

Exposición ‘Sydney Elders’ | Foto: Stuart Humphreys

El conocimiento de las Primeras Naciones es una prioridad estratégica fundamental, y la gestión ambiental y el trabajo de las Primeras Naciones para cuidar el país se encuentran en el corazón del museo. El nombramiento recientemente anunciado de Laura McBride como Directora de Primeras Naciones en el equipo de liderazgo ejecutivo revolucionará aún más la forma en que el clima y el trabajo de las Primeras Naciones se alinean.

Jenny y Zehra navegan entre la urgencia de la crisis y el ritmo del sector cultural: “Mi superpoder es la sordera selectiva”, dice Zehra, “porque aunque me dicen mucho ‘no’, escucho ‘sí’. Simplemente llevo a quien esté conmigo y corro con él lo más rápido posible”.

Australian Museum Zehra Ahmed

Zehra Ahmed

La prisa también motiva a Jenny: “Tengo la responsabilidad”, explica, “de ayudar a ampliar la comprensión sobre la necesidad de cuidar mejor de nuestro país y de los demás. El tiempo se acaba.”

La colaboración es clave: ya sea trabajando con Climate Outreach en el Reino Unido en comunicación climática o con otras instituciones culturales que promueven la acción climática, como el Museo del Clima de Nueva York, el Carnegie Museum of Natural History de Pittsburgh, el Natural History Museum de Londres y el Museo del Cambio Climático del Jockey Club, en Hong Kong. Jenny también facilita la colaboración, como fundadora, de la Museum & Climate Change Network.

Artists are vital contributors to the Australia Museum’s work as well: “It’s great collaborating with artists around the Pacific and in Australia,” says Jenny. “They bring a powerful new way of presenting really powerful perspectives on climate change.”

Jenny sigue animada por logros como los de Miranda Massie en el Climate Museum o del trabajo de Henry McGhie ‘Curating Tomorrow. “Es mucho más positivo trabajar ahora en temas de cambio climático que hace una década, ahora se observa una oleada de interés.”

Zehra explica: “Estoy realmente entusiasmada con nuestro próximo plan de tres años: incluye cosas realmente interesantes como la prohibición total del plástico, la reducción de la desviación de residuos, el fomento de los sistemas de circuito cerrado para que no se desperdicien materiales, el cambio a vehículos eléctricos y la construcción de exposiciones sostenibles”.

Los desafíos pueden ser enormes, pero con el compromiso, la emoción y la imaginación de instituciones como el Australian Museum y sus audiencias, también hay esperanza.

AcciónAtlas: Consulta la muestra Changing Climate, participa en uno de los proyectos de ciencia ciudadana o apoya el trabajo del museo haciéndote socio.

Escrito por

Cathy Runciman, cofundadora, Atlas of the Future (08 febrero 2021)

Responsable del proyecto

Dr Jenny Newell, directora de proyectos de cambio climático, y Zehra Ahmed, coordinadora de proyectos de sostenibilidad

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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