Descobreix el microscopi de paper més barat del món

Foldscope
Estats Units (Stanford)

“És important posar disponibles eines obertes per a un gran ventall d’usuaris, sense simplificar les mateixes eines”, diu en Manu Prakash

Us presentem un microscopi de paper que està oferint la microscòpia a l’abast dels nois i noies de tot el món. La “ciència frugal“, com l’anomena en Prakash, té com a objectiu posar eines barates i fàcils d’usar a disposició per a l’ús científic en països en vies de desenvolupament.

Fer un avió de paper és el nivell d’origami al qual majoria de la població arriba, però fins i tot llavors el vol no està garantit. Posa’t creatiu i descobriràs que no hi ha límits en l’art del paper, i això és el que han demostrat els biocientífics Manu Prakash i l’estudiant de doctorat de la Universitat de Stanford, Jim Cybulski.

El somni d’en Manu i en Jim era crear recursos científics assolibles per a tothom i el resultat és Foldscope, un microscopi de paper amb un preu de fabricació inferior a un dòlar i que tot i així, és capaç d’apropar la ciència als nois i noies de zones desfavorides.

En Manu creu que els microscopis haurien d’estar disponibles a tot el món – igual que un humil llapis. “Tinc una visió en la qual de tots els nois i noies del món porten un microscopi en la seva butxaca.”

“El món és molt més increïble del que imaginem i és fantàstic tenir la capacitat d’ensenyar als nois i noies, que no tenen estereotips del que signiafica fer ciència. No tenen noció de si hi ha la bona o mala pregunta o si allò és el que han de preguntar”, explica Manu a la Moore Foundation.

El concepte que hi ha darrere de Foldscope és fàcil d’entendre, però quan les òptiques per a microscopis poden arribar a valdre centenars de dòlars, i la precisió que es requereix per a la seva fabricació és fonamental, el desafiament es fa més que evident. Per això en Manu i en Jim es van centrar en el paper abans que qualsevol altre material.

El paper és naturalment més assequible i més fàcil de modelar que altres materials. No ocupa molt d’espai en magatzematge i pot distribuir-se d’una forma fàcil i barata a tot el món. I té un altre benefici més, diu en Prakash.

“El paper té la fenomenal propietat que si el doblegues correctament seguint unes instruccions, dóna lloc a la precisió. Es poden alinear les òptiques d’una forma que, en general, es necessitaria molts més recursos.”

Foldscope també ha reduït el cost de les òptiques a pocs centaus, la seva lent d’augment de 140x costa una fracció del preu del vidre tradicional.

Per a això, Foldscope ha utilitzat un petit vidre sostingut dins d’un anell de plàstic, amb l’òptica més assequible, que fa que el microscopi valgui menys d’un dòlar.

Un preu d’entrada tan baix no sols ajuda a poblacions amb pocs recursos, sinó que canvia la vida de molts nens curiosos. Tan sols el programa pilot del Foldscope va ajudar a distribuir més de 60.000 microscopis de paper a més de 135 països, amb l’únic cost de compartir les troballes en la comunitat digital.

Fins i tot el muntatge del microscopi Foldscope s’ha simplificat al màxim mitjançant la creació de vídeo tutorials, ajudant fins i tot a aquells que són incapaços de fabricar aquell avió de paper, oferint l’oportunitat d’aprofundir en el món de la microscòpia i compartir les seves troballes amb la comunitat científica.

Des del programa pilot de 2014, Foldscope han distribuït més de mig milió de microscopis de paper, amb l’objectiu de repartir més d’un milió de Foldscopes per a finals de 2018.

“Creiem que la part més important de Foldscope no són les eines en si mateixes, sinó les comunitats que les utilitzen”, explica Foldscope en la seva pàgina web. “Especialment, ara que ens acostem al milió d’usuaris, la nostra comunitat abasta molts països, edats i nivells de formació científica. Dins del Microcosmos, els usuaris del Foldscope es connecten, comparteixen les seves dades i observacions, idees i problemes. És un lloc per a col·laborar, trobar inspiració i aprendre d’altres exploradors. A través de la tutoria, pretenem crear una xarxa de membres curiosos dedicats a l’exploració, a l’intercanvi obert i a la igualtat d’accés a les eines científiques a tot el món”.

El somni d’en Prakash de posar microscopis a les mans de tots els nois i noies del món és gran, i això significa que el Foldscope no sols està dirigit a comunitats sense recursos. També està disponible per a comprar com a part d’un kit més gran, incloent-hi una caixa d’emmagatzematge de metall i un estoig d’instruments amb òptiques, filtres, pinces i més. A 39,99 dòlars (35 euros) ja no és un dels instruments científics més barats del planeta, però estaràs donant suport a la distribució gratuïta de Foldscopes als nois i noies que no poden permetre’s comprar el seu.

AccióAtlas: Esbrina tot el que està descobrint la comunitat de Foldscope a microcosmos.foldscope.com

Escrit per

Article adaptat de Red Bull Amaphiko (08 juliol 2019)

Biografia

Red Bull Amaphiko és una plataforma global que recolza als emprenedors socials - aquells pioners, generadors del canvi, innovadors que utilitzen el seu talent, creativitat i energia per a fer un canvi positiu en el seu racó del món, d'una manera sostenible. I difon aquestes històries per a inspirar a un públic més ampli.

Responsable del projecte

Manu Prakash, Professor of Bioengineering at Stanford University, and Jim Cybulski

Llicència Creative Commons

Comentaris

 

Porta'm a algun lloc
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Llei de Protecció de Dades (LOPD).
En compliment d’allò que es disposa a la Llei Orgànica 15/1999, de 13 de desembre, de Protecció de Dades de Caràcter Personal, i de les Normes de Procediment aprovades pel Reial Decret 1720/2007, de 21 de desembre, als subscriptors de l’Atlas of the Future se’ls poden demanar dades de caràcter personal, que s’incorporaran en un fitxer la responsabilitat del qual correspon a Democratising The Future Society, SL. Aquest fitxer s’incorporarà degudament a l’Agència Espanyola de Protecció de Dades en compliment de les mesures de seguretat establertes en la normativa vigent. Els subscriptors poden exercir en qualsevol moment els seus drets d’accés, rectificació, cancel·lació i oposició en relació amb les seves dades personals. Podran fer-ho per correu postal enviant un escrit a Democratising the Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (Espanya) i/o per correu electrònic, fent clic aquí. A més, el subscriptor haurà de comunicar a Atlas of the Future qualsevol modificació de les seves dades personals, per tal que la informació emmagatzemada per l’Atlas estigui sempre actualitzada i no contingui errors.
Tancar
The future of education explained
by 7 of the world's most inspiring experts
Discover the online event
Fixing the future - Education edition
Sign up for our weekly newsletter