Un poble ecològic al cor de Detroit

Avalon Village
Estats Units (Detroit)

Una de les illes de cases més ruïnoses de Detroit s’està transformant en un poble ecològic dirigit per una resident amb una història inspiradora.

 

No sóc una urbanista. Només tinc imaginació. Algú ho havia de fer, així que és genial que ho fes jo mateixa!” Shamayim ‘Mama Shu’ Harris

Imagina que el teu carrer no tingués enllumenat públic, i que els teus veïns visquessin en la foscor durant una dècada. Això és exactament el que va passar a Highland Park, una ciutat dins de Detroit que, sorprenentment, va perdre 1.400 dels seus fanals a causa d’un deute per impagament l’any 2011, dos anys abans que Detroit es declarés en fallida.

Gairebé cent anys després que Henry Ford comencés la producció en massa d’automòbils el 1913 a la planta de Highland Park, Detroit es va enfonsar en la insolvència amb un deute de gairebé 20 milions de dòlars.

No obstant això, Highland Park es va negar a desaparèixer, gràcies a les grans idees dels seus veïns, com les de Shamayim Harris, una mare afroamericana de Detroit a qui la gent anomena ‘Mama Shu’.

Avalon Village Atlas of the Future

La fundadora d’Avalon Village, ‘Mama Shu’ | Foto: Marcus Lyon

El 2014, la Shu va portar la llum, literalment, a Highland Park en promoure la instal·lació dels primers fanals solars de la zona amb l’ajuda d’una organització comunitària. Dos anys més tard, va reunir un equip d’enginyers, artistes, agricultors urbans, voluntaris i donants per ajudar a construir un poble ecològic sostenible, Avalon Village, a partir d’algunes cases deshabitades i en ruïnes.

A poca distància de la històrica planta Ford de Highland Park, unes 40 parcel·les de terra i diverses cases s’estan transformant en una sèrie d’espais on els infants poden aprendre, jugar i créixer en un entorn ambientalment sostenible.

La Shu ha dedicat la seva vida a servir la gent (especialment infants i gent gran) de la seva comunitat, demostrant que una sola persona realment pot influir en el seu entorn més immediat. Diu que sempre ha conservat l’esperança en temps difícils i que es va sentir moguda a crear Avalon Village perquè simplement va veure la necessitat de fer-ho: “Volia transformar aquest lloc oblidat en alguna cosa bonica per a mi i per als meus veïns, un lloc on gaudir junts. Treballar amb els nens i oferir el meu esforç a la comunitat m’aporta alegria; m’agrada construir alguna cosa del no-res, transformar la ruïna en bellesa i inspirar als altres a no tenir por i a perseguir els seus objectius i somnis”.

Quan la Shu recorda la seva infantesa, pensa en com estimava el seu barri, i pensava que tenia tot el que volia i necessitava. “La gent era amable, la gent gran em convidava a seure al porxo i em donaven consells. Sempre em va agradar tallar la gespa amb el meu avi i la meva àvia. Crec que la infància que vaig tenir em va ajudar a ser qui sóc.”

Lamentablement, la seva idea de crear un bonic poble ecològic que reflectís la seva infantesa es va inspirar en la tràgica pèrdua del seu fill de dos anys, Jakobi RA, que va ser atropellat per un conductor que va fugir, l’any 2007. Sis mesos després, una de les cases d’Avalon Street va sortir a la venda per 3.000 dòlars i la Shu la va comprar amb uns petits estalvis i el préstec d’un amic. “Superar el dolor d’aquesta pèrdua em va donar el valor per dur a terme una visió que vaig tenir al cap durant anys. Perdre un fill era la meva gran por com a mare. Aquell dia em vaig tornar invencible i ja no he tornat a tenir por. Vaig tenir la visió de reconstruir el poble i vaig treballar per aconseguir-ho. I realment ha estat un gran viatge de curació.”

La Shu honra la memòria del seu fill en tot el que fa. El Jakobi RA Park és un lloc de reunió per a celebracions, projectes de servei comunitari, activitats i esdeveniments, i un record durador i tangible. WÉs un espai genial. En Jakobi em dóna valor i simplement em manté activa. Moltes de les coses que fem tenen a veure amb els nens i tot això es deu a ell.”

A Homework House, abans una gran casa de maons abandonada, la mainada del veïnat gaudeix d’un programa d’activitats i de menjars saludables, i reben ajuda en les seves tasques escolars. “L’espai acadèmic tindrà un laboratori STEM, una cuina, instal·lacions de bugaderia i dutxa, un estudi de gravació i espais còmodes per estudiar i aprendre. Ja té sostre solar i un sistema de calefacció i refrigeració geotèrmica. A fora, hi haurà pistes de bàsquet i un espai de joc.”

Els nous espais també oferiran oportunitats laborals a la comunitat. El Blue Moon Cafè and Greenhouse proporcionarà aliments frescos i saludables en el que era un garatge abandonat. “El Mississippi Department of Environmental Quality va donar els fons i els recursos per retirar els tancs de combustible subterranis de la vella estació de servei de la cantonada. Els tancs ja no hi són, la terra contaminada s’ha netejat i construirem allà el cafè. Un hivernacle proper ens ajudarà a conrear totes les verdures, fruites, herbes i flors necessàries.”

Goddess Marketplace és una iniciativa de desenvolupament econòmic per a dones emprenedores, Healing House és un centre de curació holística, i a més hi haurà pistes esportives, una micro-biblioteca situada dins d’un contenidor i un centre comercial fet de materials reciclats.

Avalon Village significa el millor tipus de revolució per a mi: pacífica, empoderadora, desinteressada i sostenible.” Alex Ebert, cantautor

Tot i que la campanya de Kickstarter va ser un dels projectes de disseny cívic més finançats i recolzats de la història, la Shu va descobrir que els desafiaments més grans eren els recursos i el temps. “Som una organització sense ànim de lucre i vam començar aquest projecte del no-res. Hem tingut alguns col·laboradors meravellosos al llarg dels anys, però cal més ajuda per completar el poble. Continuarem construint i creixent, no importa quant de temps hi invertim.”

La pandèmia ha augmentat la necessitat de tutories i suport acadèmic per als estudiants d’Avalon, el tipus de suport que planegen brindar a Homework House. “Ha destacat la necessitat d’accés i connectivitat a Internet, i necessitats bàsiques com ara menjar, roba i refugi. Per sobre de tot, la pandèmia ha destacat la importància de construir una comunitat i això és el que Avalon Village fa millor: ajudem els nostres veïns. Som optimistes sobre el futur i tot el que vindrà.”

Com una manera d’utilitzar l’energia i el dolor de perdre el seu fill, Mama Shu afegeix que una illa de cases no és suficient. “Probablement necessitaria construir un món sencer si hagués de calibrar el meu dolor. Així que tinc un llarg camí per recórrer. Una cosa així se’t queda gravada. Simplement has de viure amb això. Sóc aquí i tinc el coratge de seguir endavant. Bàsicament, encara estic criant un fill al cel.”

AccióAtlas: Hi ha moltes maneres d’ajudar: oferir-se com a voluntari, connectar Avalon amb un soci filantròpic, una corporació o algú altre que pugui ajudar, donar el material que el poble necessita o fer una donació per donar suport al projecte aquí.

Llegeix-ne més ► Avalon Village ha estat seleccionat per l’artista Marcus Lyon en el seu Human Atles: 5 històries de Detroit.

Escrit per

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (23 novembre 2020)

Responsable del projecte

Shamayim ‘Mama Shu’ Harris, fundadora

Col·laboradors

Aquest projecte ha estat seleccionat com a part de CultureFutures, un nou projecte narratiu que cartografia projectes creatius i culturals amb una missió social (i dona a conèixer els artistes, col·lectius i empresaris que ho fan possible).

Atlas of the Future té el plaer de poder unir esforços amb l’Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith i el British Council Creative Economy.

Volem que el web de l'Atlas of the Future i els nostres esdeveniments segueixin disponibles per a tothom, a tot arreu i per sempre. Vols ajudar-nos a difondre històries d'esperança i optimisme per crear un demà millor? Si pots ajudar-nos, t'agrairem qualsevol donació.

Llicència Creative Commons

Comentaris

 

Porta'm a algun lloc
Tanca
Porta'm a algun lloc
Tanca
Llei de Protecció de Dades (LOPD).
En compliment d’allò que es disposa a la Llei Orgànica 15/1999, de 13 de desembre, de Protecció de Dades de Caràcter Personal, i de les Normes de Procediment aprovades pel Reial Decret 1720/2007, de 21 de desembre, als subscriptors de l’Atlas of the Future se’ls poden demanar dades de caràcter personal, que s’incorporaran en un fitxer la responsabilitat del qual correspon a Democratising The Future Society, SL. Aquest fitxer s’incorporarà degudament a l’Agència Espanyola de Protecció de Dades en compliment de les mesures de seguretat establertes en la normativa vigent.Els subscriptors poden exercir en qualsevol moment els seus drets d’accés, rectificació, cancel·lació i oposició en relació amb les seves dades personals. Podran fer-ho per correu postal enviant un escrit a Democratising the Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (Espanya) i/o per correu electrònic, fent clic aquí. A més, el subscriptor haurà de comunicar a Atlas of the Future qualsevol modificació de les seves dades personals, per tal que la informació emmagatzemada per l’Atlas estigui sempre actualitzada i no contingui errors.
Tancar
Sign up for our weekly newsletter