¡Poder para el pueblo!

Repowering London
Reino Unido (Londres)

En el sur de Londres, una “dinamo renovable” hace frente al problema de la pobreza energética, a la vez que muestra el verdadero poder de la participación democrática en el sistema energético. En el Reino Unido, el número de sistemas de energía a pequeña escala ha aumentado de unos pocos miles a más de medio millón. Eso se debe, en parte, al emprendedor y artista comunitario, neoyorquino de origen uruguayo, Agamemnon Otero.

“Si quieres ser Che Guevara, deja de ir por la vida quejándote”, dijo en una entrevista en The Ecologist. “¿Quieres ser un verdadero revolucionario? Deshazte de los bloques de piedra, planta un jardín y cubre tu techo con placas solares. En Repowering nuestro espíritu es ‘sé el cambio que quieres ver en el mundo’”.

Fundado en 2011 por un grupo de voluntarios en el sur de Londres, Repowering London cooperativa energética sin ánimo de lucro, trabaja para que sean las comunidades, en lugar de los individuos, las que se comprometan a reducir las emisiones de CO2 generando sistemas energéticos de bajo contenido en carbono. Trabajando junto a autoridades locales y grupos comunitarios, Repowering ofrece soluciones locales para problemas energéticos locales instalando conjuntos fotovoltaicos en fincas que se encuentran en áreas urbanas como Hackney y Brixton.

“Viví en Nueva York hasta que el sector privado me comió vivo. En el Soho, los precios de alquiler para una habitación aumentaron de 400 dólares al mes a 3000. Mi madre trabajaba como maestra y mi abuelo como policía en el Bronx. Los grafiti y las borracheras eran una forma de vida. La incertidumbre del mercado y los bocadillos calientes por un par de dólares hicieron que viera el break-dance y el arte como profesiones viables”, cuenta Otero en una entrevista con Virgin. “Me ganaba la vida con el arte y la pintura cuando de repente me diagnosticaron cáncer. Eso hizo que tuviera que reflexionar sobre cada decisión: desde lo que comía hasta cómo gastaba mi energía. Pasando días y meses con un tubo intravenoso, comencé a pensar en cómo, yo mismo, podría ser el cambio que deseaba que pasara. ¿Cómo podría ser el cambio que quería ver en el mundo?”.

Otero cree que pronto la gente no tolerará la falta de interés por la satisfacción del cliente que muestran las grandes corporaciones energéticas. Centrándose en áreas urbanas y trabajando directamente con personas que viven en pobreza energética, Repowering proporciona seguridad mediante la instalación de tecnologías de bajo carbono y energías renovables en viviendas sociales, edificios del sector privado y propiedades públicas como terrenos industriales en desuso, así como también embalses y ferrocarriles.

El enfoque colaborativo garantiza que los intereses de la comunidad estén en el centro de cualquier proyecto. De esta manera, los residentes se tienen en cuenta a la hora de brindar beneficios a los ciudadanos, tanto a los que viven en la zona como a los que no. Repowering ayuda a las comunidades a presentar, controlar y administrar sus propios proyectos de energía renovable, a la vez que les permite participar activamente en su propio gobierno y operaciones financieras.

En 2012, Repowering contribuyó a montar Brixton Energy, e instaló varios cientos de metros cuadrados de placas solares en el techo de Elmore House en Loughborough. Gracias al éxito de ese proyecto, Repowering recibió una subvención de 125 000 libras del fondo empresarial comunitario “Power to Change” para hacer llegar la energía comunitaria a Brixton.

El enfoque holístico de Otero hace que Repowering promueva el liderazgo local y posibilite la inversión financiera local y responsable, al tiempo que crea oportunidades de formación y empleo para la población local. En el corazón de este proyecto se encuentra un programa de obra social que educa a jóvenes, adultos e ingenieros cualificados en los elementos financieros, técnicos, legales, mediáticos y mercantiles necesarios para poner en marcha una central-cooperativa de energía renovable.

Ahora Repowering se está centrando en Clean Marine (creando energía mareomotriz a partir del río Támesis), una red urbana de Energy Gardens. Clean Marine es la primera aplicación de energía blockchain que forma parte de una red eléctrica nacional, la plataforma Verv 2.0. Esto permitirá que edificios de viviendas sociales en Hackney almacenen, compartan y comercialicen energía producida a partir de paneles solares, reduciendo el desperdicio.

Repowering tiene el potencial de crear una verdadera revolución energética comunitaria entre las comunidades vecinas e incluso en áreas alejadas. Otero recibió un MBE (Member of the Most Excellent Order of the British Empire, miembro del Excelentísimo Orden del Imperio británico) por sus servicios prestados a ciudadanos británicos en Gaza. También ha recibido múltiples galardones, como el Premio Ashden 2016 por su proyecto en energía comunitaria. Pero lo más importante es el reconocimiento de la gente que se beneficia de sus proyectos.

AtlasAcción: actualmente, Repowering está trabajando con En10ergy, Hackney Energy, Rosendale Energy, Streatham Power y Vauxhall Energy para expandir la energía comunitaria a todo Londres. Si quieres más información sobre cómo participar en estos grupos contáctales aquí.

Mira: Agamemnon participó en la conferencia de Atlas of the Future en Barcelona: “Reparando el futuro: aventuras en un mundo mejor”. Puedes ver la charla completa aquí.

 

Escrito por

Lisa Goldapple, editora de Atlas of the Future (14 noviembre 2016)

Responsable del proyecto

Agamemnon Otero, cofundador y director ejecutivo de Repowering

La resistencia empieza con las prácticas remuneradas de Repowering

Agamemnon Otero

Licencia Creative Commons

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