Liderant la lluita pels drets dels animals

Nonhuman Rights Project
Estats Units (Nova York)

La línia amb la que separem els humans dels altres animals sovint és exagerada. Coneix els advocats que intenten canviar-ho.

 

“Em vaig convertir en advocat perquè volia parlar pels que no tenien veu i defensar els indefensos. I no em vaig adonar de com de muts i indefensos es troben els bilions d’animals no humans.” Steven M. Wise, fundador i president de Nonhuman Rights Project

Com a éssers humans, donem molta importància als nostres drets. Ens sentim orgullosos de prendre les nostres pròpies decisions, de determinar el nostre propi futur, i no ens agrada que ningú intenti negar-nos això. En altres paraules, ens prenem seriosament la nostra llibertat. Amb seu a Nova York, Nonhuman Rights Project (NhRP) creu que aquests mateixos drets pertanyen a tots els animals, humans o de qualsevol altra espècie. El seu objectiu? Lluitar per ells.

Steve M. Wise amb el bonobo Teko.

Aquest projecte va ser fundat originalment el 1996 per Steven M. Wise. Advocat de professió, Wise va treballar anteriorment com a president del Fons de Defensa Legal dels Drets dels Animals. També va escriure 22 articles acadèmics i cinc llibres defensant lleis que asseguressin una major protecció dels animals. “Primer volia involucrar-me en l’obtenció de drets legals per als animals no humans. Em vaig convèncer que el problema més gran dels animals no humans era el mateix que el dels humans. Si algun animal és esclau d’un altre, la seva vida serà terrible. I per això he estat treballant durant anys, des del 1985, defensant la idea que un ésser no humà podria ser una persona i que un animal podria ser una entitat amb capacitat per tenir drets legals”, ens diu.

Per a Wise, la missió d’atorgar drets a tots els animals comença amb la pregunta: “Per què els humans tenen drets?”. Com ell explica, els drets existeixen per als humans perquè tenim característiques que considerem dignes de protegir, com l’autonomia i l’autodeterminació (en poques paraules, la capacitat de controlar les nostres pròpies vides). Històricament, fins i tot a certs éssers humans se’ls van negar aquests drets durant l’esclavitud, fins que finalment es va descobrir que compartien les mateixes característiques. “Llavors vam dir: ok, intentem trobar animals no humans amb aquests mateixos atributs. Llavors podem argumentar que, com a mínim, haurien de tenir el dret de protegir les mateixes característiques que els humans també volen que estiguin protegides per drets. Així és com vam començar.”

Nonhuman Rights Project

L’equip de Nonhuman Rights Project.

Els primers clients del projecte van ser ximpanzés. En reclutar experts en simis d’arreu del món, l’equip va poder trobar més de 40 maneres en què les característiques psicològiques dels ximpanzés s’assemblen a les dels humans. Com va explicar Wise en la seva xerrada TED del 2015: “Tenen consciència. Però també són conscients de que tenen consciència. Saben que tenen ment. Saben que els altres tenen ments… Fan viatges mentals en el temps. Recorden el que va passar ahir. Poden anticipar-se al demà. Per això és tan terrible empresonar un ximpanzé”. El NhRP actualment representa quatre ximpanzés –Tommy, Kiko, Hercules i Leo– per motius d’‘habeas corpus’ (el dret a rebutjar l’empresonament il·legal).

Wise explica que hi ha tres maneres en què el projecte espera generar canvis: litigi, legislació i educació. A través d’un litigi, la lluita pels drets no humans es porta als tribunals. Les seves demandes s’han utilitzat per representar diversos animals, inclosos grans simis, elefants, dofins i balenes, i els seus casos s’han utilitzat com a exemple en sales d’audiències d’arreu del món. Al maig del 2020, per exemple, un tribunal del Pakistan va utilitzar casos de NhRP per ordenar l’alliberament de Kaavan, “l’elefant més solitari del món”, confinat en un zoològic.

Seguidors de NhRP protestant a les portes del Zoo del Bronx per l’“empresonament” de Happy. Foto: Greyson Images

La legislació, d’altra banda, busca el canvi a través de la política. Treballant amb càrrecs electes a tot Estats Units i inspirant suport polític de base, l’equip espera informar directament els legisladors sobre la necessitat urgent d’establir drets no humans. Les manifestacions polítiques organitzades pel NhRP han obtingut el suport públic de personalitats com el president del Consell de la Ciutat de Nova York, Corey Johnson, l’alcalde Bill de Blasio i la representant Alexandria Ocasio-Cortez.

Finalment, l’educació juga un paper vital en la promoció de la causa. “L’educació, en realitat, dóna suport als litigis i a la legislació”, diu Wise. “No guanyarem davant jutges que no estan informats sobre el que estem fent, i no podem guanyar davant legisladors que no entenen el que estem fent. Sóc advocat des de fa 48 anys i sempre vaig pensar que el més important d’un cas era guanyar-lo. Però a mesura que van passar els anys, vaig començar a adonar-me que, guanyem o perdem, el que és realment important és poder dirigir-se a 10 milions de persones, o a 100 milions de persones, o a mil milions de persones. Perquè seran les persones que votin els legisladors i jutges, o fins i tot es convertiran en legisladors i jutges.”

Nonhuman Rights Project President Steven M. Wise teaching

El president de Nonhuman Rights Project, Steven M. Wise, parlant en una aula. Foto: NhRP

Si bé el progrés de vegades sembla lent, és part de la lluita per a un canvi durador. Wise assenyala que, històricament, la lluita per acabar amb l’esclavitud humana va avançar pels tribunals a pas de tortuga. “Descobreixes que, tot i que estàs perdent tots els casos, també guanyes. I estem segurs que guanyarem. “De fet, al maig del 2021, després de quatre intents anteriors, la Cort d’Apel·lacions de Nova York va acordar escoltar el cas de Happy, un elefant mantingut en confinament solitari al Zoo del Bronx, a Nova York. “Aquest serà el primer Tribunal Suprem de qualsevol país de parla anglesa en la història que examini si un animal no humà té drets.”

Mentrestant, Wise continua difonent les seves idees com a professor de dret a Harvard i Stanford. Com un senyal del progrés que ha aconseguit el NhRP, ens va mostrar com el seu programa d’estudis s’ha disparat a mesura que els casos de drets no humans augmenten a tot el món. “Ara tenim casos que arriben contínuament. Quan vaig començar, el pla d’estudis es veia així. [Branda un tros de paper.] “Ara es veu així!” [Ens mostra una gran carpeta.]

I aquest debat en constant expansió sobre els drets no humans resulta esperançador. “Sé que quan la gent comença a criticar-nos, vol dir que estem progressant”, diu Wise. Tornant novament a la història, explica que els arguments més sonats a favor de l’esclavitud van arribar just abans que fos abolida. En altres paraules, la crítica és un senyal segura que el canvi és a l’horitzó. “Vaig començar el 1985. En aquell temps, la gent simplement m’ignorava. Probablement perquè pensaven que estava boig. Ara només em diuen idiota les persones que tenen por del que estem mirant de fer, ¡del que farem!”

AccióAtlas: Contacta amb Nonhuman Rights Project per ajudar-hi com a voluntari, signa les seves peticions en línia per ajudar a crear consciència i mira el seu documental Unlocking the Cage a HBO per tenir més informació sobre els drets dels animals no humans.

Escrit per

Don Nico Forbes (01 juliol 2021)

Biografia

Escriptor i editor resident a Barcelona.

Responsable del projecte

Steven M. Wise

Col·laboradors

Aquest projecte ha estat seleccionat com a part de NatureFutures, un nou canal que mostra les innovacions en fauna, biodiversitat i ciència ciutadana i els biòlegs, enginyers, experts i voluntaris que hi ha darrere. l’Atlas of the Future es complau en col·laborar amb la Generalitat de Catalunya en la creació d’aquest canal.

Dóna suport a l’Atlas

Volem que el web de l'Atlas of the Future i els nostres esdeveniments segueixin disponibles per a tothom, a tot arreu i per sempre. Vols ajudar-nos a difondre històries d'esperança i optimisme per crear un demà millor? Si pots ajudar-nos, t'agrairem qualsevol donació.

  • Si us plau dóna suport a l’Atlas aquí
  • Gràcies!

‘Unlocking the Cage’ és un documental del 2016 sobre la feina de Nonhuman Rights Project.

Llicència Creative Commons

Comentaris

 

Porta'm a algun lloc
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Llei de Protecció de Dades (LOPD).
En compliment d’allò que es disposa a la Llei Orgànica 15/1999, de 13 de desembre, de Protecció de Dades de Caràcter Personal, i de les Normes de Procediment aprovades pel Reial Decret 1720/2007, de 21 de desembre, als subscriptors de l’Atlas of the Future se’ls poden demanar dades de caràcter personal, que s’incorporaran en un fitxer la responsabilitat del qual correspon a Democratising The Future Society, SL. Aquest fitxer s’incorporarà degudament a l’Agència Espanyola de Protecció de Dades en compliment de les mesures de seguretat establertes en la normativa vigent.Els subscriptors poden exercir en qualsevol moment els seus drets d’accés, rectificació, cancel·lació i oposició en relació amb les seves dades personals. Podran fer-ho per correu postal enviant un escrit a Democratising the Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (Espanya) i/o per correu electrònic, fent clic aquí. A més, el subscriptor haurà de comunicar a Atlas of the Future qualsevol modificació de les seves dades personals, per tal que la informació emmagatzemada per l’Atlas estigui sempre actualitzada i no contingui errors.
Tancar
Sign up for our weekly newsletter