Las mujeres que dan forma a ciudades negras y verdes

Black & Green Ambassadors
Reino Unido (Bristol)

Las activistas ambientales Zakiya Mckenzie y Jasmine Ketibuah-Foley quieren que salgas y te conectes con la naturaleza, que disfrutes de todos los tipos de orquídeas y que vayas a recoger setas. Porque si más personas se preocuparan por la naturaleza y se involucraran en los proyectos que les importan, la participación ciudadana podría convertirse en la clave de la conservación.

Desde 2016, las Green & Black Ambassadors (como se hacían llamar entonces) han alentado a Bristol, la ciudad más grande del suroeste de Inglaterra, a convertirse en una comunidad sostenible más diversa, tratando temas como la exclusión de las comunidades étnicas negras y minoritarias en los esfuerzos ambientales. El dúo trabaja para concienciar sobre los beneficios de visitar espacios naturales locales e investiga por qué hay una desconexión con los problemas ecológicos.

“Muy a menudo, gente de clase obrera, inmigrantes, refugiados, negros y minorías no han sido incluidos en el movimiento verde”, explica Zakiya. “La forma en que hablamos sobre naturaleza y personas de color es totalmente errónea. No es que las personas negras no conectemos con la naturaleza, es que lo hacemos de una manera no necesariamente reconocida por la corriente popular”.

La escritora criada en Jamaica organiza excursiones de fotografía y escritura en el campo con los jóvenes de Bristol. Trabajando en estrecha colaboración con las comunidades afrocaribeñas, Zakiya cautiva a públicos diversos que no suelen estar representados en la comunidad ecologista británica.

“Nos las ingeniamos para llevar a los niños a la naturaleza. La mayoría de las veces explicamos que haremos una caminata fotográfica para aprender a usar la cámara. Eso funciona, pero a veces simplemente decimos, ‘Hoy es un día de naturaleza’, solo para ver qué reacciones recibimos”. Zakiya rara vez usa la palabra “biodiversidad” en su trabajo. “Estoy tratando con niños y personas que tal vez no entiendan lo que es la biodiversidad. Lo entenderán pasado un tiempo, pero generalmente empezamos con la palabra ‘naturaleza’.” Su amor por los espacios verdes, el río y el mar viene de pasar mucho tiempo en casa de su abuela, ubicada en la Jamaica rural. “Al aire libre, en medio de la naturaleza, es justo donde mejor me siento”.

“Amo la tierra. Quiero proteger la tierra, el mar y el campo.” – Zakiya Mckenzie

Black & Green Ambassadors es una asociación entre Ujima Radio, Bristol Green Capital Partnership, University of Bristol Cabot Institute y Up Our Street. La iniciativa se formó en 2015, año en que Bristol fue Capital Verde de Europa. A lo largo del año, la emisora de radio presentó “Las Conversaciones Verdes y Negras”, despertando un interés más amplio, y se convirtió en un programa de radio mensual que enmarca debates ambientales en torno a las perspectivas de la comunidad local afrocaribeña.

A principios de 2020, Ujima Radio y Bristol Green Capital Partnership obtuvieron fondos del National Lottery Community Fund para ampliar tres años más el programa, y así apoyar a nueve nuevos embajadores y ofrecer un extenso programa para abordar las desigualdades ambientales y permitir acciones destinadas a conseguir una ciudad más sostenible. Esta fase del programa también les dio la oportunidad de evolucionar con el nombre del programa, de “Green & Black Ambassadors” pasaron a llamarse “Black & Green Ambassadors”.

Bristol Green Capital Partnership está compuesto por más de 850 organizaciones que se han comprometido a trabajar para que Bristol se convierta en una ciudad próspera, baja en carbono e impulsada por la energía sostenible: “una ciudad de economía circular donde las organizaciones y los ciudadanos rechacen una sociedad desechable, reduciendo, reutilizando y reciclando; una ciudad donde la comida que cultivemos y comamos sea buena para las personas, los espacios y el planeta; y una ciudad rica en naturaleza, donde abunde la vida silvestre y todos tengan acceso a espacios verdes inspiradores”.

El enfoque inicial es la desigualdad ambiental, la diversidad y la inclusión. De cara al futuro, el programa busca apoyar a una nueva generación de líderes étnicos negros o minoritarios y a sus ideas creativas: necesitamos que todos conozcan los riesgos que está enfrentando el planeta Tierra, para luego proponer soluciones innovadoras juntos. Nuestros hábitats dependen de ello.

AcciónAtlas: Forma parte de la asociación que ayuda a construir un Bristol más sostenibleregístrate en su boletín para recibir actualizaciones del programa. Los Black & Green Ambassadors transmiten su programa de radio mensual a las 10 h (hora británica) el último jueves de cada mes.
Zakiya Mckenzie fue ponente del Fixing the Future 2019 en Barcelona.

Escrito por

Lisa Goldapple, Atlas of the Future (11 diciembre 2019)

Responsable del proyecto

Zakiya Mckenzie y Jasmine Ketibuah-Foley

Colaboradores

Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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