Rompiendo los exámenes en Nueva York

New York Performance Standards Consortium
Estados Unidos (Nueva York)

Los exámenes no son muy motivadores. Pero sumergirse en un artículo sobre movimientos civiles, en un proyecto sobre cambio climático o en un experimento curioso sí puede serlo. 

Los niños tienden a estar motivados por la curiosidad, por lo que les interesa o les apasiona. Liberarse de los exámenes significa poder profundizar y enriquecerse.” Ann Cook

Hace dos décadas, una coalición de escuelas públicas del estado de Nueva York se fundó con el convencimiento de que, en lugar de basar el futuro de un niño en unos pocos exámenes, había otra manera de reflejar lo que realmente saben y pueden hacer. El aprendizaje es complejo e importante, por lo que las evaluaciones también deberían serlo.

Desde entonces, el New York Performance Standards Consortium ha abolido las pruebas estandarizadas en 38 escuelas e iniciado un sistema alternativo de “evaluación del rendimiento” reconocido a nivel nacional, lo que demuestra que los examinados pueden transformarse en aprendices activos.

Detrás del Consortium de la Ciudad de Nueva York se encuentra Ann Cook, quien cree firmemente que “los niños no son notas”. Cook también fue fundadora de la Urban Academy High School, una escuela pública de Nueva York conocida por una forma de enseñar que ayuda a los niños a desarrollar su propia perspectiva basada en la evidencia.

Curiosamente, también es autora de tres series de libros para niños, incluidas las Monster Seriesilustradas por el legendario Sir Quentin Blake. Cook ha estado acompañando a niños en edad escolar desde los años setenta.

New York Performance Standards Consortium

Los inicios del Consortium se formaron a mediados de los años 90 cuando el comisionado de educación estatal acordó otorgar una exención a un grupo de escuelas que habían estado usando “evaluaciones de rendimiento”, en lugar de los Regents Exams estandarizados, en cuatro o cinco asignaturas de bachillerato. Las escuelas otorgaban diplomas a los estudiantes que podían demostrar lo que sabían en forma de proyectos, trabajos, presentaciones, experimentos y experiencias conocidas como tareas de evaluación basadas en el rendimiento o  PBATs (‘Performance-based Assessment Tasks’).

En todo Estados Unidos, educadores y padres han denunciado durante mucho tiempo el exceso de exámenes y las limitaciones que han impuesto al plan de estudios y a la cultura escolar. Cook quiere que todos seamos críticos ante estos exámenes: “Es muy importante que enfoquemos de manera diferente la responsabilidad y la evaluación”, nos dice. “Los exámenes son limitados y están muy determinados por el código postal, el lugar donde vives y si tus padres tienen respaldo financiero. Sus recursos determinan en gran medida cómo le va al alumno en las pruebas, porque los estudiantes pueden recibir acompañamiento.”

Cook explica que los exámenes excluyen la oportunidad de que los niños sigan temas que realmente les interesan. “¡No estoy hablando de entregar el plan de estudios a los niños! Pero no necesitamos una prueba de lápiz y papel (o en una computadora) para saber si los jóvenes están aprendiendo. Podemos decir eso por lo que los estudiantes pueden explicar y escribir, y por las preguntas que plantean. Eso tiene muchas más probabilidades de derivar en un sistema educativo positivo.”

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Una educación dinámica es beneficiosa para todos, ya que los estudiantes tienen la oportunidad real de sentirse orgullosos de su trabajo y los maestros aprenden más sobre las necesidades académicas de sus estudiantes y pueden diseñar un plan de estudios más creativo, socialmente justo y culturalmente relevante. Mientras tanto, los estudiantes se comprometen más y se muestran más interesados al escribir sobre temas como “¿Por qué surgió el Movimiento de Derechos Civiles?” o al realizar un experimento sobre “El efecto del volumen de agua en el crecimiento de los peces de colores”.

Cook destaca que dedicarse mucho a los exámenes detiene la creatividad, o incluso peor. “Con las pruebas estandarizadas, si algo como el cambio climático no es importante para las personas que realizan las pruebas, no se les enseñará a los niños y no podrán aprender a salvar el planeta.”

New York Performance Standards Consortium

Añade que las elecciones estadounidenses de 2020 son un buen ejemplo de lo importante que es que la educación no ignore estas cosas. “Una de las razones por las que Biden tuvo éxito fueron los jóvenes. Biden está hablando de temas como la ciencia para lidiar con la pandemia, tratando a los inmigrantes de una manera mucho más humana y todos estos son temas que preocupan a los jóvenes.”

Hoy en día, casi 30.000 estudiantes asisten a las 38 escuelas secundarias públicas del Consortium en la ciudad de Nueva York, Rochester e Ithaca, y con buenos resultados: un porcentaje más alto de estudiantes del Consortium se inscribe en universidades en comparación con los estudiantes de otras escuelas públicas de Nueva York.

New York Performance Standards Consortium

Pero es el éxito de los estudiantes más vulnerables lo que hace que los resultados del New York Performance Standards Consortium sean tan impresionantes. En general, las escuelas del Consortium atienden a un porcentaje más alto de estudiantes afroamericanos, latinos, con necesidades especiales y de bajos ingresos que las escuelas públicas de la ciudad, y tienen una tasa de deserción más baja que las escuelas de la ciudad.

New York Performance Standards Consortium

Si queremos arreglar el futuro, los niños realmente necesitan aprender a usar bien la mente. A medida que avanzamos hacia el tiempo inestable que se avecina, una cultura colaborativa, una educación flexible y una respuesta ágil solo pueden ser algo bueno.

AcciónAtlas: Aquí tienes un ejemplo de un plan de estudios desarrollado en colaboración por los maestros del Consortium, en un esfuerzo por enseñar mejor durante la pandemia.

EventoAtlas ► Ann Cook hablará en el “Fixing the future – Education edition” el jueves 19 de noviembre a las 18 h. Asiste en directo aquí.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (13 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Ann Cook, directora ejecutiva y cofundadora

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