Un hackatón de libros para niños en Sudáfrica

Book Dash
Sudáfrica (Cape Town)

“Tenemos una gran visión: nos gustaría que todos los niños tuvieran cien libros a la edad de cinco años.” Arthur Attwell

 

¿Qué pasa cuando encierras a un equipo creativo de autores, editores, ilustradores y diseñadores en una sala durante doce horas? Que obtienes varios libros infantiles bellamente ilustrados, listos para ser publicados, traducidos y distribuidos, pero de forma gratuita, por Sudáfrica y por todo el mundo.

Esta loca idea que los cofundadores de Book Dash pusieron en marcha en 2014 se ha convertido en todo un movimiento de alfabetización, con su libro número un millón impreso en 2020 y planes para distribuir hasta tres millones de libros para 2023. Un gran experimento para abordar la crisis de alfabetización de Sudáfrica que se materializó en varios hackatones regulares (llamados Book Dashes) donde, en 12 horas, diez equipos compuestos por escritores, editores, ilustradores y diseñadores talentosos, creaban diez libros infantiles nuevos para aquellos que más lo necesitaban.

Conociendo las bajas tasas de alfabetización y tenencia de libros entre los niños sudafricanos –en el 58% de los hogares no hay un solo libro de ocio (SABDC, 2016)– los cofundadores Arthur Attwell, Michelle Matthews y Tarryn-Anne Anderson quisieron abordar el problema. No solo querían que todos las niñas y niños sudafricanos se enamoraran de la lectura, sino que también tuvieran sus propios libros. Y para que los libros llegaran a las (pequeñas) manos adecuadas, según Attwell, tendían que poder “imprimirlos a bajo precio, traducirlos fácilmente y poder difundirlos ampliamente”.

Para Julia Norrish, directora ejecutiva, “no hay nada más satisfactorio que ver esas escenas de pequeños estudiantes con libros en la mano y su mirada de alegría al saber que el libro es suyo”. Eso no sería posible siguiendo la ruta editorial tradicional (que se basa en costosos equipos de autónomos y muchos meses para producir libros), por lo que crearon un modelo de publicación diferente sin sacrificar la calidad. Pero, ¿cómo crear libros increíbles y ofrecerlos de manera gratuita?

Su modelo es el siguiente. Los profesionales de la publicación ofrecen generosamente su tiempo y comparten sus habilidades en un día de Book Dash como un “regalo para el mundo”. Los socios de Book Dash están ansiosos por ayudar a una causa tan valiosa patrocinando la creación, traducción, impresión y distribución de los libros.

Estos socios apoyan este proyecto social que produce un impacto duradero y garantiza que se llegue a los niños de las áreas más remotas. Los libros de Book Dash son casi siempre los primeros que se regalan a los niños pequeños. Son una parte clave en el movimiento que convierte a los niños de las comunidades marginadas en propietarios y lectores de libros.

La “victoria” final, y más importante, es que muchos libros de cuentos nuevos llegan directamente a las manos de los niños que más los necesitan, de forma gratuita. Julia explica que han recibido “comentarios de que a los niños les gustan tanto los libros que los ponen debajo de la almohada antes de irse a dormir, y eso nos hace saber que los libros se valoran y que lo que estamos haciendo está valiendo la pena.”

Book Dash y sus socios no solo se aseguran de que los niños sudafricanos obtengan estos libros, sino que también comparten su trabajo a través de una licencia abierta y distribución digital gratuita. “Todo lo que Book Dash crea lo compartimos con el mundo, bajo una licencia Creative Commons. Todos los libros se encuentran en nuestro sitio web de forma gratuita, cualquiera puede leer, descargar, imprimir, distribuir o lo que quiera hacer con esos libros”. Y más de cien organizaciones han estado haciendo exactamente eso. Reutilizan y comparten el contenido de Book Dash, logrando resultados significativos.

Siete años, diecisiete eventos y 156 libros después (o más de 1000, incluyendo sus traducciones mundiales), todos quieren ser parte de este magnífico movimiento. Mignon Hardie, de la FunDza Literacy Trust, se enorgullece de ser socia de distribución de Book Dash y dice que “Book Dash ofrece una solución innovadora para las nuevas generaciones de amantes de los libros, escritores y pensadores creativos”. Thokozani Mkhize, la diseñadora de Unathi and the Dirty, Smelly Beast y Sindi and the Moon dice: “Quería formar parte de esto porque… realmente solo quiero retribuir a la comunidad y colaborar con mi nombre en algo tan genial”. Es fácil entender por qué todo el mundo quiere unirse al movimiento cuando abres el galardonado Tortoise finds its home y otros libros disponibles en 11 idiomas sudafricanos. Libros maravillosos al alcance de todos.

AcciónAtlas: Para unirte a la revolución, descarga la app, lee los libros en línea y difunde el proyecto. Por cada 10€ donados a Book Dash, diez hermosos libros llegan a unas pequeñas manos. Para asegurarte de que esto continúe sucediendo, puedes donar o participar de muchas otras maneras.

Imágenes: Michelle Jones

►Descubre otros proyectos con la etiqueta CultureFutures.

Escrito por

Zanri Kritzinger (03 junio 2021)

    Biografía

    Amante de los libros y la sostenibilidad. Gerente de proyectos de impacto social y autora de libros infantiles.

    Responsable del proyecto

    Julia Norrish, directora ejecutiva

    Colaboradores

    Este proyecto ha sido seleccionado como parte de CultureFutures, un nuevo proyecto narrativo que cartografía proyectos creativos y culturales con una misión social (y da a conocer a los artistas, colectivos y empresarios que lo hacen posible).Atlas of the Future tiene el placer de aunar esfuerzos con el Institute of Creative and Cultural Entrepreneurship de Goldsmith y el British Council Creative Economy.

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