El jabón que limpia ríos y ropa en los Andes peruanos

AWA
Perú (Cuzco)

Una nueva pastilla de jabón está ayudando a eliminar contaminantes y bacterias dañinas de los ríos andinos.

 

Las comunidades rurales de los Andes peruanos dependen del agua superficial para sobrevivir. Los ríos de montaña no son solo la plácida banda sonora de la vida en los pueblos andinos, sino también el lugar donde la gente se reúne para recoger agua, bañarse, lavar su ropa y socializar.

Al igual que lo hicieron sus antepasados durante siglos, las mujeres locales se meten en el río para lavar la ropa y contarse cómo fue el día. Se hacen amistades, se resuelven problemas y las camisas se vuelven impecables. Desgraciadamente, las aguas de los ríos también se contaminan durante ese proceso. Pero, ¿y si el jabón que usan pudiera eliminar la suciedad y la contaminación?

Andean community shows AWA soap bars

Según la Organización Mundial de la Salud, 1 de cada 10 personas (785 millones) en todo el mundo carece de servicios básicos de agua potable y saneamiento. 144 millones de ellas dependen de aguas superficiales no tratadas a las que acceden desde lagos, ríos y arroyos. Eso es el equivalente a que toda la población rusa dependiera de fuentes superficiales para beber, cocinar, lavar la ropa y bañarse.

Por supuesto, beber el agua que otros han usado para lavar la ropa no es lo ideal. El agua no tratada puede causar infecciones gastrointestinales recurrentes y condiciones potencialmente mortales, mientras que los agentes químicos que se encuentran en los detergentes dañan el medio ambiente y los hábitats de los ríos de los que dependen las comunidades. Pero en los Andes, usar el río para lavar la ropa es una tradición tan antigua que no se puede eliminar de repente, especialmente sin dar primero a las comunidades acceso al agua potable.

Ahí es donde los investigadores que hay detrás de Andea, la marca peruana de agua mineral de Cusco, y su agencia creativa Fahrenheit DDB tuvieron una idea luminosa: lograr que una práctica dañina pero ya común trabaje por el medio ambiente. Les llevó dos años de investigación y colaboración con los ingenieros, químicos y biólogos de la ‘startup’ Cirsys crear AWA, una pastilla de jabón llena de probióticos que está convirtiendo una práctica antes contaminante en una red de descontaminación sistemática e independiente.

Los microorganismos liberados por las pastillas de jabón AWA se alimentan de contaminantes de los ríos, como el nitrato y el amoníaco, lavando eficazmente la ropa y el agua al mismo tiempo. Los microorganismos probióticos se adhieren a las rocas y algas de los ríos y, según los informes de Andea, pueden reducir la contaminación del agua hasta en un 75%.

Cuando las personas se reúnen a las orillas de los ríos para lavar la ropa, también protegen su principal fuente de agua y el entorno donde crecen sus alimentos y juegan sus hijos.

En 2021, Andea comenzó a distribuir sus pastillas de jabón para lavar entre los habitantes de la región de Huacahuasi. Sin embargo, su objetivo es limpiar los ríos de todo el planeta: la fórmula probiótica de AWA está disponible gratuitamente para gobiernos, fabricantes de jabón, ONG y cualquier persona que desee incorporarla a sus detergentes.

AcciónAtlas: ¿Quieres liberar el poder del jabón que se alimenta de contaminantes? Ponte en contacto con AWA y pídeles su fórmula. Descubre otros proyectos que están limpiando, salvando y protegiendo nuestro Planeta Azul.

Escrito por

Bianca Fiore, Atlas of the Future (01 septiembre 2021)

    Responsable del proyecto

    Andea, Fahrenheit DDB, and Cirsys

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