Rescatando gorgonias para restaurar el Cap de Creus

ResCap Project
Cataluña (Barcelona)

El proyecto ResCap devuelve a su hábitat natural las gorgonias y los corales blandos pescados accidentalmente por los pescadores artesanales.

 

La función de las gorgonias (un tipo de coral blando) en el mar es similar a la que tienen los árboles en los bosques. Son creadoras de hábitats y, gracias a su forma tridimensional, proporcionan refugio a una serie de organismos de gran interés comercial, como las langostas. Preservar estos espacios es importante para todos, desde los amantes del buen pescado hasta los pescadores que viven de sus capturas. Según el Dr. Stefano Ambroso, investigador del Institut de Ciències del Mar, “si seguimos pescando de forma no sostenible llegaremos a desertificar los fondos marinos en poco tiempo”. Con la tala de un bosque, desaparece su biodiversidad; con la desaparición de las gorgonias, es probable que el día de mañana no tengamos peces que pescar.

Projecte ResCap

 

Una de las formas de evitar esa pérdida de riqueza es restaurando manualmente los fondos marinos, como hace el proyecto ResCap, que el propio Dr. Ambroso coordina. Este proyecto, centrado en la zona del cap de Creus (al noreste de Catalunya), empezó en 2018, pero ya en 2015 se hicieron las primeras pruebas piloto en el canal de Menorca, restaurando gorgonias de la especie Paramuricea macrospina.

Projecte ResCap

El proyecto ResCap nació a partir de las numerosas observaciones de gorgonias y corales blandos que estaban a punto de morir en las redes del puerto de Portlligat, en Cadaqués. Las primeras gorgonias que se utilizaron para restaurar los fondos marinos eran las mismas que los pescadores lanzaban al agua cuando limpiaban sus redes.

En 2020 se pudieron devolver más de 800 gorgonias a su hábitat natural, entre los 60 y los 90 metros de profundidad. Todo un éxito, a pesar de las restricciones provocadas por la pandemia, ya que fueron el doble de las restauradas el año anterior. “Este 2021 vamos ya por las 600 gorgonias”, nos explica el Dr. Ambroso, “y nos quedan tres meses de trabajo, así que creo que podremos llegar a superar las 1.000 si seguimos este camino”.

Projecte ResCap

 

Por tercer año consecutivo, han podido comprobar el éxito de su actividad de restauración. “Después de cada temporada de pesca, hacemos un monitoreo exhaustivo mediante robótica submarina, grabamos trayectos en el área restaurada y hacemos un fotomosaico de la misma.” Así han confirmado el buen estado de salud y la capacidad reproductiva de las colonias de gorgonias, demostrando no sólo su supervivencia tras devolverlas al mar, sino también su viabilidad y contribución al ecosistema a largo plazo.

Además de sus actividades de restauración, hacen difusión del proyecto en escuelas y durante las fiestas locales de Cadaqués y el Port de la Selva, mediante talleres teóricos y prácticos en los que enseñan a la comunidad la importancia de los bosques de gorgonias como creadores de hábitat.

Projecte ResCap

También colaboran con el proyecto MITICAP, implementado nuevas medidas en los caladeros artesanales de las cofradías de Port de la Selva y Cadaqués para mitigar los impactos de la pesca, ya sea mediante la extracción de redes perdidas, utilizando redes con una malla más ancha o promoviendo el uso de materiales biodegradables en la fabricación de redes y nasas, asegurando así la sostenibilidad y viabilidad de la pesca artesanal a largo plazo.

El éxito del proyecto ResCap ha permitido diseñar un proyecto más amplio que empezará en 2022 y que pretende restaurar 14 zonas de pesca a lo largo de toda la costa catalana.

AcciónAtlas: Se puede colaborar asistiendo a las jornadas de divulgación que se organizan durante la temporada de pesca en Cadaqués y el Port de la Selva, y mediante actividades de voluntariado en las que se pueden aprender las técnicas de restauración marina directamente de los investigadores y de los pescadores implicados en el proyecto.

Este proyecto se desarrolla con la colaboración de la Fundación Biodiversidad, el Parque Natural del Cap de Creus y las cofradías de pescadores de Cadaqués y el Port de la Selva.

Escrito por

Òscar Marín, Atlas of the Future (12 julio 2021)

    Responsable del proyecto

    Dr. Stefano Ambroso, coordinador

    Colaboradores

    Este proyecto ha sido seleccionado como parte de NatureFutures, un nuevo canal de contenido que muestra las innovaciones en biodiversidad y ciencia ciudadana y a los biólogos, ingenieros, expertos y voluntarios que hay detrás de ellas. Atlas of the Future se complace en asociarse con la Generalitat de Catalunya en la creación de este canal.

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