La mejor escuela de India diseña un mundo mejor

The Riverside School
India (Ahmedabad)

Una pequeña escuela a orillas del río Sabarmati, en Ahmedabad (oeste de India), está dando nuevos pasos en el ámbito de la educación. La Riverside School recibe premio tras premio, pero no se centra en los reconocimientos clásicos de excelencia. Está más interesada en ofrecer bienestar, nuevos modelos de aprendizaje y un método innovador basado en el sentido común.

En su centro, la gurú del diseño Kiran Bir Sethi enseña la lección más valiosa de la infancia: “Yo puedo”. Riverside está creando futuros emprendedores, poniendo el énfasis en ser buenos seres humanos. Un ejemplo para muchos educadores de todo el mundo.

Creada por esta diseñadora de interiores india en 2001, la Riverside School no es solo una escuela sin compromisos con un plan de estudios único; es un vibrante centro de investigación para la educación escolar que funciona a diario para ayudar a los niños a cultivar una mentalidad basada en la determinación y la compasión.

Bir Sethi, que enseña a tiempo completo, cree que la educación no debería consistir en notas y un título, sino en jugar y explorar dentro de una comunidad segura. El aprendizaje no pasa solo por la escuela.

riverside school

Con más de 50 maestros, Riverside involucra a casi 400 estudiantes que pasan casi la mitad de su tiempo fuera de sus muros, quizás enrollando varitas de incienso durante horas para experimentar lo que significa ser un niño trabajador.

Su apasionada fundadora no pretendía la mera innovación. “No me gusta describir Riverside como innovadora, porque esa no es la razón por la que creé la escuela”, nos dice la diseñadora convertida en reformadora de la educación. “Realmente, mi idea era poder graduar a niños como ciudadanos del mundo cuyo propósito profundo sea marcar la diferencia y hacer realidad los valores humanos”.

 No dejes que nadie te diga que no eres lo suficientemente bueno. Tu puedes hacer cualquier cosa.Kiran Bir Sethi

Bir Sethi destaca que la educación es la única forma de democratizar las oportunidades y comprender la libertad, la igualdad, el amor y la compasión, y cómo poner en práctica esas ideas. “No creo necesariamente que las escuelas sean los únicos lugares para conseguirlo. Educarse a sí mismo es ser consciente de sí mismo y comprender el poder que se tiene para moldear un mundo mejor.”

Esta emprendedora social galardonada con la beca Ashoka utiliza el lenguaje del diseño para que los alumnos puedan explorar el mundo de forma creativa. El marco educativo está impulsado por el pensamiento del diseño y mucha “E”: empatía, ética, excelencia y evolución colectiva.

Los resultados hablan por si mismos. Durante 20 años, Riverside ha proporcionado un modelo alternativo que se centra en la calidad del aprendizaje y en el bienestar de los estudiantes. Sus prácticas han sido reconocidas en todo el mundo y la escuela ha sido galardonada por sus logros académicos, así como por su filosofía única de “Hacer el bien y hacerlo bien”. El logro de la Riverside School se erige como testimonio de un verdadero modelo del siglo XXI, situándose entre las diez mejores escuelas de la India.

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Bir Sethi recuerda claramente el momento en que se sintió obligada a comprender que había una forma diferente de educar a los niños. Fue por las experiencias de su propio hijo. “Me di cuenta de que los niños aprenden fácilmente a decir ‘No puedo’. Fui a la escuela para hablar con su maestra. Y su maestra me preguntó cuál era su número de lista y ni siquiera sabía su nombre.”

Fue entonces cuando supo que quería marcar la diferencia. “Ese momento de reconocer que mi hijo ni siquiera tenía una identidad o una historia me impulsó a sacarlo de la escuela y decirme que debía haber otra opción mejor. Y así fue como empezó Riverside.”

Incluso después de 20 años, Bir Sethi se alegra de saber que puede aprender todos los días. “La alegría proviene de darse cuenta cada día de lo poco que sabemos y luego aprender de los niños, eso es extremadamente estimulante y energizante para mí.”

En 2009, Bir Sethi lanzó Design for Change. Hoy en día, este movimiento para fomentar el voluntariado juvenil es uno de los más grandes del mundo, y ha beneficiado a más de 2,2 millones de niños y 65.000 profesores. Se basa en un modelo simple pero revolucionario: pedir a los niños que piensen en cualquier problema, que imaginen una forma de mejorarlo y que compartan su voluntad de cambio con el mundo. El objetivo es lograr que los niños impulsen el cambio en sus comunidades desatando lo que Bir Sethi llama su “superpoder Yo puedo”.

Casi 1.700.000 personas han visto a esta estrella del TED Talk explicar la manera de enseñar a los niños la lección más valiosa de la vida: “Yo puedo” (‘I can’).

En cuanto al futuro, Bir Sethi nunca ha sido fan de los planes. “Creo que los planes son limitantes, porque nunca se sabe cuánto tardarás en lograr algo. Me gusta responder a las oportunidades y tener la confianza de que, como equipo, estamos preparados para poder dar forma a cada oportunidad que se presente.”

A Bir Sethi le gustaría que todos se convirtieran en amplificadores de esta idea. “Nos encantaría que se aplicaran este enfoque en todas las escuelas”, agrega. “Creo que lo mejor que se puede hacer es escuchar a sus hijos. Yo diría que es el regalo más grande que se les puede dar.”

AtlasAction: Únete y obtén más información aquí sobre la “mentalidad Yo puedo” que ayuda a los niños a ser conscientes del mundo que los rodea, capacitándolos con las habilidades necesarias para tomar medidas y empoderándolos para diseñar un futuro más sostenible .

Lee más ► The Riverside School fue seleccionada por Kiran Bir Sethi en su AtlasChart Top 5: La vuelta a India en 5 proyectos sociales.

EventoAtlas Bir Sethi hablará en el “Fixing the Future: Education edition” el 12 de noviembre. Participa en esta edición especial y gratuita en línea, del 29 de octubre al 10 de diciembre. Infórmate y regístrate aquí.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor-in-Chief, Atlas of the Future (23 octubre 2020)

Responsable del proyecto

Kiran Bir Sethi, fundadora y directora

Bir Sethi hablando con el Papa, a quien presentó el libro ‘Yo puedo’

Licencia Creative Commons

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