Los aliados del agua hidratan las islas griegas

Hydrousa
Grecia (Tinos)

En las islas griegas, una comunidad de “aliados del agua” trabaja para resolver los problemas de suministro, de aguas residuales y de pérdida de biodiversidad extrayendo agua de fuentes no convencionales.

 

A pesar de estar rodeadas de agua, las islas mediterráneas afrontan desafíos importantes con zonas secas, escasas precipitaciones, alta actividad turística y recursos hídricos desperdiciados. En muchos casos, las reservas de agua deben complementarse con agua traída por buques cisterna.

“Nada debería desperdiciarse.”

Ahora, imagina una isla completamente autosuficiente en cuanto a agua y energía se refiere. Hydrousa quiere demostrar que es posible combatir la escasez de agua en las islas, e incluso cerrar el circuito de agua, y está comenzando con estas tres: Tinos, Miconos y Lesbos.

El cambio climático tiene un impacto directo cada vez mayor en nuestra vida diaria y el agua es uno de los recursos más amenazados. Como resultado del calentamiento global, vivimos en un mundo con tensión hídrica y escasez de recursos, especialmente en la cuenca mediterránea. Si bien Europa, en general, no sufre escasez de agua, no ocurre lo mismo con las islas del Mediterráneo, debido a su aislamiento geográfico y a la temporada seca de verano, cuando la demanda considerable del sector turístico choca con la escasa disponibilidad de agua.

El proyecto Hydrousa mira hacia el pasado para ayudar con el futuro de la gestión del agua, con el objetivo ambicioso de crear soluciones de agua regenerativas y basadas en la naturaleza gracias a una constelación de 28 socios, entre universidades, instituciones de investigación, ONG, empresas y autoridades locales. Financiado por el Programa de Investigación e Innovación Horizonte 2020 de la UE, Hydrousa se basa en la artesanía tradicional y en las tecnologías antiguas, pero las combina con tecnología moderna y monitoreo en línea.

Actualmente pensado para funcionar hasta 2022, este proyecto tiene como objetivo promover nuevos usos para las aguas que de otro modo se descartarían, como las aguas residuales, con el fin de disminuir e idealmente eliminar la necesidad de traer agua dulce de otros lugares.

Esto va más allá de las prácticas actuales de gestión, al adoptar soluciones de bajo consumo energético para diferentes tipos de agua, como el agua de lluvia, la humedad atmosférica y el agua de mar. Las soluciones propuestas van desde los humedales artificiales, la evaporación de agua salada y la recolección de agua de lluvia hasta los sistemas de filtración de arena.

Sobre la base de la preservación de los recursos hídricos y de los nutrientes, Hydrousa está desarrollando modelos comerciales sostenibles en torno a la agrosilvicultura, los invernaderos tropicales y el ecoturismo.

“Consideramos que los nutrientes y la energía inherentemente contenidos en las aguas residuales pueden recuperarse y utilizarse en la agricultura y para uso doméstico”, explica Simos Malamis, Hydrousa’s programme coordinator.

explica Simos Malamis, coordinador del programa Hydrousa.

En la isla de Lesbos, están desarrollando un rico ecosistema agroforestal utilizando prácticas circulares. Tratan las aguas residuales domésticas con procesos anaeróbicos en humedales artificiales para producir biogás y lodos, que luego se procesan en un cultivador de compost y se tratan para convertirlos en agua libre de patógenos. Luego se puede utilizar para regar un campo de árboles, arbustos y hierbas de 10.000 metros cuadrados. “Hemos incorporado la sabiduría de las comunidades locales, que nos dicen en qué enfocarnos, como las plantas autóctonas, etc.”, dice Simos.

En la isla de Miconos, instalaron un innovador sistema de recolección de agua de lluvia subterránea para regar el orégano y producir aceites esenciales, creando negocios que necesitan poca inversión. También recolectan agua de lluvia de los techos de las casas para aplicaciones domésticas como la descarga de inodoros y para recargar las fuentes de agua subterránea para el riego de los campos de lavanda. Esto también reduce la cantidad excesiva de bombeo de agua subterránea.

“Hydrousa también recicla los nutrientes contenidos en las aguas residuales después de un tratamiento adecuado para reducir el uso de fertilizantes inorgánicos”, agrega Simos.

En la isla de Tinos, el proyecto aplica un sistema de desalación de bajo costo basado en los principios de evaporación y condensación. El agua de mar y la salmuera de la planta desalinizadora existente se tratan en un invernadero de manglares de 200 metros cuadrados para producir agua limpia mediante evaporación y condensación, sal comestible y frutas tropicales. Mira cómo el mundo natural puede enseñarnos a ser más ecológicos:

En el otro lado de la isla, administran un alojamiento de ecoturismo que combina varios métodos para lograr la autosuficiencia en términos de producción de agua, energía y alimentos, al tiempo que crea beneficios ambientales y sociales.

Todos estos sistemas son circulares, creando soluciones regenerativas holísticas que se pueden personalizar e integrar a las necesidades locales. “Todo esto es ideal para agricultores, hoteleros, etc., ya que los modelos comerciales regenerativos empleados son de un coste especialmente reducido.”

“Nada debe desperdiciarse” es el lema de Hydrousa, que aspira a expandirse más allá de Grecia. Con el fin de preservar los circuitos hídricos naturales y detener la degradación de la tierra en la región mediterránea y más allá, su principal objetivo es replicar estas soluciones innovadoras a nivel global.

En 2021 se aplicarán las soluciones de Hydrousa en otras regiones semiáridas mediterráneas y en lugares con estrés hídrico de 25 áreas costeras e islas en Italia, España, Chipre, Francia, Egipto, Croacia, Israel, Turquía, Palestina, Líbano, Marruecos y Túnez y en al menos seis áreas rurales o periurbanas con estrés hídrico de otros países.

AcciónAtlas: Consulta más información sobre la colaboración de los aliados del agua aquí.

Escrito por

Òscar Marín, Atlas of the Future (20 enero 2021)

Biografía

Periodista y blogger, ha sido redactor de varias revistas de viajes, naturaleza y ciencia durante los últimos 20 años.

Responsable del proyecto

Simos Malamis, coordinador del programa

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de MedFutures, un nuevo canal de contenido que incluye las soluciones más innovadoras e inspiradoras a la crisis del agua y del clima en el Mediterráneo y las personas que hay detrás. Atlas of the Future se complace en asociarse con Aigües de Barcelona.

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