La línea que detecta rumores falsos en Kenia

Una Hakika?
Kenia (Ukunda)

¿Pueden las palabras publicadas en las redes sociales sugerir dónde podría ocurrir un genocidio? Este proyecto combate la desinformación con un servicio telefónico que actúa como verificador de hechos.

 

La desinformación se ha convertido en un problema importante, ya que las redes sociales permiten que los rumores se difundan a una velocidad que no era posible en la era pre-digital.

Este fue uno de los factores que llevaron a la violencia en el delta del río Tana durante 2012 y 2013. Cuando Kenia se estaba preparando para las elecciones generales, los enfrentamientos acabaron con la vida de casi 170 personas y desplazaron a decenas de miles, lo que provocó un aumento del odio y la desconfianza entre los Orma y los Pokomo, las dos comunidades étnicas más afectadas.

Todavía no hay medios de comunicación locales en el área, pero los residentes del delta del Tana usan tecnología: el 81% tiene teléfonos móviles y el 45% de esos teléfonos tienen acceso a Internet. Dado que así es como se expanden las falsedades, se ha establecido un sistema de información gratuito basado en una línea directa de verificación de rumores, que detecta y contrarresta la información falsa en el día a día.

El lema de Una Hakika (‘¿Estás seguro?’ en suajili) es “amani huanza na ukweli”, que significa “la paz comienza con la verdad”. Así es, esta policía de los rumores de Kenia está evitando un conflicto sangriento a través de mensajes.

Los usuarios informan de los rumores a través de SMS, llamadas telefónicas, el sitio web o un delegado comunitario capacitado. Se verifican los rumores a través de las autoridades locales, ONG, redes sociales y los principales medios de comunicación. Luego, el equipo informa a la comunidad de si el rumor es cierto o no. Uno de los objetivos de Una Hakika es llenar el vacío de información existente en la zona, evitando rumores incendiarios que generen tensiones y pérdida de confianza, para reducir las posibilidades de que la violencia se repita.

Uno de los rumores reportados como falsos este año fue el siguiente: “Un bebé enviado del cielo nació a la medianoche y le dijo a la gente que hiciera té negro sin agregar azúcar ni nada más y lo tomaran como vacuna contra el coronavirus. Luego, el bebé murió a las 3 de la madrugada”.

El rumor fue enviado a través de SMS por una persona anónima y la plataforma confirmó: “Esta información no tiene una base lógica y se difundió maliciosamente con la intención de disuadir a las personas de tomar pruebas médicamente aprobadas para combatir la COVID-19”.

Se trata de una creación de The Sentinel Project, cuyo equipo gestiona el problema de la desinformación en varios territorios: “Nuestro objetivo es utilizar una combinación de tecnología, servicio de información y formación para encontrar una solución duradera al problema de los rumores y la desinformación”, nos dice su director ejecutivo Christopher Tuckwood (en la foto de abajo, a la derecha). “Esto significa alentar a las personas a ser más escépticas y cuestionar la información que escuchan de boca en boca.”

Recibida por primera vez con escepticismo, en septiembre de 2015 Una Hakika se clasificó como la tercera fuente de información más fiable detrás de la radio y la televisión en el delta del Tana, a veces advirtiendo sobre posibles actos de violencia antes de que la policía se enterara. Los funcionarios del gobierno ahora pueden sincronizar sus esfuerzos con el sistema, asegurando que no pierdan tiempo o recursos reaccionando a las falsedades.

Una Hakika se está expandiendo a otras partes de Kenia, como el campo de refugiados de Kakuma, y el plan es crecer en otros países como Myanmar y otras áreas propensas a la violencia en todo el mundo. El proyecto también tiene una sucursal en Uganda y Sudán del Sur llamada Hagiga Wahid.

AcciónAtlas: Puedes informar de un rumor aquí.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor, Atlas of the Future (10 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Christopher Tuckwood, director ejecutivo de The Sentinel Project

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