Una aldea ecológica en el corazón de Detroit

Avalon Village
Estados Unidos (Detroit)

Una de las manzanas más ruinosas del centro de Detroit se está transformando en una aldea ecológica dirigida por una residente con una historia inspiradora.

 

No soy una urbanista. Solo tengo imaginación. Alguien tenía que hacerlo, ¡así que es genial que lo hiciera yo!” Shamayim ‘Mama Shu’ Harris

Imagina que tu calle no tuviera alumbrado público, y que tus vecinos vivieran en la oscuridad durante una década. Eso es exactamente lo que sucedió en Highland Park, una ciudad dentro de Detroit que, sorprendentemente, perdió 1.400 de sus farolas debido a una deuda por impago en 2011, dos años antes de que Detroit se declarara en bancarrota.

Casi cien años después de que Henry Ford comenzara la producción en masa de automóviles en 1913 en la planta de Highland Park, Detroit se hundió en la insolvencia con una deuda de casi 20 mil millones de dólares.

Sin embargo, Highland Park se negó a desaparecer, gracias a las grandes ideas de sus ciudadanos, como las de Shamayim Harris, una madre afroamericana de Detroit a la que la gente llama ‘Mama Shu’.

Avalon Village Atlas of the Future

La fundadora de Avalon Village, ‘Mama Shu’ | Foto: Marcus Lyon

En 2014, Shu trajo la luz, literalmente, a Highland Park al promover la instalación de las primeras farolas solares de la zona con la ayuda de una organización comunitaria. Dos años más tarde, reunió a un equipo de ingenieros, artistas, agricultores urbanos, voluntarios y donantes para ayudar a construir una aldea ecológica sostenible, Avalon Village, a partir de casas deshabitadas y en ruinas.

A poca distancia de la histórica planta Ford de Highland Park, unas 40 parcelas de tierra y varias casas se están transformando en una serie de espacios para que los niños aprendan, jueguen y crezcan en un vecindario ambientalmente sostenible.

Shu ha dedicado su vida a servir a la gente (especialmente a los niños y ancianos) de su comunidad, demostrando que una sola persona realmente puede influir en su entorno más inmediato. Dice que siempre ha conservado la esperanza en tiempos difíciles y que se sintió movida a crear Avalon Village porque simplemente vio la necesidad de hacerlo: “Quería transformar ese lugar olvidado en algo hermoso para mí y para mis vecinos, un lugar donde disfrutar juntos. Trabajar con los niños y ofrecer mi esfuerzo a la comunidad me da alegría; me gusta construir algo de la nada, transformar la ruina en belleza e inspirar a otros a no tener miedo y a perseguir sus metas y sueños”.

Cuando Shu recuerda su infancia, piensa en cómo amaba su barrio, y pensaba que tenía todo lo que quería y necesitaba. “La gente era hermosa, los ancianos me invitaban a sentarme en el porche y me daban consejos. Siempre me gustó cortar el césped con mi abuelo y mi abuela. Creo que la infancia que tuve me ayudó a ser quien soy.”

Lamentablemente, su ímpetu por crear una hermosa aldea ecológica que reflejara su infancia se inspiró en la trágica pérdida de su hijo de dos años, Jakobi RA, que fue atropellado por un conductor que se dio a la fuga en 2007. Seis meses después, una de las casas de Avalon Street salió a la venta por 3.000 dólares y Shu la compró con unos pequeños ahorros y el préstamo de un amigo. “Superar el dolor de esa pérdida me dio el valor para llevar a cabo una visión que tuve en mente durante años. Perder un hijo era mi mayor temor como madre. Ese día me volví invencible y ya no he vuelto a tener miedo. Tuve la visión de reconstruir el pueblo y trabajé para lograrlo. Y realmente ha sido un gran viaje de curación.”

Shu honra la memoria de su hijo en todo lo que hace. Jakobi RA Park es un lugar de reunión para celebraciones, proyectos de servicio comunitario, actividades y eventos, y un recuerdo duradero y tangible. “Es un espacio genial. Jakobi me da valor y simplemente me mantiene activa. Muchas de las cosas que hacemos tienen que ver con los niños y todo esto se debe a él.”

En Homework House, antes una gran casa de ladrillos abandonada, los niños del vecindario disfrutan de un programa de actividades y de comidas saludables, y reciben ayuda con sus tareas escolares. “El espacio académico contará con un laboratorio STEM, una cocina, instalaciones de lavandería y ducha, un estudio de grabación y espacios cómodos para estudiar y aprender. Ya tiene techo solar y un sistema de calefacción y refrigeración geotérmica. Afuera, habrá canchas de baloncesto y un espacio de juego.”

Los nuevos espacios también brindarán oportunidades laborales a la comunidad. El Blue Moon Café and Greenhouse proporcionará alimentos frescos y saludables en lo que era un garaje abandonado. “El Mississippi Department of Environmental Quality donó los fondos y los recursos para retirar los tanques de combustible subterráneos de la vieja estación de servicio que estaba en la esquina. Los tanques se han ido, la tierra contaminada se ha limpiado y construiremos allí el café. Un invernadero cercano nos ayudará a cultivar todas las verduras, frutas, hierbas y flores necesarias.”

Goddess Marketplace es una iniciativa de desarrollo económico para mujeres emprendedoras, Healing House es un centro de curación holística, y además habrá canchas, una micro-biblioteca ubicada dentro de un contenedor y un centro comercial hecho de materiales reciclados.

Avalon Village significa el mejor tipo de revolución para mí: pacífica, empoderadora, desinteresada y sostenible.” Alex Ebert, cantautor

Aunque la campaña de Kickstarter fue uno de los proyectos de diseño cívico más financiados y respaldados de la historia, Shu descubrió que los mayores desafíos para construir la aldea eran los recursos y el tiempo. “Somos una organización sin ánimo de lucro y comenzamos este proyecto de la nada. Hemos tenido algunos seguidores maravillosos a lo largo de los años, pero se necesita más ayuda para completar la aldea. Continuaremos construyendo y creciendo sin importar cuánto tiempo nos lleve.”

La pandemia ha aumentado la necesidad de tutorías y apoyo académico para los estudiantes de Avalon, el tipo de apoyo que planean brindar en Homework House. “Ha destacado la necesidad de acceso y conectividad a Internet, y necesidades básicas como comida, ropa y refugio. Por encima de todo, la pandemia ha destacado la importancia de construir una comunidad y eso es lo que Avalon Village hace mejor: ayudamos a nuestros vecinos. Somos optimistas sobre el futuro y todo lo que vendrá.”

Como una forma de utilizar la energía y el dolor de perder a su hijo, Mama Shu añade que una manzana no es suficiente. “Probablemente necesitaría construir un mundo si tuviera que calibrar mi dolor. Así que tengo un largo camino por recorrer. Algo así se te queda grabado. Simplemente debes con ello. Así que aquí estoy y tengo el coraje de seguir adelante. Básicamente, todavía estoy criando a un niño en los cielos.”

AcciónAtlas: Hay muchas formas de ayudar: ofrecerse como voluntario, conectar a Avalon con un socio filantrópico, una corporación o alguien. más que pueda ayudar, donar los artículos que la aldea necesita o hacer una donación para apoyar el proyecto aquí.

Lee más ► Avalon Village ha sido seleccionado por el artista Marcus Lyon en su Human Atlas: 5 historias de Detroit.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (23 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Shamayim ‘Mama Shu’ Harris, fundadora

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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