Fertilizantes que restauran las tierras en África

Safi Organics
Kenia (North Kinangop)

Los fertilizantes orgánicos de Safi Organics ayudan a cientos de agricultores a mejorar el rendimiento de sus cultivos al mismo tiempo que les enseña la importancia de las prácticas agrícolas sostenibles.

 

“Mi abuela nos advirtió de las futuras amenazas para la agricultura y sabía que había que actuar para salvar la finca familiar”, dice el cofundador de Safi Organics, Samuel Rigu, al hablar de los orígenes de su empresa de economía circular en Kenia.

Organic fertiliser kenya

Fertilizante elaborado por Safi Organics a partir de residuos agrícolas. Foto: Safi Organics

Los fertilizantes que se usan habitualmente en los países africanos y otros mercados en desarrollo, como la India, pueden dejar a los agricultores atrapados en un ciclo de pobreza, a menudo haciendo más daño que bien a sus tierras y no logrando aumentar su rendimiento. Los agricultores de África suelen pagar entre dos y cinco veces más que el resto del mundo por los fertilizantes. Muchos agricultores solo pueden pagar los fertilizantes sintéticos más baratos, que más tarde dañarán sus suelos y reducirán la productividad de sus tierras.

El uso de fertilizantes químicos en la agricultura es un problema global que acaba creando suelos degradados y acidificados. Se estima que el 33% de la tierra a nivel mundial ya está degradada debido a la erosión y acidificación del suelo. El problema representa una de las amenazas más urgentes para nuestros sistemas alimentarios mundiales.

La solución de Safi Organics proviene primero de la descentralización de la producción de fertilizantes. La mayoría de los fertilizantes en África se producen en instalaciones centralizadas y luego se importan a las zonas rurales. Esto hace que el agricultor asuma el coste del transporte además del de la producción. Safi Organics produce fertilizantes en diferentes áreas, convirtiendo los desechos agrícolas en un producto llamado Safi Sarvi.

Bolsas llenas de biocarbón listas para su distribución. Foto: Safi Organics

Safi Sarvi aumenta el rendimiento de los cultivos en un promedio del 30% y, con el tiempo, restaura las tierras degradadas al restaurar el pH del suelo y reducir la toxicidad de las plantas.

Una tierra productiva deriva en unos agricultores felices, comida en la mesa y dinero para los libros y la educación de los hijos. Las economías rurales saludables ayudan a que los jóvenes no tengan que mudarse a áreas urbanas, con viviendas y condiciones de vida deficientes. Y también hay otro beneficio: el fertilizante orgánico ayuda a luchar contra el cambio climático al bloquear el carbono en el suelo durante cientos, si no miles, de años.

Safi Organics ha ayudado a cambiar la vida de miles de pequeños agricultores, y Rigu tiene ahora la ambición de ampliar las operaciones a todos los mercados emergentes donde los agricultores luchan por alimentar orgánicamente su suelo.

organic fertiliser kenya

Una demostración con agricultores interesados. Foto: Safi Organics

Fueron las conversaciones de Samuel Rigu con su abuela, nacidas de su profundo conocimiento de la tierra, las que lo pusieron en el camino. “Mi abuela me advirtió de las amenazas de nuestra tierra”, asegura Rigu. “Ella siempre me contó cómo la tierra se ocupó de su familia cuando era joven, pero que declinó a medida que envejecía. La finca produjo más en su juventud que cuando se hizo mayor. Me advirtió de que la tierra perdería su capacidad de producción en un futuro próximo. Supe que tenía que evitar que eso sucediera para salvar el legado de la finca familiar y mi empresa es una manifestación de esa ambición.”

Clientes de la ‘startup’ en un campo de arroz aplicando el fertilizante orgánico.

Tras dejar la universidad y observar que los agricultores quemaban desechos agrícolas, como cáscaras de arroz, el Sr. Rigu desarrolló ideas para utilizar estos residuos, y después de conocer a la cofundadora Joyce Kamande, nació Safi Organics. Con el apoyo de organizaciones como el Kenya Climate Innovation Centre y la colaboración del Massachusetts Institute of Technology, se inició la producción de Safi Sarvi.

Un proceso de tres pasos convierte los desechos agrícolas en fertilizantes con carbono negativo. Primero, Safi Organics recolecta desechos de los agricultores locales. A continuación, utilizando una pequeña máquina que realiza un proceso de pirólisis, los restos se calientan en un ambiente con bajo contenido de oxígeno y se convierten en biocarbón. Finalmente, la fórmula de Safi Organic se mezcla con el biocarbón, completando el proceso de producción de Safi Sarvi. El producto está listo para la venta y se redistribuye localmente entre los agricultores.

George, Philomena y Timothy, empleados de Safi Organics.

“Nuestro mayor logro hasta ahora ha sido haber podido trabajar con quinientos agricultores que utilizan nuestros fertilizantes”, cuenta el Sr. Rigu. “La satisfacción del cliente con nuestro producto es nuestro principal orgullo y queremos llegar a quince mil agricultores más a finales de este año. También queremos implementar tres unidades de producción más que permitan llegar a cien mil agricultores más.”

La siguiente etapa de la historia de Safi Organics requiere trabajar con socios que puedan mejorar la tecnología y el proceso. Se requiere financiación para construir más unidades que lleven a cabo el proceso de pirólisis.

Miss Joyce, jefa de operaciones de Safi Organcis, y Mrs Tabitha muestran alimentos cultivados usando Safi Organics.

Rigu está listo para trabajar con organizaciones que puedan aumentar el impacto de Safi Organics y crear millones de nuevos agricultores regenerativos: “Queremos que los socios se unan a nosotros en la construcción de estas unidades para que podamos desarrollar fertilizantes que sirvan adecuadamente a los mercados en desarrollo”.

AcciónAtlas: Safi Organics te invita a unirte a su misión de llegar a millones de agricultores a través de su página de Facebook. Y si encuentras una organización que pueda ayudar a construir más unidades, ¡Samuel Rigu espera tu llamada!

organic fertiliser Kenya

Aplicando fertilizante sobre el terreno. Foto: Safi Organics

Escrito por

Fraser Mitchell (10 mayo 2021)

Biografía

Fraser Mitchell, colaborador de BCN Més, publica AfricaLive.net, una guía digital de negocios sostenibles en el continente africano, y participa en el proyecto de permacultura Rovira Regenerativa en Aragón, España.

Responsable del proyecto

Samuel Rigu, cofundador

Apoya al Atlas

Queremos que la web del Atlas of the Future y nuestros eventos sigan disponibles para todos, en todas partes y para siempre. ¿Quieres ayudarnos a difundir historias de esperanza y optimismo para crear un mañana mejor? Si puedes ayudarnos, te agradeceremos cualquier donación.

Licencia Creative Commons

Comentarios

 

Llévame a algún sitio
Cerrar
Llévame a algún sitio
Cerrar
Ley de Protección de Datos (LOPD).
En cumplimiento de lo dispuesto en la Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal, y de las Normas de Procedimiento aprobadas por el Real Decreto 1720/2007, de 21 de diciembre, a los subscriptores de Atlas of the Future se les pueden solicitar datos de carácter personal, que se incorporarán en un fichero cuya responsabilidad es de Democratising The Future Society SL. Este fichero será incorporado debidamente en la Agencia Española de Protección de Datos en cumplimiento con las medidas de seguridad establecidas en la normativa vigente.Los suscriptores pueden ejercer en cualquier momento sus derechos de acceso, rectificación, cancelación y oposición en relación con sus datos personales. Podrán hacerlo por correo postal enviando un escrito a Democratising The Future Society SL, Ref. LOPD, Calàbria, 10, 6-3 08015 de Barcelona (España) y/o por correo electrónico, haciendo clic aquí. Además, el subscriptor deberá comunicar a Atlas of the Future cualquier modificación de sus datos personales, para que la información almacenada por Atlas esté siempre actualizada y no contenga errores.
Cerrar
Get world-changing projects and news in your inbox weekly!