Vístete de protesta

Birdsong
Reino Unido (Londres)

La forma en cómo vestimos y usamos la ropa es toda una declaración de intenciones. ¿Qué dice la tuya?

 

Birdsong comenzó gritando su mensaje a los cuatro vientos, con camisetas con eslóganes que hacían declaraciones audaces sobre el feminismo y la inclusión. Pero quisieron convertir la ropa en algo más que una valla publicitaria, y decidieron ofrecer un ejemplo, o un modelo, de cómo puede actuar una marca de moda ética y sostenible.

Sophie Slater lanzó Birdsong en 2014, mientras era miembro del programa de innovación social de Year Here, y Susanna Wen se unió a ella en 2017. Sus experiencias de trabajo con mujeres marginadas les mostraron las habilidades artesanales infravaloradas que poseen las mujeres de diferentes comunidades. Buscaron artesanos de esas comunidades del este de Londres y empezaron a vender ropa con la promesa “sin explotación, sin photoshop”.

Su mensaje es simple: la moda no tiene por qué dañar el planeta ni a las personas que la fabrican.

A todos los fabricantes de Birdsong se les paga un salario digno en Londres de al menos 10,75 libras, y serigrafistas, costureras, tejedoras y bordadoras trabajan dentro de la comodidad y la seguridad de su grupo de mujeres.

Mona, por ejemplo, es una refugiada egipcia que borda todas las camisetas de Birdsong. Usa sus ganancias para hacer crecer su negocio de bordado y para enseñar a otras personas en su barrio del este de Londres, muchas de las cuales son supervivientes de abusos domésticos o han estado desempleadas durante mucho tiempo.

“Soy refugiada. Este movimiento apoya a las migrantes y crea oportunidades de trabajo. Han creado un gran sentido de comunidad para que muchos nos sintamos aceptados y como en casa.” Mona, bordadora

En 2019, habían generado casi 150.000 libras para organizaciones benéficas de mujeres locales que luchaban por obtener fondos. Entre ellas se encuentra la organización benéfica Stitches in Time, que ofrece formación, acceso y empleo a mujeres migrantes. En 2020, Birdsong recaudó un total de 10.000 para Stitches in Time.

Su especial atención a los materiales y al transporte hace que la ropa de Birdsong casi no afecte negativamente al planeta. Usan telas que incluyen la fibra natural Tencel compostable, algodón orgánico y ‘khadi’ tejido a mano de comercio justo proveniente de cooperativas de mujeres de la India, así como telas recuperadas de organizaciones benéficas como Traid. Limitan el desperdicio ofreciendo algunos modelos solo bajo pedido y convirtiendo la tela sobrante en bolsas y gomas para el pelo. Y al mantener su cadena de suministro corta y simple, cada una de sus prendas recorre, de promedio, un total de 8.423 km, en comparación con el promedio de 22.000 km de las prendas de moda habituales.

Incluso su embalaje y envío están cuidadosamente planeados. Birdsong trabaja con Mail Out, una empresa social que apoya a las personas con discapacidades de aprendizaje para que obtengan capacitación y experiencia laboral en tareas de almacenamiento.

Ganaron los premios Draper’s Sustainable Fashion Awards 2020 en reconocimiento a su campaña Transparent Friday. En lugar de alimentar el consumismo del Black Friday, Birdsong compartió el desglose de costes de un vestido. Los clientes podían elegir su propio descuento, sabiendo que la cantidad que eligieran afectaría a la cantidad de dinero que Birdsong podría invertir en su negocio, mientras que las costureras siempre recibirían 15 libras por hora.

No es de extrañar que Birdsong haya sido reconocida por las principales publicaciones por hacer de la moda ética y sostenible una realidad apasionante. The Guardian la ha proclamado como una de ‘las 10 marcas de moda sostenible más geniales’, Refinery29 ‘nuestro colectivo de moda activista favorito’, y han aparecido en revistas como ELLE y Vogue.

Foto: Rachel Manns

Su trabajo parece estar listo para crecer, con metas bien pensadas y ambiciosas para este año. Su 2020 Impact Report describe sus intenciones de introducir hilos biodegradables que garantizarán que las prendas enteras puedan regresar a la tierra a través del compostaje doméstico; compensar las emisiones de carbono de los gastos de envío y embalaje, y proporcionar 11.000 horas de trabajo con salario digno al año, frente a las 2.800 de 2019.

AcciónAtlas: ¿Lista para transformar tu look”? Compra como protesta en la tienda en línea de Birdsong o apoya a Patreon.

Escrito por

Becca Warner (28 enero 2021)

Responsable del proyecto

Sophie Slater y Susanna Wen, cofundadoras

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de FashionFutures, un nuevo canal de contenidos que localiza en el mapa el trabajo de las personas que transforman el sector de la moda: los diseñadores, artesanos, innovadores sociales, educadores, líderes comunitarios y comunicadores. Atlas of the Future se complace en asociarse con Makerversity, con el apoyo de The J J Charitable Trust y su red de amigos de la moda.

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Foto: Rachel Manns

Foto: Rachel Manns

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