Agua sobre ruedas en África

Proyecto Hippo Water Roller
Sudáfrica (Johannesburgo)

El Hippo Water Roller demuestra que una idea no tiene que ser tecnológicamente complicada para ser útil. La tecnología del agua sobre ruedas fue creada en 1991 por dos sudafricanos, Pettie Petzer y Johan Jonker. Al haber crecido en granjas, conocían el efecto de la crisis del agua en las comunidades rurales, donde el acceso al agua es una lucha diaria para millones de personas.

Diseñada en África para África, la reinventada carretilla de 90 litros (24 galones) permite a las mujeres, los niños y los ancianos, simplemente haciéndola rodar por el suelo, recolectar cinco veces más agua que un solo cubo. La innovación deja más tiempo para la educación, las tareas domésticas y la producción de alimentos. En contraste con la erosión de los senderos causada por las ruedas estrechas de las carretillas, la amplia superficie de rodadura del tambor de rodillo Hippo ayuda a compactar el suelo y proteger estas vías.

Diseñado específicamente para su uso en condiciones rurales difíciles, el rodillo Hippo tiene una vida útil de aproximadamente siete años. Aunque su plástico se puede reciclar, una vez que los rodillos Hippo se dañan tienen muchos otros usos, como contenedores de almacenamiento, macetas, comederos o bebederos para animales, o un baño para lavar ropa o niños pequeños.

En su discurso sobre el presupuesto de 2016/2017 el 11 de mayo de 2016, la viceministra Pamela Tshwete del Departamento de Agua y Saneamiento (DWS por sus siglas en inglés), anunció planes detallados, incluido el Hippo Water Roller, para ayudar a los que no pueden hacer frente a la actual sequía: “Al tratar con los municipios, hemos observado que todavía hay algunas comunidades ubicadas muy lejos de las fuentes de agua, especialmente en las zonas rurales y en los asentamientos informales”, explica Tshwete. “En estas comunidades, mucha gente transporta agua a sus hogares, a menudo a largas distancias, y paga tarifas elevadas por el transporte, lo cual les lleva mucho tiempo, especialmente a las niñas”.

El expresidente Nelson Mandela dio su respaldo personal al proyecto, apelando a los sectores privado y corporativo y a los donantes para que lo apoyen activamente: “Se hace un llamamiento personal a su organización para que apoye activamente un proyecto nacional que cambiará positivamente las vidas de millones de nuestros compatriotas sudafricanos”. Desde entonces, el amplio impacto social del proyecto se ha notado en más de 20 países, beneficiando al menos a 300 000 personas.

Celebra los 25 años del Hippo, aprende a proporcionar agua y echa un vistazo a cómo se manejan los Hippo aquí:

Escrito por

Lisa Goldapple, editora de Atlas of the Future (19 mayo 2016)

Responsable del proyecto

Grant Gibbs, director ejecutivo

Licencia Creative Commons

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