¡Llamando a los guerreros del agua!

We The People of Detroit
Estados Unidos (Detroit)

Un grupo de activistas liderado por una “guerrera del agua” tiene la misión de mejorar las vidas de los habitantes de Detroit al empoderar a los desamparados para que luchen por el agua y por un futuro equitativo.

 

Creció en Tennessee, pero Monica Lewis Patrick siempre había querido vivir en Detroit. Sus abuelos se habían mudado a la ciudad en los años cincuenta y ella había pasado mucho tiempo visitando la zona en su juventud. Su profundo afecto por la ciudad está directamente ligado a uno de los mejores jugadores de béisbol; Willie Horton, leyenda de los Tigres de Detroit, es su tío.

Cuando esta educadora y emprendedora se mudó finalmente a Detroit en 2009, la gran capacidad de recuperación de la ciudad la impulsó a tratar de mejorar la vida de sus habitantes, y así fue como Monica se hizo conocida como la “guerrera del agua”

Apuesto por quienes considero desvalidos o maltratados. No hay nada que no podamos lograr juntos.” Monica Lewis Patrick

Conoce a la guerrera del agua | Foto: Marcus Lyon

Cuando estaba inscribiendo a sus hijos en la escuela, Monica se dio cuenta de que había algo mal en el sistema: “Querían darle al alcalde todo el poder sobre la gobernanza de la escuela y eso me pareció que iba en contra de la democracia”.

Un par de semanas después de estar en la ciudad, se encontró organizando a padres y abuelos para que asistieran a las reuniones del consejo de la ciudad, y “sin pedir disculpas” reunió a un grupo de compañeras activistas en respuesta al Mayoral Emergency Management sobre las escuelas públicas de la ciudad.

Esto se convirtió en We The People of Detroit después de que las mujeres se enteraran de que la ciudad de Detroit había cortado el suministro de agua a un edificio de apartamentos ocupado por madres y personas mayores.

Hoy en día, esta organización brinda a las familias de bajos ingresos acceso al agua potable, ofrece educación sobre temas relacionados con el agua, realiza investigaciones para crear conciencia y moviliza a la gente para que actúe. Más que una organización de ayuda, es una comunidad de personas con una profunda conexión y amor mutuo. Monica insiste en que “ser amable significa que realmente tienes que buscar oportunidades para ayudar a las personas”.

Esta activista quería educar y empoderar a los residentes de Detroit sobre “cuestiones importantes en torno a los derechos civiles, la tierra, el agua, la educación y el proceso democrático”.

En la actualidad, Monica lucha por el acceso al agua, incluso para aquellos que no pueden pagar sus facturas. Gestiona una línea telefónica para que cualquier persona puedan obtener asistencia de emergencia y supervisa las estaciones de agua que suministran a los hogares que lo necesitan.

Hay una creciente crisis del agua en Detroit. En una ciudad donde casi el 40 por ciento de su población vive en la pobreza, el agua se ha vuelto cada vez más inasequible para muchos de sus residentes. En 2012, la ciudad de Detroit se declaró en bancarrota, iniciando un corte de agua masivo contra los residentes que tenían facturas impagadas.

“Hay muchos problemas de austeridad en esta ciudad”, explica Monica. “Empezamos a organizarnos, luego nos convencimos de que no íbamos a esperar a que nadie nos salvara, que íbamos a hacer todo lo que estuviera a nuestro alcance mediante la autodeterminación y el trabajo cooperativo para crear sistemas que aseguraran que todas las personas tuvieran acceso al agua en esta ciudad. Y esa ha sido nuestra misión. Todo lo que hemos hecho desde entonces se ha centrado en este derecho humano para todas las personas.”

WPD también colabora con activistas, académicos, investigadores y diseñadores con su Community Research Collective (CRC), que utiliza datos para mostrar visualmente las consecuencias socioeconómicas de las políticas de austeridad de Detroit, mientras trabaja para el desmantelamiento de los barrios “Black and Brown”.

Publicaron el libro ‘Mapping the Water Crisis: The Dismantling of African American Neighborhoods in Detroit’ como la primera entrega de una serie en tres partes que documenta los efectos de la austeridad y su relación con la raza en Detroit.

A medida que WPD avanza en su misión de servir a los ciudadanos de Detroit, involucra activamente a los jóvenes a través de oportunidades de liderazgo para continuar la sostenibilidad de la amada construcción de la comunidad, siempre enfocándose en lo que es equitativo y justo.

we the people of detroit atlas of the future

#WeTheYouthOfDetroit

Si bien WPD trabaja intensamente en Detroit, la organización amplía su alcance al asociarse con organizaciones en Flint, Filadelfia, Boston y Baltimore. Además, WPD está trabajando en una política nacional sobre la accesibilidad del agua para garantizar que la crisis en Detroit no vuelva a ocurrir en otros lugares.

AcciónAtlas: ¿Quieres apoyar su trabajo? Cualquier donación ayuda.

Read more ► We The People of Detroit was mapped by artist Marcus Lyon in his Human Atlas: 5 stories from Detroit

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (23 noviembre 2020)

Responsable del proyecto

Monica Lewis-Patrick, Chris Griffith, Aurora Harris, Monica Cecily McClellan y Debra Taylor

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).

Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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