Jabones veganos en estuches de hoja de palma

Holy Lama Naturals
India (Kerala)

Una empresa ética de mujeres crea jabones veganos que utilizan envases sin plástico, hechos de un material natural que se encuentra fácilmente en todo el sur de la India: la palma areca.

 

Hechos a mano en Kerala, los jabones ayurvédicos de Holy Lama Naturals vienen en estuches con forma de concha fabricados con hojas de la palma de areca. Estos envases se cierran como una jabonera y son completamente naturales y biodegradables; incluso sus etiquetas de papel son ecológicas.

Hablamos con Gouri Kubair, su directora general, sobre cómo satisfacer la creciente demanda de los consumidores de jabón que rechazan los jabones líquidos en botellas de plástico. “El envase en forma de concha fue una creación de mi padre. Holy Lama siempre se ha adelantado a su tiempo en lo que respecta a la producción ética.”

Registrada en The Vegan Society, esta empresa familiar obtiene todos sus ingredientes de agricultores locales, muchos de los cuales se han relacionado con la familia desde hace más de 70 años. Y es que la historia de Holy Lama comienza en 1938.

Gouri con la gama de productos insignia de Holy Lama

Fue en 1938 cuando el abuelo de Gouri, Mr. D V Deo, emigró de cerca de Goa a Kerala para cultivar aceites esenciales en el campo. Fue la primera persona en la India en establecer el cultivo de vetiver (planta gramínea sagrada) con fines comerciales y es considerado uno de los pioneros en la industria de los aceites esenciales de la India.

El hijo mayor de D V, Vijay, siempre se sintió fascinado por el mundo de los aceites esenciales y la perfumería, y se involucró en el negocio familiar a una edad muy temprana. Durante la década de 1980, Vijay vivió en el Himalaya ayudando a los lugareños a cultivar y extraer aceite de limoncillo, e hizo una peregrinación a pie a Aja Ney. Allí, el Lama le presentó un Thangkha del Lama Guru, que simboliza la buena suerte. Esto es lo que inspiró la marca Holy Lama Naturals.

En Europa, la hija mayor de Vijay, Gouri, ha tomado el relevo para mantener vivo el espíritu de Holy Lama Naturals.

Tres generaciones: Mr. D V Deo, Vijay y Gouri

Gouri nos dice que, de hecho, fue su padre quien descubrió por primera vez que las hojas que caen naturalmente de la palma areca, que se utilizan en la zona para hacer tazones y platos, también podían usarse para crear una funda de jabón. La areca crece ampliamente en el sur de la India y sus hojas gruesas y fuertes se caen cuando están secas.

“Esto ayudó a reciclar materiales naturales y se cumplió el deseo de producir envases totalmente sostenibles y compostables”, nos dice. “En ese momento, a finales de los 90, el estuche de concha era único y por eso patentamos su forma, aunque otras empresas nos copiaron usando las hojas de palma para hacer productos con otras formas.”

El daño que puede hacer el plástico está afectando a los gobiernos de todo el mundo, obligándolos a ellos y a las empresas a actuar. Además, la fábrica de Kerala apoya y empodera a las mujeres marginadas de la comunidad local dándoles trabajo.

“Más del 80% de nuestras trabajadoras son mujeres, principalmente de entornos desfavorecidos. Es posible que hayan quedado viudas, abandonadas por su pareja o abusadas y, en circunstancias normales, habrían sido rechazadas, en una sociedad tradicionalmente dominada por los hombres. El trabajo en la fábrica les ofrece la confianza en sí mismas y la independencia financiera que tanto necesitan.”

El modelo sostenible de la fábrica garantiza que haya menos del 1% de desperdicio en la producción y que cualquier residuo se utilice como combustible o alimento para el ganado, lo que hace que la huella de carbono de la empresa sea excepcionalmente baja.

Holy Lama también ha lanzado cajas para los jabones fabricadas con papel y cartón reciclados en la UE y para Amnistía Internacional. En 2020, su paquete de regalo de cuatro jabones ganó el bronce en los premios Free From Gift Awardsy en 2019 su jabón Yogi ganó el premio al Mejor Producto Nuevo para el Cuidado Corporal en los Natural & Organic Product Awards Europe y la plata en los Free From Skincare Awards.

“En 2020 lanzamos el nuevo embalaje de papel reciclado para el mercado europeo y, a pesar de las limitaciones de la COVID-19, hicimos crecer el negocio con éxito, aprovechando nuestras ventas en línea”, explica Gouri.

Otros productos de la gama Holy Lama Naturals están envasados en PET reciclable. Sin embargo, la empresa continúa buscando alternativas totalmente compostables y sostenibles. “De la misma manera que encontramos una solución para nuestros jabones, continuaremos buscando una respuesta igualmente ecológica para nuestros productos líquidos.”

Gouri añade que el cambio a envases sostenibles debe tener lugar en toda la industria y debe estar impulsado por la demanda de los consumidores. Solo eso obligará a las grandes empresas de cosméticos a buscar soluciones que luego se hagan asequibles para empresas más pequeñas como Holy Lama.

“Continuaremos haciendo lo que podamos y experimentando con posibles soluciones locales como lo hicimos con las hojas de areca, pero en última instancia, este es un problema global que necesita soluciones globales.”

AcciónAtlas: Mímate a ti y al planeta con los jabones 100% naturales de Holy Lama Naturals, agradablemente perfumados y lujosamente espumosos.

Escrito por

Lisa Goldapple, Editor, Atlas of the Future (15 marzo 2021)

Responsable del proyecto

Gouri Kubair, directora general, Holy Lama Naturals Ltd

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