Enfriar el planeta enverdeciendo África

Justdiggit
Tanzania (Dodoma)

Justdiggit se une al poder colectivo de los pequeños agricultores africanos, enseñándoles técnicas agrícolas restaurativas para enverdecer África y enfriar la Tierra.

 

¿Dónde podemos encontrar fuentes de esperanza frente a las noticias negativas, a menudo abrumadoras, sobre la salud de nuestro planeta?

Pequeños fosos para retener el agua fotografiados desde un dron. Foto: Justdiggit

Un creciente movimiento global actua para enfriar el planeta a través de la restauración del paisaje, demostrando que no solo se puede combatir el cambio climático, sino que también se pueden revertir algunos de sus efectos. The Nature Conservancy ha destacado que la mejora de la gestión de la tierra puede llevarnos, por sí sola, al 37% del camino para alcanzar la meta climática de París.

Se están llevando a cabo proyectos de restauración, tanto a pequeña como a gran escala, en todo el mundo, desde la selva amazónica hasta la China rural. Las tierras que han sido degradadas por la deforestación, la sobreexplotación o las prácticas agrícolas dañinas ofrecen una oportunidad para la restauración del paisaje, una forma rápida y eficaz de secuestrar dióxido de carbono, mejorar la calidad del suelo, restaurar el ciclo del agua y contraatacar en la lucha contra el cambio climático.

Antes y después en Pembamoto, Dodoma, Tanzania, en enero de 2021. Foto: Justdiggit

La ONG holandesa Justdiggit es la organización que lidera esta lucha. El objetivo de Justdiggit es reverdecer las tierras degradadas o desertificadas en África, invitando al mundo a imaginar el África subsahariana en 2030 como “exuberante, rica y fresca”. El mensaje de esperanza de Justdiggit es claro; si podemos calentar la tierra, también podemos enfriarla.

Justdiggit fue fundada por Dennis Karpes y el fallecido artista tanzano Peter Westerveld. Westerveld creció en Tanzania y vio los efectos de la deforestación de primera mano. Después de restaurar con éxito la vegetación en tierra seca y degradada mediante técnicas de gestión del agua, Westerveld conoció a Karpes y nació Justdiggit como un medio para ampliar el trabajo.

El proyecto cuenta ahora con un equipo de embajadores que crean conciencia sobre el potencial de la restauración del paisaje, incluido el arzobispo Desmond Tutu, el luchador de artes marciales mixtas Simon Biyong y el astronauta holandés André Kuipers. Sin embargo, la clave de Justdiggit es el poder colectivo de los pequeños agricultores y de las agrupaciones locales en las zonas que se están regenerando. En lugar de trabajar como una única entidad que supervise la restauración, Justdiggit permite a los agricultores locales utilizar prácticas regenerativas en su propia finca.

Agricultora local restaurando el paisaje (Kuku, Kenia). Foto: Justdiggit

Las técnicas usadas son bastante simples y de bajo coste. Una es la regeneración natural gestionada por agricultores, conocida como Kisiki Hai en swahili (que significa “muñón vivo”). Kisiki Hai implica simplemente podar y proteger los tocones de los árboles cortados, lo que permite el rebrote y ayuda a que los nuevos brotes crezcan altos.

Dos agricultoras realizando el Kisiki Hai en Dodoma, Tanzania. Foto: Justdiggit

Otro ejemplo es la retención del agua de lluvia. El objetivo de Justdiggit es excavar pequeños fosos de forma semicircular que retengan el agua. Debido a su forma, Justdiggit también los llama “sonrisas de tierra”. El agua de lluvia que antes habría arrastrado, erosionado y endurecido aún más la superficie, se retiene, se restablece el equilibrio hídrico y la vegetación vuelve a crecer.

La restauración de la vegetación restaura el ciclo del agua. Cuando esto se lleva a cabo en un área grande, ayuda a generar nubes, aumentando las precipitaciones en la zona. Esa lluvia beneficia a la vegetación, que sigue mejorando los niveles freáticos, et voilá: ¡las tierras desertificadas se transforman en zonas exuberantes y verdes!

La vegetación hace descender la temperatura del suelo. Foto: Justdiggit

Los agricultores se convierten en “productores de lluvia” mientras reverdecen sus tierras y se benefician de un mayor rendimiento de los cultivos. Y, por supuesto, el trabajo de estas comunidades locales nos beneficia a todos, ya que una tierra más verde contribuye a un planeta más fresco. “Nuestros proyectos son una historia de éxito llevada a cabo en colaboración con los agricultores locales”, dice Senne van’t Hof de Justdiggit. “Juntos, hemos restaurado 24.200 hectáreas de tierra y el proyecto ha impactado positivamente en las vidas de miles de personas a través del empleo y una mejora del clima y la cobertura vegetal”. Sus proyectos más emblemáticos hasta ahora incluyen Kuku, en Kenia, donde la comunidad Maasai ha excavado 116.248 pequeños fosos, y Dodoma, en Tanzania, donde se han regenerado más de 6 millones de árboles a través de la técnica del Kisiki Hai. Además de aumentar su presencia en Kenia, Justdiggit también está comenzando a trabajar con socios de Uganda y Etiopía.

A medida que las comunidades locales avanzan hacia el objetivo de reverdecer el continente, sus técnicas de gestión de tierras se combinan con las modernas fortalezas de marketing de Justdiggit. Senne van’t Hof dice que la comunicación es clave para ampliar la restauración. “El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha declarado esta década como única para la restauración de ecosistemas. Somos uno de los proyectos asociados a esa iniciativa y nuestra misión es regenerar todo el continente. El plan es lograr nuestro objetivo trabajando con los agricultores locales. Nos pondremos en contacto con ellos a través de anuncios en redes sociales, mensajes de texto, radio y televisión. Es importante movilizar a la gente para que se una a nuestro movimiento de reverdecimiento. Usamos el eslogan “Es la década de ‘actuar’ y todos podemos ‘cavar’.”

Agricultores masai cavando fosos para retener el agua en Kenia. Foto: Justdiggit

AcciónAtlas: Si deseas implicarte en el proyecto, puedes hacerlo a través del sitio web Justdiggit. Con la compra de fosos, puedes ayudar al proceso de reverdecimiento del suelo y conocer a los agricultores que se benefician de tu apoyo.

Escrito por

Fraser Mitchell (11 mayo 2021)

Biografía

Fraser Mitchell, colaborador de BCN Més, publica AfricaLive.net, una guía digital de negocios sostenibles del continente africano y participa en el proyecto de permacultura Rovira Regenerativa en Aragón, España.

Responsable del proyecto

Dennis Karpes y Peter Westerveld

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Timelapse de la región de Enkii, en Kenia
Licencia Creative Commons

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