Destruye tu móvil

Closing the Loop
Países Bajos (Amsterdam)

Si bien los teléfonos móviles ofrecen enormes beneficios, como la accesibilidad a la información, la capacidad de configurar pagos y la ayuda para iniciar negocios, lo que sucede con estos dispositivos en muchos países de África y Asia es cualquier cosa menos inteligente.

Cada año se venden alrededor de dos mil millones de teléfonos móviles en todo el mundo. Solo 500 millones se reutilizan o reciclan, mientras que el resto termina su vida contaminando la tierra en países con prácticas de reciclaje inseguras y no reguladas, en vertederos ilegales o simplemente merodeando en cajones. Estos “teléfonos basura” no solo provocan problemas ambientales y de salud. También son un desperdicio de materias primas valiosas en una época en la que el acceso a la tecnología todavía no es para todos.

Después de su proyecto para llevar teléfonos móviles a Tanzania para su reutilización, en 2012 el emprendedor social holandés Joost de Kluijver inició Closing the Loop para enfrentarse a esa montaña gigante de ‘e-waste’ (residuos electrónicos) mediante la creación de un proceso de “ciclo cerrado”. De ahí el nombre. Closing the Loop compra teléfonos desechados (en colaboración con socios locales en África y Asia) y los manda en envíos de bajo coste a los mejores recicladores del mundo. “Convertimos los residuos en una nueva fuente de ingresos”, explica Kluijver, “y la reutilización de materiales como el oro, la plata, el cobre y el aluminio está creando conciencia sobre los beneficios del reciclaje responsable.”

Para Kluijver, ser “los basureros de la industria de las telecomunicaciones” ha sido revelador. El primer proyecto asoció a su equipo con Fairphone en 2014 para recoger 3,1 toneladas de teléfonos en Ghana y enviarlos a Bélgica. Colaboraron con un empresario local que ofreció a los ghaneses la oportunidad de enviar 65.000 teléfonos a los mejores recicladores del mundo y, en el proceso, les pagaron entre 2 y 5 veces el salario normal. Luego se expandieron a Ruanda, Malí, Zambia, Gambia, Sudáfrica, Nigeria, Malawi, Camerún y Uganda.

Closing the Loop ofrece un “servicio circular” que permite la reutilización sin residuos. Recoge y recicla un dispositivo al final de su vida útil por cada dispositivo usado vendido en el mercado global. Y aquí está la parte única: Closing the Loop recolecta únicamente en países donde la recolección de desechos electrónicos no está formalizada, principalmente en África. Este tipo de “compensación por residuos electrónicos” ha sido adoptada por organizaciones de todo el mundo. Así, Closing the Loop complementa, o completa, el trabajo realizado por las empresas de reutilización, también conocidas como empresas de disposición de activos de TI (ITAD). Pero tras 8 años de trabajo, esta organización buscaba formas de ampliar su solución.

Ingram Micro, líder mundial en ITAD, vio la oportunidad de hacer de la compensación de desechos electrónicos un nuevo estándar para la industria electrónica. Las dos organizaciones ahora están reuniendo lo mejor de dos mundos: un “circuito cerrado” inclusivo para TI, disponible a escala.

“Si bien sabemos que los ordenadores portátiles que reciclamos internamente pasan por un proceso de eliminación responsable, no tenemos control sobre la eliminación de los portátiles que revendemos”, afirma Todd Zegers, vicepresidente global de ITAD en Ingram Micro. “Entonces, decidimos tomar medidas proactivas para compensarlos. Al revenderlos para su reutilización y trabajar con Closing the Loop, no solo estamos dando a los ordenadores una segunda o tercera vida, también nos aseguramos de que se elimine una cantidad equivalente de desechos electrónicos del flujo de desechos global.”

“Los residuos electrónicos a menudo se consideran un problema, pero también representan oportunidades para hacer que los procesos de TI existentes sean más ecológicos o neutrales en cuanto a la generación de residuos. Trasladar los desechos electrónicos a un lugar donde se puedan reciclar de manera responsable da a los recursos valiosos una nueva vida, manteniéndolos en el circuito de la economía circular ”, dice el fundador de Closing the Loop, Joost de Kluijver.

AtlasAction: Por cada teléfono móvil que usan sus empleados, Closing the Loop también ofrece salvar uno de los vertederos de residuos electrónicos. A esto lo llaman One for One y quieren que la propuesta sea normal en la industria de las telecomunicaciones. ¿Quieres saber más? Mira este documental sobre minería urbana:

Escrito por

Lisa Goldapple (08 agosto 2020)

Responsable del proyecto

Joost de Kluijver

Móviles desechados son subidos en camiones para cargarlos en contenedores en Kigali (Ruanda)

Trabajadores en Kigali (Ruanda) empaquetan móviles al final de su vida útil

Fotografías: Closing the Loop

Licencia Creative Commons

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