Conoce a los Plastic Punchers que salvan tortugas

Plastic Punch
Ghana (Acra)

Hogar de tortugas marinas en peligro de extinción que llegan a sus costas para desovar, Ghana acoge una rica fauna y flora. Plastic Punch quiere que siga siendo así. 

 

Plastic Punch aprovecha hábilmente el entretenimiento educativo y el arte para favorecer un cambio de comportamiento, con limpiezas de playas, aplicaciones, creación de mascarillas, obras de teatro y programas de televisión. Su ambicioso e imaginativo proyecto para limpiar las costas de Ghana comenzó con cinco tortugas muertas.

plastic punch Atlas of the Future

¿Sabías que las tortugas marinas vuelven a anidar donde nacieron? Una tortuga nacida en una playa de Ghana puede vivir en algún lugar del Pacífico, pero una vez que alcanza su edad reproductiva, nadará mil kilómetros de regreso a Ghana para anidar. En ese largo viaje, se encontrará con diversos obstáculos, como pescadores que intentan atraparla o trozos de plástico que podría confundir con comida.

Plastic Punch se creó en respuesta a una sesión de monitoreo de tortugas durante la cual se descubrieron cinco de seis tortugas muertas en la playa infestada de plástico de New Ningo, en la costa atlántica de Ghana.

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Con sede en Acra, Plastic Punch fue fundada en 2018 por Richmond “Legacy” Kennedy Quarcoo (también conocido como el ‘Plastic Man’) y Noemie Simon con un equipo de siete profesionales de Ghana, Francia y España. La pequeña ONG crea conciencia sobre los peligros del plástico para el medio ambiente, la vida marina y los seres humanos, además de proporcionar soluciones sostenibles de gestión de residuos y alternativas innovadoras de generación de ingresos en Ghana y más allá.

Legacy es un oficial de la Marina Mercante, consultor de medios y organizador de eventos. Nos dice que Ghana actualmente se deshace de los desechos arrojándolos en vertederos, playas y océanos. “Existen instalaciones de reciclaje, pero o no se utilizan o simplemente no pueden hacer frente a la gran cantidad de desechos producidos en el país.”

Con Plastic Punch, organiza limpieza de playas en las zonas de anidación de tortugas que se convierten en una poderosa oportunidad educativa y de concienciación, al poner a las personas en contacto directo con el problema. Están obteniendo resultados impresionantes con cientos de voluntarios, desde estudiantes hasta representantes de la embajada y personalidades como la modelo Victoria Michaels.

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La basura se recolecta, clasifica y pesa en la playa, y los desechos plásticos se convierten en ladrillos para su uso en la construcción de infraestructuras o se trituran para producir tejidos por los socios locales de reciclaje.

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Para hacerse una idea de la escala, en la limpieza de una playa el 25 de mayo de 2019, 200 voluntarios recolectaron cuatro toneladas de desechos en cuatro horas, incluidas 210.600 botellas de plástico.

Esta ONG también participa en actividades de conservación de las tortugas marinas, incluido el monitoreo de tortugas y las patrullas contra la caza furtiva. Su aplicación de datos Plastic Punch Sea Turtle fomenta la recopilación de datos relativos a las tortugas marinas y promueve la ciencia ciudadana. Ubicado en una isla con una playa infestada de plásticos donde las tortugas necesitan anidar, el juego digital fomenta las prácticas de saneamiento de manera interactiva. “El jugador encarna a un ‘Plastic Puncher’ que es responsable del saneamiento y la limpieza de la playa en la isla para asegurar que las tortugas encuentren un espacio donde anidar”, explica Legacy.

El equipo también ha creado exposiciones de arte, vídeos cortos y conceptos teatrales basados en prácticas de saneamiento y gestión de desechos, como Plastic Punch Drama y Plastic Punch Series, escritas e interpretadas por Village Minds Production y Calabash Farmscompañías de teatro de Ghana que utilizan la interpretación y las artes como herramienta de intervención y cambio social.

Legacy nos dice que 2020 ha sido un año ajetreado para el equipo: “Durante el brote de la pandemia de la COVID-19, diseñamos una estrategia de respuesta comunitaria respaldada por la Unión Europea en Ghana. Lo llamamos #PunchCorona y distribuimos máscaras reutilizables fabricadas localmente diseñadas por Plastic Punch, entre otras acciones”.

La respuesta de Punch Corona centró sus esfuerzos en proteger a los proveedores de servicios esenciales como los trabajadores del medio ambiente y el saneamiento, los pescadores y las mujeres del mercado para reducir la propagación del virus mientras se controlaba el distanciamiento social. “Gracias a un equipo de voluntarios (‘Corona Punchers’), se distribuyeron doce estaciones de lavado de manos comunitarias en hospitales y clínicas y se distribuyeron 400 guantes y 7.000 mascarillas reutilizables.”

Mientras tanto, los talleres de arte con artistas locales se integran en la limpieza de playas y los seminarios de concienciación, que incluyen la reutilización y el reciclaje de materiales reunidos en las playas. #Maskbook es una obra de arte colectiva internacional que crea conciencia sobre el vínculo entre la salud, la contaminación del aire y el cambio climático, utilizando la máscara como símbolo.

El equipo ve la pandemia como una oportunidad para mejorar nuestro mundo, ya que mostró el vínculo claro entre la protección de la vida salvaje y la salud, además de generar menos viajes innecesarios, más consumo local y más apoyo a los productos locales. “La pandemia brinda a las personas de todo el mundo la oportunidad y el tiempo para pensar en su comportamiento y la capacidad de cambiar drásticamente sus hábitos.”

Lamentablemente, el brote del nuevo virus COVID-19 ha provocado un aumento significativo de la demanda de máscaras envueltas en plásticos y de envases de un solo uso para la entrega de alimentos y mercancías. “Las consecuencias son la contaminación visible en las calles y en las playas.”

Gracias a un sólido equipo de expertos en economía circular y a su red de colaboradores y partidarios, Plastic Punch es reconocida como una de las partes interesadas en el sector de la gestión de residuos plásticos en Ghana. Su siguiente paso es construir criaderos para la recopilación de datos de tortugas marinas, expandirse a África Occidental e investigar soluciones de envasado biodegradables hechas de coco, cáñamo u otras fibras vegetales para reemplazar los envases de poliestireno usados regularmente en Ghana para la venta de comida.

Legacy añade: “La limpieza de los océanos es fundamental, pero no puede ser la principal estrategia para hacer frente al problema de la basura que acaba en nuestros mares. El problema debe abordarse en su origen”.

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AcciónAtlas: Sé un héroe del plástico: ¡reduce, reutiliza, rechaza, recicla! Hay muchas formas de apoyar a Plastic Punch: únete a las limpiezas de playas, forma parte de las iniciativas de ciencia ciudadana, dona, comparte campañas y ayuda a que corra la voz compartiendo este artículo.

Enviado por

Elisa Marraco Anda

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor, Atlas of the Future (09 diciembre 2020)

Responsable del proyecto

Richmond Kennedy Quarcoo y Noemie Simon, cofundadores

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