Ayuda a los científicos a detectar especies inusuales e invasoras

Natusfera
Catalonia (Cerdanyola del Vallès)

«Puedes pasar tu tiempo en Facebook e Instagram, o ¡pasar la mitad de ese tiempo ayudando a los investigadores a alcanzar sus objetivos!» – Bernat Claramunt, miembro del Comité Directivo, Natusfera

Los ecosistemas mediterráneos tienen un gran potencial para nuevos descubrimientos. En los últimos años, se han descubierto nuevas especies de animales en diferentes partes de la Península Ibérica: una mariposa en Sierra Nevada, una langosta en Barcelona, una araña en los prados ibéricos y un pez en las Islas Baleares. Pero algunas especies no siempre son bienvenidas.

Con la plataforma digital de ciencia ciudadana Natusfera, los amantes de la naturaleza de toda Europa están conectados para compartir información sobre la diversidad desconocida observada en la naturaleza, ayudando a ser un guardián de las especies nativas al buscar especies exóticas invasoras.

La aplicación es fácil de usar, ya que no requiere de ningún conocimiento técnico previo. Creada en junio de 2016 por CREAF (Centro de Investigación de Aplicaciones Ecológicas y Forestales) en Barcelona y coordinada por la parte española de la Global Biodiversity Information Facility (GBIF), la herramienta digital se basa en el código abierto. Eso significa que cualquiera puede registrarse para cargar y compartir fotos y observaciones sobre especies invasoras e inusuales de las que quizás no sepamos mucho. Los usuarios están conectados en una red virtual, colaborando para ayudarse mutuamente a identificar especies y completar datos.

«No es necesario saber si una especie es invasora o no, porque tenemos sistemas de alarma que nos notifican cuando alguien carga una imagen de una especie determinada que no existe en la base de datos, por lo que sabemos verificarla», explica el investigador de CREAF, Bernat Claramunt. Los datos validados de esta plataforma se envían a la base de datos catalana de especies exóticas (EXOCAT) y ayudan a los investigadores a desbloquear sus datos para apoyar proyectos científicos y de biodiversidad. «Se trata de una excelente manera de ayudar a evaluar y mapear la presencia de especies invasoras en Cataluña».

Los ciudadanos se involucran cada vez más en la conservación de la biodiversidad. Desde 2016, más de 2.326.144 observaciones de 10.215 especies han sido registradas por 11,889 ciudadanos y voluntarios registrados que comparten sus conocimientos y trabajan directamente con cientos de investigadores en todo el mundo, llevando a muchos hallazgos transformadores.

Actualmente disponible en castellano, gallego, catalán, vasco, italiano e inglés, su tecnología fue originalmente adaptada de iNaturalist, una exitosa plataforma de EE.UU. que pedía a las personas «conectarse con la naturaleza». Natusfera se creó con la esperanza de que se convirtiera en la principal plataforma de ciencia ciudadana para estudiar la biodiversidad en Europa y hoy ya se considera un modelo de referencia.

En Cataluña, cientos de plantas, peces y anfibios están desapareciendo debido a las especies invasoras, la falta de conocimiento sobre los ríos y el cambio climático. Usando plataformas como esta, podemos evaluar qué criaturas son las más vulnerables al cambio climático y tomar medidas para prevenir la extinción.

Entonces, haz sonar la alarma y conviértete en un ciudadano científico.

AtlasAction: descárgate la aplicación y comienza a crear proyectos o cuadernos de campo virtuales.

Enviado por

Lisa Goldapple, Editora, Atlas of the Future (13 noviembre 2019)

Responsable del proyecto

CREAF

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de NatureFutures, un nuevo proyecto de narrativas que monitorea las innovaciones tanto en la vida salvaje, la biodiversidad y la ciencia ciudadana, como en los biólogos, ingenieros, diseñadores y empresarios que hay detrás de ellas. Atlas of the Future está orgulloso de asociarse con el Departamento de Territorio y Sostenibilidad de la Generalitat de Catalunya.

Licencia Creative Commons

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